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Ian Plant: Vom Anwalt zum "Hungernden" Künstler

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German (Deutsch) translation by Tatsiana Bochkareva (you can also view the original English article)

Ian Plant verließ eine Karriere als Anwalt, um dem Licht zu folgen und Dreamscapes zu bauen. Und er schaute nie zurück. Glaubt man dem Motto "Wenn du es sehen kannst, kannst du es machen", verbringt Plant so viel Zeit wie möglich auf dem Gebiet des Fotografierens. Zum Glück konnten wir zwischen den Reisen den Fotografen einholen.

Über Dreamscapes habe ich Plant gefunden. Er betreibt einen Blog mit einigen seiner Freunde auf der Seite, und ich besuche ihn von Zeit zu Zeit, um nach den Visionen der verschiedenen Autoren zu suchen. Dreamscapes war Plant's Idee, zuerst ein Portfolio von Arbeiten und dann ein Name, der regelmäßig verwendet wurde, nachdem das Outdoor Photographer Magazine ein Profil über den Fotografen erstellt hatte.

Ich dachte, ich würde die Bedeutung des Namens verstehen und Plant's Fotografien betrachten: Sie sind verträumt. Dann stieß ich auf sein neuestes eBook, Visual Flow - Mastering der Kunst der Komposition, eine Zusammenarbeit mit dem Freund und Fotografen George Stocking, und ich fühlte, dass ich mehr wissen wollte.

Ich vermutete auch, dass Leser hier bei Phototuts + genauso neugierig wären wie ich, wenn sie Plant's Arbeit sehen würden. Also nahm ich Kontakt mit ihm auf und fragte, ob er die Zeit für ein paar Fragen haben könnte. Hier ist, was er zu sagen hatte, zusammen mit einigen seiner Fotos, die dich dazu bringen werden zu träumen und dich inspirieren zu lassen. Erinnere dich an sein Sprichwort: "Wenn du es sehen kannst, kannst du es tun"!

Q Ihr neuestes eBook heißt Visual Flow - Mastering The Art Of Composition. Es ist ein 287 Seiten Guide über Komposition. Wie wichtig ist die Komposition in der Fotografie und in der Fotografie? Was stellt es dar?

Meiner Meinung nach ist die Komposition der wichtigste Aspekt der Fotografie. Offensichtlich sind auch Licht, Thema, Farbe, Stimmung und Moment wichtig, aber ohne feste Zusammensetzung werden sie alle viel weniger effektiv. Komposition ist der Faden, der all diese anderen Elemente miteinander verbindet.

Wenn es darauf ankommt, werden diese alle visuell innerhalb des Bildraums dargestellt, und die Komposition, die künstlerische Anordnung und Positionierung der visuellen Elemente ist genau die Methode, um all dies dem Betrachter zu vermitteln und diese Elemente zu überreden in eine zusammenhängende Geschichte.

Obwohl die Bedeutung der Emotion, die durch das Motiv und die Stimmung einer Fotografie hervorgerufen wird, nicht unterschätzt werden kann, kann die ursprüngliche visuelle Reaktion, die durch eine geschickte Komposition hervorgerufen wird, nicht ignoriert oder vergessen werden. Die Komposition ist vor allem Ihre Art, anderen zu zeigen, was Sie sehen.

Q Wie hast du dich für Fotografie interessiert? Hattest du vorher noch einen anderen Beruf, und wenn ja, warum hast du dich verändert?

Ob Sie es glauben oder nicht, ich war acht Jahre Anwalt in einer großen Anwaltskanzlei in Washington, D.C. Ich kaufte meine erste Kamera, als ich in der juristischen Fakultät war, und ich war von Anfang an völlig süchtig. Es war dann, dass ich erkannte, dass ich einen riesigen $ 100.000 Fehler gemacht hatte (auf meiner juristischen Schulausbildung, das heißt, die Kamera kostete nur 100 $).

Im Laufe der Jahre wurde mir immer klarer, dass ich mit Fotografie leben wollte. Nachdem ich meine Schulschulden beglichen hatte, kündigte ich meinen respektablen Job und tauchte in das Leben von (wie manche meiner ehemaligen Rechtskollegen es nennen) einen hungernden Künstler ein. Das war vor fast zehn Jahren, und ich habe nie zurückgeblickt.

Q Du fotografierst, schreibst aber auch über Fotografie, nicht nur Bücher, sondern auch für Magazine wie Outdoor Photographer und Popular Photography. Was ist schwieriger? Zu fotografieren oder zu schreiben und zu versuchen, den Menschen mit jedem Bild deine Absichten zu erklären?

Schreiben ist einfach und angenehm für mich. Fotografie ist der schwierige Teil. Ich muss enorm viel Zeit auf dem Feld verbringen (normalerweise etwa die Hälfte eines beliebigen Jahres), und einen Großteil dieser Zeit verbringe ich damit, auf die richtigen Bedingungen zu warten, um gute Fotos machen zu können. Das ist kein einfacher Gig! Die Zeit weg von zu Hause belastet mich und meine Familie erheblich. Aber ich liebe es und würde es nicht anders haben.

Q Du bist ein Landschaftsfotograf, also sollte ich das wohl nicht fragen, aber ist Fotografie für dich ein 9 bis 5 Job oder etwas, das mehr Zeit in Anspruch nimmt? Was machst du, wenn du nicht fotografierst?

Mein Foto-Geschäft ist ein Vollzeit-Job, und durch Vollzeit habe ich fast nie einen freien Tag oder nehme Urlaub. Wenn ich nicht fotografiere, bin ich damit beschäftigt, mein Fotogeschäft zu führen, Artikel zu schreiben, zu bloggen usw. Es scheint nie zu enden, aber ich liebe jede Minute davon.

Q Ihre Fotos haben eine unheimliche Schönheit, etwas, das ich mit der Wahl des Namens Dreamscapes, der alleine verwendet wird, und Ihres gemeinsamen Projekts mit anderen Fotografen in Verbindung bringen. Ich nehme an, dass es spezielle Techniken gibt, um diesen besonderen Look zu bekommen, aber bevor wir dazu kommen, erkläre mir die Wahl des Namens Dreamscapes und ob es wirklich reflektiert, was du mit deinen Fotos erschaffen willst. Versuchen Sie Landschaften zu schaffen, die uns träumen lassen?

Ich mag den Klang davon, "Landschaften, die uns träumen lassen", es hat einen schönen Klang. Das ganze "Dreamscapes" -Thema ist etwas zufällig entstanden. Ich hatte eines meiner Portfolios auf meiner Website Dreamscapes genannt, nur weil ich den Namen mochte, aber ich habe nicht wirklich viel darüber nachgedacht, bis das Outdoor Photographer Magazine ein Profil über mich gemacht hat. Sie nahmen das Thema Dreamscapes und liefen damit.

Ich habe darüber nachgedacht, die ganze Dreamscapes-Sache mehr zu machen als nur einen Portfoliotitel, sondern eine ganze künstlerische Identität. So wurde "Dreamscapes by Ian Plant" geboren. Ich weiß, es ist ein bisschen kitschig, aber was wohl als Marketing-Gag begann, hat sich mit der Zeit zu etwas viel Bedeutsamerem für mich entwickelt.

Was genau strebe ich danach an, wenn ich eine "Dreamscape" mache? Für mich sind Dreamscapes Fotografien, die sich jenseits des Literalen bewegen, indem sie Themen in etwas Unerwartetes verwandeln, indem sie das Vertraute auf eine ungewohnte Weise wiedergeben.

Ich benutze eine Kombination von Pre-Capture-Techniken, um Dreamscapes zu erstellen, die auf lange Belichtungszeiten, einzigartige Lichtverhältnisse, nicht-traditionelle Perspektiven und spezielle Naturereignisse angewiesen sind, die Landschaftsszenen auf überraschende oder ungewohnte Weise, vielleicht mit einem Touch, wiedergeben können des Surrealen. Das Gefühl des Wachtraums ist das, was ich zu evozieren hoffe, obwohl die Elemente wahr scheinen, verschwimmt die Grenze zwischen Fantasie und Realität.

Q Dreamscapes ist auch ein Gemeinschaftsprojekt, ein Blog mit vier Fotografen. Wie entstand die Idee für diese Kooperation? War es ein gemeinsames Interesse, die Fotografie so zu betrachten, dass Sie mit dem Projekt weitermachen? Was sind die Vor- und Nachteile eines kollaborativen Raums wie Dreamscapes?

Das Gruppenblogging-Projekt ist wirklich nur aus persönlichen Kontakten entstanden, die ich mit anderen Fotografen gemacht habe. Ich habe einige enge Freunde erreicht. Es war wirklich nichts anderes als eine unterhaltsame Art der Zusammenarbeit. Um ehrlich zu sein, hatte ich wirklich keine Erwartungen an das Gruppenprojekt, aber es hat sehr gut funktioniert.

Ich denke, dass meine Blogleser es wirklich genießen, mehrere Perspektiven zu haben. Die anderen Jungs im Team mögen es auch, sich zu verbünden und mich anzugreifen, etwas, das meine Leser zu genießen scheinen. Ich denke, es ist fair zu sagen, dass die Gruppenarbeit den Blog informativer, interaktiver und vor allem viel lustiger macht. Nicht zuletzt sind wir sehr unterhaltsam.

Q Ihr eBook Visual Flow enthält Fotos von George Stocking, einem Fotografen, der auch im Blog von Dreamscapes vertreten ist. Bilder von Ihnen oder George Stocking buchstabieren das Wort DREAMY. Wie erreichen Sie diesen besonderen Look?

Der "verträumte" Look ist größtenteils das Ergebnis von Dreharbeiten, wenn die Bedingungen stimmen. George und ich verbringen viel Zeit auf dem Feld und warten auf einzigartiges Wetter und andere Naturereignisse. Wir beide schießen auch viel in der Dämmerung, und Sonnenaufgang und Sonnenuntergang. Wenn die Bedingungen stimmen, können Sie erstaunliche Farben und einzigartige Kompositionsmöglichkeiten erhalten, die sich aus der Interaktion von Land und Wolken am Himmel ergeben.

Q Wie viel bearbeiten Sie in Photoshop oder einem anderen Programm?

Photoshop ist heutzutage ein wichtiger Teil des künstlerischen Prozesses, nicht nur für mich, sondern für die meisten Digitalfotografen. Ich habe viele Jahre lang Farbdias (vor allem Fujichrome Velvia) gedreht, bevor ich auf Digitalfotografie umgestiegen bin, und ich versuche, den hohen Kontrast und die hohe Farbsättigung von Velvia in meine digitalen Fotografien einzufügen.

Ich bin jedoch fest davon überzeugt, dass die Magie eines Fotos in erster Linie aus dem entstehen sollte, was vor Ihnen passiert, wenn Sie den Kameraverschluss auslösen. Wenn die meiste oder die ganze Magie von dem kommt, was Sie am Computer tun, dann ist das, was Sie am Ende haben, nicht wirklich ein "Foto" oder zumindest kein Foto, so wie ich es kenne.

Ich bin nicht wirklich daran interessiert, ein digitaler Künstler zu sein. Ich möchte Schönheit durch den fotografischen Prozess erfassen, nicht auf einem Computer. Mit der Computerkunst ist nichts falsch, es ist einfach nicht der Grund, warum ich zur Fotografie gekommen bin. Das heißt, "kreative" digitale Verarbeitung wird heutzutage immer alltäglicher und ist für viele Menschen zunehmend Teil des fotografischen Prozesses geworden. Ich versuche, offen zu bleiben und mit den aktuellen Trends Schritt zu halten.

Q In Ihrem eBook geben Sie an, dass die Komposition ein sehr subjektives, vielschichtiges und komplexes Thema ist, das für mehrere Interpretationen anfällig ist. Bedeutet das, dass dein eBook nicht das einzige ist, was man lesen sollte, um etwas über Komposition zu lernen? Oder bietet Visual Flow mehr als Ihre eigene kompositorische Vision?

Ja, auf jeden Fall ermutige ich Leute, Komposition aus mehreren Quellen zu lernen. Mein Buch präsentiert wirklich die Komposition aus meiner Sicht und die Sichtweise von George Stocking, der mit mir an dem Projekt zusammengearbeitet hat. Andere Menschen nähern sich dem Thema auf unterschiedliche Weise.

Ich studiere die Arbeit anderer in dem Buch, aber ich mache das aus meiner persönlichen künstlerischen Perspektive. Was mir wichtig erscheint, scheint anderen nicht wichtig zu sein. Visual Flow repräsentiert meinen persönlichen Beitrag zum Diskurs über künstlerische Komposition. Ich bin sehr stolz auf das Buch und ich denke, es leistet einen wichtigen Beitrag, aber es ist keineswegs das letzte Wort zu diesem Thema.

Q Genug über das eBook. Wie stellen Sie fest, dass eine Landschaft das Potenzial hat, eines Ihrer Bilder zu werden? Was bringt dich dazu, zweimal innezuhalten? Oder gehst du immer wieder an die gleichen Orte zurück und erfindest neue Kompositionen, die anderen zeigen, was du gesehen hast?

Wenn ich auf dem Feld bin, suche ich nach Landschaften, die speziell und einzigartig sind, aber auf eine Weise, die für mich persönlich ist. Ich mag es nicht, zu den Stand-up-Ikonen zu gehen, die immer wieder von Tausenden anderer Fotografen fotografiert wurden, obwohl daran nichts falsch ist, und gelegentlich finde ich solche Szenen auch. Seien wir ehrlich, sie wurden zu Ikonen aus einem bestimmten Grund, sie sind außergewöhnlich schöne und inspirierende Orte.

Mehr als alles andere suche ich nach dem, was ich "Konvergenz" nenne, Momente, in denen zufällige visuelle Elemente auf angenehme Weise zusammenlaufen. Ich konzentriere mich eher auf diese Konvergenzen als auf spezifische Merkmale der Landschaft, und zwar aus zwei Hauptgründen. Eine, seltene Momente können sogar banale Szenen in etwas Erhabenes verwandeln. Und zwei, Fotos von Orten können leicht von anderen kopiert werden, während Fotos von Momenten einzigartig sind.

Q "Sehen" scheint das Geheimnis der Komposition zu sein. Kann die Fähigkeit "zu sehen" den Menschen beigebracht werden? Machen Sie das in Ihren Workshops oder erklären Sie nur die Grundlagen wie die Drittelregel und wie funktionieren Kameras? Was können die Menschen erwarten, wenn sie sich für einen Workshop bei Ihnen anmelden?

Ich bin fest davon überzeugt, dass Menschen lernen können, kreativ zu "sehen". Ich erzähle den Leuten gern: "Wenn du es sehen kannst, kannst du es tun." Der erste Schritt ist, die Arbeit von anderen, Fotografen und anderen Künstlern, insbesondere Malern, zu studieren. Wenn Sie eine Arbeit sehen, die Ihnen gefällt, versuchen Sie zu überlegen, warum Sie sie mögen. Wir haben alle eine starke Reaktion auf die Kunst, wenn wir sie sehen, aber manchmal ist es schwer zu verstehen, warum wir etwas mögen oder nicht.

Über das "Warum" nachzudenken und zu versuchen, eine objektive Artikulation zu finden, um unsere Bauchreaktionen zu erklären, kann sehr nützlich sein. Manchmal hilft es natürlich, wenn jemand mit mehr Erfahrung auf ein paar Dinge hinweist. Ich versuche dies in Visual Flow und in meinen Workshops zu tun.

Es ist toll zuzusehen, wie sich jemand die Augen verbreitert, wenn man ihnen eine Komposition erklärt, und sie mit dem Kopf nicken lassen und sagen: "Oh, ich verstehe es jetzt." Sobald Sie die von anderen verwendeten Kompositionstricks und -techniken sehen können, können Sie beginnen, dieses Wissen in Ihrer eigenen Arbeit anzuwenden und "Sehen" in "Tun" zu verwandeln.

Was meine Workshops betrifft, versuche ich, sie informell und unterhaltsam, aber auch informativ zu halten. Ich habe festgestellt, dass die meisten Leute, die an Workshops teilnehmen, in den Kopf eines Profis kriechen und herausfinden wollen, wie sie die Welt sehen. Ich gebe mein Bestes, um meinen Werkstattkunden diese Möglichkeit zu geben und ihnen neue Sichtweisen zu zeigen.

Ein erfolgreicher Workshop treibt die Menschen dazu, über Dinge auf neue Weise nachzudenken und ermutigt sie, neue Perspektiven zu erkunden. Ich versuche meinen Kunden so viele wie nie zuvor zu geben.

Q: Was sind deine kreativen Einflüsse?

Um ehrlich zu sein, schaue ich in diesen Tagen nicht so sehr auf die Fotografie von anderen, zumindest Naturfotografie. Obwohl es wichtig ist, vor allem zu Beginn neue Ideen zu entwickeln, erreichen Sie einen Punkt, an dem Sie Ihre eigene Vision erforschen möchten.

Persönlich finde ich, dass es leicht ist, abgelenkt zu werden, indem man auf die Arbeit anderer schaut, wenn man etwas sieht, was jemand anderes getan hat, was man mag, die natürliche Neigung ist, diese Technik in den eigenen Arbeitsablauf integrieren zu wollen. Ich versuche das zu vermeiden und einen ganz eigenen Stil zu entwickeln.

Ich studiere noch andere Arten von Fotografie und andere Arten von Kunst. Meiner Meinung nach ist die Naturfotografie als Kunstform etwas begrenzt. Ich bin sehr daran interessiert, neue Wege zu finden, meine natürlichen Themen auszudrücken, und ich denke, es gibt Lehren aus anderen Arten von Kunst, besonders von den großen Malern und von Straßenfotografen.

Q Welche Ausrüstung nimmst du bei einem normalen Ausflug zu deinen Lieblingsplätzen mit?

Ich versuche, meine Ausrüstung leicht und flexibel zu halten, da die Feldarbeit für mich normalerweise Wildnisreisen wie Rucksackreisen oder Kajakfahren beinhaltet. Ich werde normalerweise zwei Kameragehäuse mitbringen (es ist immer eine gute Idee, eine Rückfahrkamera zu haben, falls das Gerät ausfällt oder beschädigt wird), zwei oder drei Objektive (normalerweise meine 14-24mm, 24-70mm und möglicherweise 70-200mm) und mein leichtes Gitzo Ocean Traveler Kohlefaser-Stativ.

Wenn ich Wildtiere fotografiere, muss ich ein schwereres Stativ und ein größeres Glas mitbringen, wie ein 100-400mm oder mein 500mm Objektiv. Normalerweise bringe ich einen Blitz mit, außer auf einer Wildnisreise, bei der Platz und Gewicht eine Rolle spielen.

Q Kannst du ein paar Tipps für Leute geben, die sich für Landschaftsfotografie interessieren, entweder als Amateur oder Profi? Gibt es einen Weg, über die einfachen Technikvorschläge hinauszugehen?

Mein Rat an andere Fotografen ist zweifach. Üben, üben, üben: Wenn Sie besser werden wollen, kann nichts einfach gutes altmodisches Ellenbogenfett ersetzen. Zweitens, haben Sie keine Angst zu experimentieren und etwas anderes zu versuchen. Zu oft sehe ich, dass Fotografen einfach dem einfachen Weg folgen, den schon so viele betreten haben, die vor ihnen gekommen sind.

Sicher, Sie können ein Weltklasse-Portfolio erstellen, indem Sie die berühmten Ikonen der Natur fotografieren, aber es wird nicht wirklich Ihr Portfolio sein, stattdessen wird es die Vision anderer Fotografen darstellen. Ich ermutige alle stark, die ausgetretenen Pfade zu verlassen und eine eigene künstlerische Vision zu finden.

Q Pläne für die Zukunft? Irgendwelche speziellen Projekte, die Sie erreichen möchten?

Ich habe nur ein "Projekt" und es endet nie: die Majestät unserer natürlichen Welt zu erforschen und es mit meiner Kamera zu dokumentieren. Ich erwarte, dass ich das bis zum Ende machen werde. Sie können meine Kamera aus meinen kalten toten Händen hebeln!

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