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Un nuevo gótico americano

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This post is part of a series called Look at This! Great Photographs Revisited.
Look at This! A Special Portrait From Voodoo Macbeth
A Boy Among Men

Spanish (Español) translation by Javier Salesi (you can also view the original English article)

La señora Ella Watson fotografiada por Gordon Parks en 1942. Parte de la colección de fotografías de la Oficina de Información de Guerra (Fuente: Biblioteca del Congreso).

¿Qué podemos ver?

En un encantador blanco y negro tenemos una poderosa imagen de una mujer con una mirada perdida parada junto a sus herramientas de trabajo. Aparece de frente, casi armada con dos instrumentos de limpieza a sus costados, con una larga bandera estadounidense colgada al fondo.

Podemos decir por los distintivos bordes negros que esta fotografía se tomó usando una película de formato largo. El fotógrafo o quien haya revelado la película, escribió un número en el extremo: 18407-C. La presencia de estos bordes significa que probablemente es un contacto impreso del negativo, no una ampliación.

El sujeto es la Sra. Ella Watson, una mujer afroamericana trabajando para el gobierno encargada de las actividades de limpieza en las oficinas. Es agosto de 1942 y esta imagen del fotógrafo Gordon Parks genera un interesante comentario respecto a las actitudes sociales y económicas de su tiempo.

Pero ¿qué más podemos ver?

¿Te parece familiar?

Esa inquietante sensación familiar que podrías experimentar ahora es debido a que la composición de esta foto es muy similar a la famosa pintura Gótico Americano del artista Grant Wood. Doce años después del original, puedes ver que el fotógrafo Gordon Parks se inspiró en historia original de esta pieza.

Mientras que Wood se enfocó en las vidas de las personas que vivían en la Casa Gótica Americana, Parks crea  una perspectiva interesante en las vidas de los que están detrás de la nación americana: los trabajadores sin nombre, que no se conocen públicamente, los que mantienen las cosas en orden para que todo pueda funcionar sólidamente.

Entonces ¿cómo te hace sentir esta foto?

A pesar de su relación con el Gótico Americano, cuando miro esta foto experimento una sensación totalmente diferente. Primero, algo sobre el hecho de que es una persona de la vida real en lugar de una interpretación mediante una pintura, me hace sentir mucho más conectado con esta mujer del pasado con aspecto sombrío. Simplemente usando una pose heroica con una trabajadora afroamericana, Parks es capaz de activar en su cabeza la mitología del excepcionalismo y la superioridad racial de los americanos blancos. De hecho, este es un país construido por el trabajo de los inmigrantes de muchos rostros, colores y orígenes.

También no puedo evitar sino enfocarme en algunos detalles muy particulares que ayudan a reforzar una historia imaginaria que he conformado en mi cabeza. Para mí, la Sra. Ella Watson es una mujer firme pero delicada. Modestamente vestida para reflejar su posición y las limitaciones impuestas por la Segunda Guerra Mundial, ella captura una actitud de trabajo arduo que a menudo se olvida. A pesar de su complexión delgada y su cabello canoso, es una incansable trabajadora. Puedes verlo por las desgastadas cerdas de la escoba. Pero como cualquier otra persona, es captada tan pensativa que el fotógrafo no pudo resistirse a tomar la foto en ese momento.

Pero ¿cuál podría ser ese pensamiento?

Debido al contexto de la foto y de la época, me pregunto lo que habría sido ella sin las limitaciones y las restricciones impuestas. La bandera estadounidense casi agobia la composición detrás de ella. Entonces ¿esto fue preparado? ¿Cuáles eran sus sueños? ¿Dónde quería estar? ¿Y podría saber que en aproximadamente 20 años sería la diferencia entre limpiar la basura dejada por el gobierno y crear un cambio dentro de él?

Por último, como mujer de dos razas igual que yo, esta foto hace preguntarme qué tan diferente hubiera sido mi vida en una época pasada. Así que tal vez a su manera, estaba "despejando" el camino para las futuras generaciones. Y por eso, pienso que Wood creó un notable diálogo con su fotografía.

¡Ahora es tu turno! Hola, curiosos compañeros...

Picar el algodón sobre la tierra alquilada. Jack Delano 1941, Parte de la colección de la Oficina de Información de Guerra (Fuente: Biblioteca del Congreso).

Esta es otra poderosa imagen, esta ocasión del fotógrafo Jack Delano de trabajadores picando algodón sobre tierra alquilada cerca de White Plains, Georgia. ¿Qué ves en esta foto y cómo te hace sentir? ¿Estás tan distraído por el niño curioso como yo lo estoy? ¿Podría ser esta una familia de trabajadores? Permítenos saberlo con tus propias interpretaciones.

Si no te sientes seguro de qué buscar en una fotografía, consulta el excelente artículo de Dawn Oosterhoff: Cómo leer una fotografía y déjanos saber lo que aprecias en esta imagen.

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