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7 formas de usar el color para crear fotos impactantes

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Spanish (Español) translation by Elena Pari (you can also view the original English article)

Los colores están en todas partes. Estamos rodeados por ellos, no podemos evitarlos y, por lo tanto, tendemos a darlos por hecho cuando tomamos fotos. Pero si no les damos la importancia que merecen, es probable que acabemos con fotos mediocres. El hecho de que el color esté en todas partes no significa que no debemos prestar atención a cómo influye en las imágenes. Vemos tantas fotos mediocres cada día (en revistas, en internet, en libros) que a veces es fácil olvidar que la fotografía a colores puede ser un medio mágico y evocador.

Hemos reunido siete consejos para ayudarte a sacar el máximo partido de los colores. Al final de este artículo hay una sección de enlaces al trabajo de fotógrafos que utilizan el color para crear fotografías de gran impacto. Con un poco de empeño, también podrás hacerlo tú.

Ahora es el momento para empezar a utilizar el color para crear fotografías impresionantes. Quizá no lo hayas pensado así antes, pero el color es una parte importante de la composición de la foto (a menos que estés tomando fotos en blanco y negro, por supuesto). El color es parte de la composición de la foto tanto como cualquier otro de sus elementos: forma, textura, líneas y luz.

1. Usa colores fuertes y atrevidos

Los colores intensos y saturados generan impacto. La clave para utilizar colores fuertes con éxito está en mantener la composición simple. Incluir muchos colores diferentes en una foto disminuye su impacto. Para lograr el máximo efecto, concéntrate solamente en unos pocos bloques de color intenso.

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Esta foto es un buen ejemplo de color fuerte pero sencillo. La composición puede ser dividida en dos grandes bloques de color: verde y azul.

Consejo: Usa un filtro polarizador. Los filtros polarizadores bloquean la luz reflejada en superficies no metálicas. El resultado es un color más profundo y más puro, incluso en el cielo. Compara estas dos fotos tomadas una después de la otra, la de abajo con filtro polarizador y la de arriba no. El cielo en la foto polarizada es mucho más oscuro:

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2. Usa colores pastel sutiles

La fotografía a colores no se limita solo a los colores fuertes, sino que puede ser muy sutil, casi monocromática. Es más probable obtener colores pastel en un día nublado y opaco. Este tipo de luz, tan suave que casi no produce sombras, es ideal para retratos, flores, naturaleza muerta y cascadas —cualquier cosa donde demasiado contraste puede arruinar la foto.

También puedes desaturar los colores usando el comando Tono/saturación de Photoshop. Esta es una buena forma de controlar el color en la etapa de postproducción.

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Esta foto de una vieja silla de madera tiene colores suaves y sutiles, nada brillante o que llame la atención.

3. Usa un color en contraste con un fondo neutro

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Los dos elementos más importantes en la composición de esta foto de un coche viejo son el color y la textura. El gris neutro de fondo acentúa la pintura azul del coche. Poner un color fuerte en contraste con un fondo neutro enfatiza dicho color porque no hay otros tonos que distraigan la atención.

¿Cómo encontrar un fondo neutro? Cualquier cosa que sea gris o negra servirá, también puede funcionar un fondo sumido en sombras muy oscuras.

4. Deja que domine un color

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Deja que domine un color. El color se convierte en el tema principal de la composición, como en esta foto de macetas con una pared de color terracota de fondo. El terracota es el tono dominante en la foto. El efecto es aún más fuerte cuando el color dominante es un color primario (rojo, amarillo o azul). Puedes ver esto en la foto de la pared azul usada para ilustrar el siguiente punto (abajo).

5. Balance de color

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Este diagrama se llama «círculo cromático» y explica las relaciones entre los diferentes colores. Los colores cercanos entre sí en el círculo se complementan. Si quieres crear una foto con una sensación de calma y suavidad, utiliza colores que estén cerca el uno del otro en el círculo. Buenos ejemplos son un mar azul bajo un cielo azul, o una escena de un bosque en otoño compuesta por tonos amarillos, rojos y marrones. Otro ejemplo es esta foto de una pared azul, ya que los colores azul, verde y morado están cercanos entre sí en el círculo.

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El procedimiento opuesto es crear una foto con elevados contrastes de color. Para ello deberás usar los colores que se encuentren en lados opuestos del círculo. Por ejemplo, una chica con un vestido amarillo contra un cielo azul brillante; o flores rojas en un campo verde:

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El rojo, el amarillo, el naranja y el marrón son colores cálidos. El azul es un color frío. El verde y el morado están en algún punto intermedio. A diferencia de los colores fríos, los colores cálidos sobresalen en la foto. El sujeto de tu foto destacará si es de color cálido y lo colocas contra un fondo de color más frío. Puedes ver este efecto en la foto de las flores rojas (arriba).

6. Temperatura del color

La luz tiene color. Por ejemplo, la luz emitida por una vela o por el sol cuando se pone tiene un tono naranja. La luz en las sombras de un cielo soleado tiene un tono azul. Nuestros ojos se ajustan a esto de forma automática.

Tu cámara se ajustará automáticamente también, pero sólo si colocas el balance de blancos en automático (consulta tu manual de instrucciones). También hay parámetros predefinidos de balance de blancos; aunque pueden variar de una cámara a otra, estos normalmente son: luz natural, sombra, nublado, flash, tungsteno y fluorescente. Puedes configurar estos parámetros para que coincidan con la fuente de luz que está iluminando al sujeto de tu fotografía.

Puedes darle a la foto un estado de ánimo estableciendo el balance de blancos «equivocado». Una vez entendido este concepto, podrás utilizarlo para crear fotos más impactantes.

Consejo: Si has configurado tu cámara para guardar las fotos en formato JPEG, es importante ajustar correctamente el balance de blancos cuando estés tomando las fotos porque este no se puede ajustar posteriormente con Photoshop. Puedes cambiar el balance de color, pero esto no es lo mismo que cambiar el balance de blancos, y puede que te quedes con una tonalidad que no puedes eliminar.

Si tu cámara está guardando las fotos en formato RAW, sí puedes ajustar luego el balance de blancos con el conversor de RAW que utilices normalmente. Esta es una buena razón para tomar fotos en RAW, ya que de ser necesario podrás reajustar el balance de blancos durante la postproducción. También puedes cambiar el balance de blancos para lograr un efecto artístico.

Intenta esto para fotografiar retratos: coloca el balance de blancos de la cámara en «nublado» para crear una foto con un tono cálido hermoso y favorecedor. Para los que están familiarizados con la fotografía en rollos de película, esto es el equivalente de usar un filtro 81B con película equilibrada en luz natural.

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El retrato de arriba fue procesado con el balance de blancos configurado en «luz natural», y la de abajo con el balance de blancos en «nublado».

Los paisajes también pueden quedar bien con un balance de blancos cálido. Sin embargo, algunos requieren de un balance de luz más frío; las cascadas, por ejemplo, lucen hermosas en una luz fría, al igual que cualquier escena invernal.

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Arriba, en las fotos de la cascada, la primera tenía el balance de blancos en «luz natural» y para la segunda moví el regulador de la temperatura en mi conversor de RAW hacia el extremo azul de la escala para darle un tono de color frío. Ninguna de estas está necesariamente bien o mal —depende de tus preferencias y el ambiente que estés tratando de crear.

Los colores fríos equilibran los colores cálidos, pero sólo cuando el área de color frío es mucho más grande que el área de colores cálidos. Si ambos son de igual tamaño, los colores cálidos dominarán la composición. Crea equilibrio y armonía en la imagen colocando una pequeña porción de color cálido sobre un fondo grande de color frío. Ambos se equilibrarán entre sí.

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La calidez de la luz artificial en esta foto de Venecia está equilibrada gracias al extenso cielo de un azul intenso. Observa las diferentes temperaturas de las fuentes de luz en la foto. Las luces artificiales son de color naranja, mientras que el cielo nocturno y el fondo, iluminados por la luz del día que se está extinguiendo, son azules.

7. Color y emoción

El color tiene un valor emocional. Cuando ves un color en una foto, tienes una respuesta emocional hacia él, sobre todo si el color predomina en la composición.

El mismo color puede evocar diferentes emociones dependiendo del contexto en el que se utilice. Las respuestas emocionales también pueden diferir de una persona a otra (esto es más probable cuando las personas son de diferentes culturas). Sin embargo, en general, los colores provocan una respuesta casi universal.

El rojo, por ejemplo, es un color cálido. También puede significar peligro (ya que es el color de la sangre) o ira (estar rojo de ira).

El azul es un color fresco y relajante (piensa en las islas tropicales bajo un cielo azul despejado), pero también puede ser un color frío y glacial (imagina una escena invernal oscura con hielo y nieve).

El verde es lozano y vibrante, como las plantas y los árboles en la primavera.

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Esta foto de jacintos silvestres transmite un estado de ánimo apacible y tranquilo, reforzada por el uso de colores azules y verdes.

Dónde encontrar más inspiración

Una de las mejores maneras de aprender sobre fotografía es estudiar el trabajo de fotógrafos talentosos. Estos son algunos de nuestros fotógrafos favoritos que se dedican a tomar fotografías a color: tres maestros reconocidos y cinco fotógrafos contemporáneos que muestran su trabajo en Flickr. Ten en cuenta que algunos de estos fotógrafos también toman fotos en blanco y negro, pero los hemos elegido porque tienen una visión muy definida del color.

Maestros

  • Steve McCurry - Fotoperiodista famoso a nivel mundial y fotógrafo de National Geographic.
  • David Muench - Fotógrafo especialista en paisajes.
  • Ernst Haas - Un maestro de la fotografía a color.

Fotógrafos contemporáneos

  • Borealnz - Hermosos colores pastel combinados con texturas. Muchísimas imágenes florales y paisajes de Nueva Zelanda.
  • Felidae - Colores suaves y variedad de tonos claros.
  • Zemotion - Bellas fotos a color de Jingna Zhang, una fotógrafa de moda que vive en Singapur. Su uso del color va desde tonos sutiles y desaturados hasta colores intensos y provocativos.
  • Himitsuhana - Hermosos colores pastel, casi monócromos. Una paleta restringida e imágenes sofisticadas.
  • Stuck in Customs - Un uso audaz del color y técnicas de alto rango dinámico (HDR) por Trey Ratcliff.
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