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So evaluieren und bearbeiten Sie Ihre Fotos

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German (Deutsch) translation by Elisabeth Prott (you can also view the original English article)

Auch wenn es heute einfacher denn je ist, eine Kamera zu bedienen und ein Foto zu machen, wird es nicht einfacher, die besten Bilder unter Ihren Aufnahmen herauszusuchen. Durch die große Anzahl der Fotos, die man mit der Digitalkamera macht wird dieses Problem im Gegenteil noch verschärft. Während der Heuhaufen digitaler Dateien zu immensen Dimensionen anwachsen kann, bleibt die Anzahl der Nadeln (d.h. aussagekräftige Bilder), die eine wirkliche Geschichte erzählen relativ gering.

Allerdings ist die Fähigkeit die aussagekräftigsten Bilder aus einer Auswahl von Fotos herauszufiltern und deren Verbindung miteinander zu verstehen  eine der Schlüsselqualifikationen, die Fotografen, von den Leuten unterscheidet, die einfach nur Fotos machen.

Für viele von uns ist die Auswahl unserer überzeugendsten Bilder eine schwierige Aufgabe, die Geduld, Unbefangenheit und Besonnenheit erfordert. Selbst die erfahrensten Fotografen müssen die inneren Blockaden abbauen, die sie daran hindern, ihre Fotos klar zu sehen. Denn keine Aufnahme gleicht der anderen, und sie sind sich der Tatsache bewusst, dass ihre Bilder umso ausdrucksstärker und wertvoller werden, je besser sie ihre eigenen Fotos editieren.

Wir Straßenfotografen sind größtenteils von einer persönlichen Leidenschaft motiviert, daher kann es besonders herausfordernd sein, unsere Subjektivität zu überwinden, um die besten Fotos zu bestimmen. Um den Bearbeitungsprozess zu entmystifizieren, habe ich mit der Fotografin und Dozentin Karen Marshall gesprochen. Sie ist Seminarleiterin für Dokumentarfotografie und Fotojournalismus am International Center of Photography in New York City, und sagt, dass „das Lernen, wie man seine Bilder objektiv sieht, ein Muskel ist, den man wie jeden anderen trainieren kann."

Definieren Sie eine Intention

Marshall, die sich seit über zwanzig Jahren darauf spezialisiert hat, das Darstellen von persönlichen Visionen mittels Bildbearbeitung zu lehren, sagt, dass der erste Schritt darin besteht, eine erste Absicht zu formulieren, und dass "Sie diese Absicht zu dem führt, worum es bei Ihrer Arbeit im Allgemeinen geht". Zu Beginn eine Absicht oder Intention festzulegen ist eine gute Möglichkeit sich selbst über seine ursprüngliche Motivation klarzuwerden und einen Ausgangspunkt für seine Mission festzulegen. „Ob Sie nun einen Hinterhof fotografieren wollen, weil das Licht so schön ist oder die Architektur eines Gebäude oder die Bevölkerung in einem Flüchtlingslager, es ist äußerst wichtig, dass Sie ein Bewusstsein dafür entwickeln was Sie sehen und eine Intention im Hinterkopf haben.“

Wenn es notwendig ist, ändern Sie Ihre Intention nachträglich

So wichtig es auch ist, eine anfängliche Absicht festzulegen, es bedeutet nicht, dass man dabei bleiben muss, wenn es während des Fotografierens nicht mehr stimmig ist. Sowohl Anfänger als auch erfahrene Fotografen können mit „einer wirklich großartigen Intention anfangen zu fotografieren", sagt Marshall, „um letztendlich festzustellen, dass sie etwas ganz anderes erreicht haben und man muss begreifen, dass das auch vollkommen OK ist."

„Zum Beispiel könnte es sein, dass man die Absicht hat Menschen zu fotografieren, die durch ein Feuer vertrieben wurden, und dann hat meine keine Möglichkeit diese Menschen zu fotografieren, so dass man im Endeffekt nur die Schäden fotografiert, die das Feuer angerichtet hat. Aber in der Sprache der Fotografie könnte das für den Betrachter viel tiefgründiger sein, als wenn man die Menschen tatsächlich fotografiert hätte. Fotografie ist ein Prozess", sagt Marshall, und um ihr treu zu bleiben, muss man darauf vertrauen, dass man auf den richtigen Weg geführt wird.

Erlauben Sie Ihren Fotos mit Ihnen zu interagieren

Wenn das Shooting vorbei ist und man sich die Bilder anschaut, die man gemacht hat, „muss man seine 'besten' Bilder heraussuchen und zulassen, dass einem diese Bilder sagen, was man gesehen hat", sagt Marshall. „Man muss seine ursprüngliche Vorstellung von dem, was man zu sehen glaubte, in den Hintergrund treten lassen und die besten Fotos heraussuchen. Sobald Sie diese Fotos gefunden haben, werden sie Ihnen sagen, was Sie gemacht haben. Und in diesem Moment ist es fast so, als würde Ihre Intention wieder aufleben."

Marshall führt folgendes Beispiel an: „jemand, der sich für Architektur interessiert, geht los um Gebäude zu fotografieren. Die entstandenen Bilder zeigen allerdings eher das Zusammenspiel des Lichts mit der Geometrie der Gebäude", sagt sie. „Wenn der Fotograf das erkennt, definiert er das, was er tut, neu. Es bringt den Fotografen einen Schritt näher in Richtung eines gelungenen Werkes."

Bauen Sie eine Beziehung zu Ihren Fotos auf 

Ähnlich wie bei einer Konversation erlaubt es ihnen dieses Hin und Her zwischen Fotografen und ihren Bildern ein guter Bildbearbeiter ihrer eigenen Fotos zu werden, denn es ermöglicht ihnen, ihre Beziehung zu ihrer Fotografie im Laufe der Zeit zu entwickeln und zu verfeinern. Sie machen Bilder, die Fotos antworten, die Fotografen hören zu und machen dann entsprechend mehr Bilder, dann reagieren die resultierenden Bilder wieder und so weiter.

Und wie es so oft in Beziehungen der Fall ist, schneiden diejenigen, die gut zuhören können besser ab. Denn sie nehhmen sich die Zeit, die Perspektive zu verstehen, die die Bilder ihnen zeigen, anstatt in ihrem eigenen Blickwinkel zu verharren.

Karen Marshall bei der Begutachtung von studentischen Arbeiten am International Center of Photography. Foto © Lavonne Hall | www.digital-lavonne.com

Lassen Sie Ihre Vorgeschichte beiseite

Das "Back Story Syndrom", wie Marshall es nennt, ist eines der größten Hindernisse für Fotografen, ihre Fotos objektiv zu betrachten und ihnen zuzuhören. „Sie müssen in der Lage sein, zurückzutreten und sich von der Erfahrung, die Sie beim Fotografieren gemacht haben, zu distanzieren, um die Fotos klar zu sehen. Wenn Sie eine besonders intensive Erfahrung beim Fotografieren gemacht haben, können die Erinnerungen so stark sein, dass Ihr Urteilsvermögen über das, was die Fotos zeigen, getrübt wird."

Wenn Sie zum Beispiel eine sehr positive Erfahrung beim Fotografieren gemacht haben, könnten Sie ein schwaches Bild für einem interessantes Foto halten. Umgekehrt könnten Sie eine so negative Erfahrung beim Fotografieren gemacht haben, dass Sie keine guten Fotos finden, die Sie gemacht haben. „Fotografie ist ein visuelles Medium. Für den Fotografen ist wichtig, was das Foto tatsächlich zeigt. Man muss lernen seine Bilder so zu betrachten als ob man den Kontext nicht kennt und keine Assoziationen zu dem Bild hätte."

Sehen Sie sich Ihre Fotos an – oft – und immer wieder im Laufe der Zeit

Um zu verhindern, dass sich Ihre Vorgeschichte bei der Bewertung Ihrer Fotos in den Vordergrund schiebt, empfiehlt Marshall, sich Ihre Bilder zu verschiedenen Zeitpunkten anzuschauen, um ehrlich einschätzen zu können was Sie sehen. Die Zeit spielt bei der Bearbeitung eine sehr hilfreiche Rolle: Sie löst unsere Erwartungen an unsere Bilder auf und lässt unsere Erinnerung an deren Entstehung verblassen. Das hilft uns dabei unsere Vision deutlicher zu sehen.

„Um gut zu sein beim Editieren seiner Fotos, muss man diese Fertigkeit üben. Es ist ein Muskel, den man entwickeln kann, ähnlich wie Tänzer, die Muskeln stärken, die ihnen bei der Choreographie helfen, so dass sie beim Tanzen nicht nur technisch korrekt, sondern auch ausdrucksstark sind. Die Zeit, die Sie damit verbringen, Ihre Bilder zu betrachten und Erfahrungen damit zu sammeln, ist wie Muskeln aufzubauen, die letztendlich das Verständnis Ihrer Bilder unterstützen."

Seien Sie geduldig beim Bearbeiten Ihrer Fotos

Die Zeit beruhigt auch die lästige Stimme der Unsicherheit und Enttäuschung, die uns so oft blendet, so Marshall. Sie werden es vielleicht ermutigend finden zu wissen, dass es normal ist, eine wilde, extreme Achterbahnfahrt zu erleben, wenn Sie Ihre Outtakes bewerten. Der preisgekrönte Porträtfotograf Gregory Heisler schreibt in seinem Buch Gregory Heisler: 50 Portraits (das ich sehr empfehle):

„Oft ist der erste Blick völlig entmutigend. Das Bild sieht fast immer wie ein Reinfall aus. Die Farbe stimmt nicht. Die Belichtung ist nicht richtig. Oder das Thema lohnt sich oft einfach nicht. Die erste Runde des Bearbeitens des gesamten Shootings ist in der Regel ebenso entmutigend, da ich alle Off-Momente und Fehler sehe. (Zu diesem Zeitpunkt schwöre ich stillschweigend, nie wieder ein Foto zu machen.) In der zweiten Runde sieht es schon besser aus, die Bearbeitung wurde optimiert, der gesamte Ausschuss wurde entfernt (aber noch nicht verworfen, noch nicht), und es sieht so aus als wäre das Shooting zu retten. Am Ende des dritten Durchlaufs sieht es ziemlich gut aus, und es geht nur darum die besten Fotos herauszusuchen. Und wenn ich damit fertig bin und ich meine "Auswahl" zusammengestellt habe, ist mein Optimismus wiederhergestellt und ich kann weiterleben, um einen weiteren Tag zu fotografieren.“

Und das kommt von jemandem, der mehr als 70 Cover für das Time Magazine fotografiert hat!

Werfen Sie ein weites Netz, dann selektieren Sie

Weil die Erfahrung sich Outtakes anzusehen besonders am Anfang sehr verwirrend sein kann, empfiehlt Marshall, zunächst ein breitmaschiges Netz zu werfen. „Zuerst schaue ich mir alle meine Outtakes an - ich schaue einfach nur. Und dann kehre ich zurück und markiere jedes Foto, das mich interessiert, einschließlich der Fotos, die vielleicht nur großartige Ideen darstellen, aber problematisch sind. Dann sehe ich sie mir ein drittes Mal an und fange an, die Bilder, die ich markiert habe, zu gruppieren: Gruppe C, die ich komplett eliminieren könnte, weil ich weiß, dass sie nicht funktionieren; dann habe ich die Gruppen A und B, die ich nicht vollständig trenne, ich sehe sie nur an."

„Ich versuche, mich in meine Bilder zu verlieben, bis ich die Besten finde, aber ich weiß auch, wie ich mich verabschieden kann. Die Fotografie ist wie eine Skulptur, bei der man Stücke wegmeißelt, bis man sieht, dass die Form eine zusammenhängende Gestalt annimmt."

Kategorisieren Sie Ihre Bilder

Nachdem man die besseren Bilder von den anderen aussortiert hat, empfiehlt Marshall, die guten Bilder in Dateien oder Kategorien einzuordnen, um sie zu analysieren. Ihre ursprüngliche Absicht war es zum Beispiel, Menschen zu fotografieren, die die Ecke eines Häuserblocks entlang gehen. Wenn Sie nach Hause kommen, ordnen Sie Ihre besten Bilder nach Kategorien ein: z. B. eine Kategorie, die Details von den Schuhen zeigt, eine andere Gruppe mit Frauen mit Hüten, eine andere, die Umgebungsporträts zeigt, von den Menschen, mit denen Sie  gesprochen haben etc. Sie gehen jeden Tag zu diesem Häuserblock und machen Fotos, die Sie zu diesen Stapeln hinzufügen. So sammeln Sie langsam Schachteln oder Dateien mit all ihren guten Bildern. Jedes Mal, wenn Sie neue Fotos hinzufügen, sortieren Sie alle nicht so guten Fotos wieder aus.

„Indem Sie Ihre Bilder kategorisieren, führen Sie eine Art Gespräch mit sich selber darüber, was sie gerade tun. Manchmal führt einen das Kategorisieren der Fotos zu seiner Absicht, zu dem worum es bei dem Projekt eigentlich geht. Manchmal hilft es Ihnen, die verschiedenen Arten von Fotos, die Sie in einer Situation aufnehmen, zu verstehen, um zu erklären, was Sie haben und zu identifizieren, was fehlt. Sie machen diese Stapel oder treffen diese Auswahl, um sich selbst über die tatsächlichen Strategien klarzuwerden, die Sie anwenden, wenn Sie vor Ort sind - ob Sie ihnen bewusst waren oder nicht. Später könnten Sie die besten Fotos aus jeder Kategorie heraussuchen und es wird einen klare Verbindung zwischen ihnen geben."

Die Fotografin Brittany Beiersdorf begutachtet Outtakes ihrer Instant Diana Kamera. Foto von Amy Touchette

Holen Sie sich Feedback

„Um Ihre Bilder zu verstehen, ist es von entscheidender Bedeutung, Feedback von anderen zu bekommen", sagt Marshall. „Aber stellen Sie sicher, dass die Leute nicht Ihre gesamten Pläne und Intentionen kennen. Wenn Sie sie vorher mit Ihren Absichten oder Ihrer Vorgeschichte konfrontieren, könnte das dazu führen, dass sie keine objektiven Beobachter mehr sind, so wie sie es sein sollten. Es ist in Ordnung, später mit ihnen über ihre Intention zu reden", sagt Marshall, „aber zunächst nicht."

„Sie sollten auch darauf achten, wem Sie ihre Fotos zeigen. Manche Leute mögen zum Beispiel nur schöne Bilder, dann werden sie auch nur solche auswählen. Andere Leute sind eher sachlich, so dass sie nur an sehr kompakten, unkomplizierten Kompositionen interessiert sind und sie nichts anderes beachten. Man sollte sich das Feedback von allen anhören und dabei im Hinterkopf behalten von wem es kommt und welche Einstellung diese Person hat."

Wenn jedoch die Mehrheit der Befragten ein bestimmtes Bild mag, dem Sie ambivalent gegenüber stehen oder es gar nicht mögen, „müssen Sie sich das anhören und sich fragen, warum Sie so unentschlossen sind. Sie müssen dieses Bild zumindest so lange in Ihrer Auswahl behalten, bis Sie diese Diskrepanz gelöst haben", sagt sie.

Kennen Sie Ihre Zielsetzung

„Es gibt viele verschiedene Gründe, warum wir unsere Fotos bearbeiten: Wir bearbeiten sie, um unsere Arbeit zu verstehen, wir bearbeiten sie für einen Kunden, wir bearbeiten sie für unsere Familie", sagt Marshall. „Wenn Sie ihre besten Bilder auswählen, müssen Sie wissen, für wen Sie sie editieren."

„Wenn Sie beispielsweise bei der Hochzeit Ihres Freundes Fotos machen, werden Sie nach den besten Hochzeitsbildern suchen: die  klassischen Momente, die Höhepunkte der Hochzeit, die emotionalsten Momente. Aber Sie könnten auch ein paar Bilder entdecken, die nicht so gut zum Thema passen, die vielleicht etwas skurril oder problematisch sind. Eventuell behalten Sie diese Bilder für Ihre eigene Bearbeitung." Während Sie bei der Beurteilung Ihrer Bilder flexibelund aufgeschlossen bleiben sollten, hilft Ihnen eine genaue Zielsetzung eine zielgerichtetere und angemessenere Auswahl zu treffen.

Seien Sie sich selbst treu

„Die Beziehung, die Sie zu Ihren Fotos aufbauen, kann der Beziehung, die Sie zu Ihrer Familie oder zu Ihren Freunden haben sehr ähnlich sein", sagt Marshall. „Es liegt in der menschlichen Natur, nicht zu wissen, ob man eine Beziehung akzeptieren oder beenden soll. Es kann sein, dass Sie sich jahrelang wünschen, dass ihr Partner eine bestimmte Person sein soll und dass Sie frustriert sind, weil er nicht diese Person ist und er Ihnen nicht das geben kann, was Sie sich wünschen."  Aber wenn Sie diese Person wirklich akzeptieren - wenn Sie aufhören zu denken, sie sei kein Morgenmensch und wir werden nie morgens eine schöne Tasse Kaffee zusammen trinken - dann können Sie viel eher den Nachmittag und den Abend mit ihr genießen, anstatt die ganze Zeit damit zu verschwenden wütend auf sie zu sein."

„Genauso ist das mit ihren Fotos. Ich möchte vielleicht eine bestimmte Art von Foto machen, aber wenn es nicht in meiner Natur liegt - wenn ich das tue, was eigentlich meiner Natur entspricht, anstatt zu versuchen, jemand zu sein, der ich nicht bin, dann finde ich am Ende meine persönliche Vision. Manchmal sind die Menschen so sehr damit beschäftigt, ihre persönliche Vision zu finden, dass sie sich selbst im Wege stehen. Es ist alles miteinander verbunden und das kann es so schwierig machen. Sie müssen sich selbst akzeptieren und sich von den Fotos leiten lassen."

Bearbeiten Sie die Bilder nach dem Fotografieren, nicht währenddessen

Bei der Arbeit mit digitaler Technologie empfiehlt Marshall, sich die Fotos nach der Aufnahme anzusehen, nicht mittendrin. „Manchmal ist es wirklich gut, ein oder zwei Outtakes anzusehen, nur um die Belichtung zu kontrollieren, aber ich empfehle Ihnen nicht, Bilder zu löschen, denn wenn Sie Ihre Bilder heruntergeladen haben, haben Sie vielleicht eine ganz andere Einschätzung. Zuallererst ist es eine ganz andere Erfahrung, wenn man die Fotos auf einem größeren Computerbildschirm anstatt auf einem kleinen LCD-Display betrachtet. Konzentrieren Sie sich beim Fotografieren auf das Aufnehmen von Bildern und sparen Sie sich die Analyse Ihrer Bilder für danach auf, wenn Sie sich voll und ganz dem Studium Ihrer Bilder widmen können.

Entwickeln Sie Visuelle Kompetenz

Last not least ist das gute, altmodische Studium unerlässlich für die Entwicklung Ihrer Bildbearbeitungsfähigkeiten. „Seminare besuchen, sich mit Menschen treffen, Bücher und Ausstellungen anschauen usw. sind alles Möglichkeiten, diesen Muskel zu trainieren. Die Analyse einer Retrospektive des Lebenswerkes eines Meisterfotografen kann Ihnen die Augen öffnen für die unzähligen Formen, die Bildauswahl annehmen kann. Sie könnten sagen: „Wow, dieser Fotograf hat viele Jahre lang kontraststarke Bilder am Strand gemacht, und wenn man sie zusammen betrachtet, hat die Sammlung plötzlich eine ganz andere Aussage, die darüber hinaus geht. Wenn Sie diese Erfahrung wieder und wieder machen, sehen Sie die Vielseitigkeit, die zu einem dynamisches, kohärentes Werk führen kann. Und dadurch bleiben Sie offen und achtsam bei der Bewertung ihrer eigenen Fotos.

Fazit

„Das Auswählen und Editieren ist eine Fähigkeit, die man sich aneignen muss. Man kann es nicht umgehen, weil es Teil des Prozesses ist", sagt Marshall. Eine gute Bildauswahl bringt das Besondere an den Fotos zum Vorschein - etwas, das man am Anfang nicht genau erkennen kann. Das Fotografieren erfordert daher einen Vertrauensvorschuss: Es beginnt mit Ihrer Absicht, entfernt sich aber später von Ihren Erwartungen, und deshalb ist das Bearbeiten Ihrer Bilder weitgehend eine Lektion im Loslassen.

Karen Marshall ist Seminarleiterin für Dokumentarfotografie und Fotojournalismus am International Center of Photography, wo sie seit 20 Jahren an der Fakultät tätig ist. Sie ist Dozentin an der New York University und hält Workshops in China, Europa, Lateinamerika und online. Ihr bahnbrechendes Projekt, Between Girls: A Passage To Womanhood, dokumentiert das Erwachsenwerden einer Gruppe von Jugendlichen der städtischen Mittelschicht von der High School bis ins Erwachsenenalter 30 Jahre später. Das Multimediaprojekt war vom 13. bis 17. November 2015 im Hampshire College in Amherst, Massachusetts, zu sehen.


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