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Ilustrando la historia negra, parte 5: El movimiento Black Lives Matter

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Spanish (Español) translation by Francisco Javier Arellano Macías (you can also view the original English article)

Bienvenido de nuevo a esta serie de cinco partes, donde aprendemos la historia de las personas de ascendencia africana en los Estados Unidos a través de la fotografía.

En la cuarta parte de nuestra serie, echamos un vistazo al Movimiento de Derechos Civiles y cómo logró derrocar la Segregación de Jim Crow y mejorar las condiciones de vida de los afroamericanos en el sur. También presentamos brevemente el Movimiento del Poder Negro e intentamos abordar la miríada de problemas que enfrentan los afroamericanos en el norte.

Fuente: Envato Elements

Si te perdiste las partes anteriores de esta serie, consulta:

En este artículo, completamos nuestra serie de cinco partes echando un vistazo al Movimiento Black Lives Matter.

"La experiencia afroamericana es el lente a través del cual entendemos lo que es ser estadounidense". Lonnie G. Bunch III, director fundador, NMAAHC

A lo largo de esta serie, hemos intentado enmarcar, humanizar e historizar la experiencia afroamericana en los Estados Unidos a través de fotografías de archivo. Terminamos la última parte preguntando: ¿Los logros de la década de 1960 produjeron finalmente la justicia racial con la que Martin Luther King, Jr. soñó? Ahora que hemos llegado a los eventos contemporáneos, veamos dónde están las cosas.

Historia reciente y eventos actuales

En 1968, hacia el final del Movimiento de Derechos Civiles, estalló una serie de disturbios urbanos en las ciudades del norte de Estados Unidos. Dos comisiones importantes, la Comisión McCone y la Comisión Kerner, se encargaron de estudiar las causas de los disturbios y recomendar cómo prevenir más.

Photograph showing a soldier standing guard at 7th and N Street, N.W., Washington, D.C., with the ruins of buildings that were destroyed during the riots that followed the assassination of Martin Luther King, Jr. Photograph showing a soldier standing guard at 7th and N Street, N.W., Washington, D.C., with the ruins of buildings that were destroyed during the riots that followed the assassination of Martin Luther King, Jr. Photograph showing a soldier standing guard at 7th and N Street, N.W., Washington, D.C., with the ruins of buildings that were destroyed during the riots that followed the assassination of Martin Luther King, Jr.
Fotografía que muestra a un soldado de guardia en la calle 7 y N, NO, Washington, DC, con las ruinas de los edificios que fueron destruidos durante los disturbios que siguieron al asesinato de Martin Luther King, Jr., tomada el 8 de abril de 1968 por Warren K . Leffler / Biblioteca del Congreso

Ambas comisiones concluyeron que los disturbios fueron causados ​​en gran parte por la segregación extrema, las opciones de vivienda limitadas, la concentración de la pobreza, las escuelas deficientes y las opciones laborales limitadas para los afroamericanos, como consecuencia del racismo y la discriminación desenfrenada en la vivienda y el trabajo. El informe de la Comisión Kerner concluyó que "la nación se está moviendo hacia dos sociedades, una negra y otra blanca, separadas y desiguales". Aunque los informes creían en la integración total como una solución a largo plazo, propusieron que el alivio inmediato era posible a través de inversiones gubernamentales específicas en programas de vivienda, educación y empleo, y programas de seguro social más sólidos.

Queensbridge public housing complex, New YorkQueensbridge public housing complex, New YorkQueensbridge public housing complex, New York
Complejo de viviendas públicas de Queensbridge, Nueva York, por Metro Centric (convertido a blanco y negro) / Flickr

Alojamiento

Durante las décadas transcurridas desde la década de 1960, la segregación residencial ha disminuido. Los suburbios de Estados Unidos solían ser más del 90% de blancos, pero como resultado de la Ley de Vivienda Justa, ahora son más diversos, ya que la exclusión más abierta de los afroamericanos del acceso a casas o vecindarios particulares ha sido prohibida.

Pero aunque las cosas están mejor que en la década de 1960, muchas ciudades estadounidenses siguen estando muy segregadas, como muestra este estudio detallado del Washington Post. Esto significa que, en última instancia, la Ley de Vivienda Justa no ha cumplido su principio clave: la creación de una sociedad integrada.

 The demolition of a Robert Taylor building in January of 2006. The demolition of a Robert Taylor building in January of 2006. The demolition of a Robert Taylor building in January of 2006.
La demolición de uno de los edificios de viviendas públicas de Robert Taylor, Sur de Chicago, enero de 2006, por artistmac / Flickr

Es más, la discriminación cotidiana continúa. Se destacan algunos incidentes, como que la policía llamó a los afroamericanos que intentaban ingresar a sus propias casas en vecindarios ricos, o uno en el que una pareja negra descubrió que su casa estaba valorada un 50% más cuando tenían un amigo blanco que se hacía pasar por el propietario. Estas disparidades constantes tienen graves consecuencias para la capacidad de generar riqueza, lo que contribuye al hecho de que las familias blancas tienen en promedio alrededor de diez veces el valor neto de las familias afroamericanas. También afectan las oportunidades educativas, como veremos a continuación.

Educación

También en educación ha habido avances, pero aún persisten las disparidades raciales. Los logros educativos de los afroamericanos, ya sea medidos por la finalización de la escuela secundaria, los puntajes de las pruebas o la asistencia a la universidad, han aumentado constantemente en las últimas décadas y se han puesto al día con los de los blancos, pero todavía existe una gran brecha.

Clase de primer grado de escolares afroamericanos y blancos, Primaria Albemarle Road, Charlotte, Carolina del Norte, 1973 por Warren K. Leffler Fuente / Biblioteca del Congreso

Una de las principales razones de esa brecha es la persistente segregación residencial que discutimos anteriormente, que conduce a la segregación educativa. Después de integrarse más en los años sesenta y setenta, las escuelas estadounidenses comenzaron a segregarse de nuevo a partir de los noventa. Los niños afroamericanos tienen cinco veces más probabilidades que los niños blancos de asistir a escuelas que están altamente segregadas por raza y etnia, y el doble de probabilidades de asistir a escuelas con altos índices de pobreza entre los estudiantes.

Más de medio siglo después de Brown contra la Junta de Educación, millones de niños afroamericanos asisten a escuelas con fondos insuficientes en vecindarios pobres, con graves consecuencias para el logro educativo y, en consecuencia, las oportunidades laborales en la vida posterior.

Senior citizens protest in ChicagoSenior citizens protest in ChicagoSenior citizens protest in Chicago
Una marcha de personas mayores para protestar contra la inflación, el desempleo y los altos impuestos, detenida a lo largo de Lakeshore Drive en Chicago, por John H. White / The National Archives

Empleo

Un resultado importante de la era de los derechos civiles fue la introducción de una serie de leyes laborales, junto con la creación de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo para garantizar su cumplimiento. Como resultado, la discriminación en el lugar de trabajo ha disminuido, pero todavía está muy extendida. Los estudios han encontrado repetidamente que los solicitantes de empleo con nombres que suenan blancos reciben más entrevistas que aquellos con nombres que suenan negros, y que los empleados negros tienden a cobrar menos y reciben menos promociones.

Los afroamericanos también experimentan tasas de desempleo consistentemente más altas que los blancos, incluso cuando tienen títulos universitarios. Y, lo que es más importante, los niveles más altos de las corporaciones estadounidenses todavía no reflejan la composición del país. Los directores negros representan solo el 4,1% de los puestos en las juntas directivas de las grandes empresas, y solo cuatro empresas de Fortune 500 tienen directores ejecutivos negros.

Salud

Los afroamericanos mueren, en promedio, 3.6 años antes que los estadounidenses blancos. La "brecha de esperanza de vida" ha disminuido en un 50% desde 1970, pero aún existe, junto con una amplia gama de otras disparidades de salud impactantes: tasas más bajas de cobertura de atención médica, tasas más altas de enfermedades crónicas, una tasa de mortalidad por cáncer más alta que cualquier otra grupo racial, una tasa de mortalidad infantil de casi el doble del promedio nacional.

Esto está relacionado en parte con las otras desigualdades que hemos cubierto aquí: vecindarios pobres, ingresos más bajos, menos acceso a la atención médica, falta de movilidad que viene con altos índices de participación en los sistemas de justicia, etc. Pero los estudios también han demostrado que el racismo tiene un efecto negativo directo y mensurable en la salud física y mental de las personas, provocando mayor estrés, depresión, ansiedad, presión arterial elevada y más. Y un estudio encontró que los médicos subestiman y tratan poco el dolor sistemáticamente en los afroamericanos debido a prejuicios raciales y creencias falsas acerca de que las personas negras tienen la piel más gruesa o una mayor tolerancia al dolor.

Votación

La Ley de Derechos Electorales de 1965 y otras leyes que protegen el derecho al voto de los afroamericanos fue un logro clave del movimiento por los derechos civiles. Permitió que cientos de miles de afroamericanos se registraran para votar por primera vez, y las investigaciones han demostrado que las tasas de participación de votantes negros aumentaron drásticamente después de su aprobación. El número de funcionarios electos afroamericanos también aumentó a lo largo de las décadas en todos los niveles de gobierno, culminando con la elección de Barack Obama como el primer presidente negro en 2008.

Sin embargo, los logros de los derechos de voto recibieron un gran golpe cuando la corte suprema decidió en el condado de Shelby contra Holder que algunas de las protecciones otorgadas a los afroamericanos en estados con antecedentes de discriminación ya no eran necesarias. Esto ha tenido un impacto terrible en los votantes afroamericanos. Debido a que los afroamericanos votan abrumadoramente por los demócratas, los republicanos han pasado décadas trabajando en los esfuerzos de supresión de votantes, como purgar las listas de votantes, introducir leyes de identificación de votantes y prohibir que los delincuentes voten. Ya en los primeros meses de 2021, los estados han presentado 165 proyectos de ley para restringir el acceso al voto.

Violencia patrocinada por el estado

El asesor del presidente Nixon, John Ehrlichman, explicó una vez cómo la administración de Nixon creó la "Guerra contra las drogas" para destruir a sus enemigos percibidos como los manifestantes pacifistas y los negros:

"Sabíamos que no podíamos convertir en ilegal estar en contra de la guerra o de los negros, pero al hacer que el público asociara a los hippies con la marihuana y a los negros con la heroína, y luego criminalizar a ambos fuertemente, podríamos perturbar esas comunidades. Podríamos arrestar a sus líderes, asaltar sus hogares, interrumpir sus reuniones y difamarlos noche tras noche en las noticias de la noche. ¿Sabíamos que mentíamos sobre las drogas? Por supuesto que sabíamos".

En la década de 1980, la administración Reagan aumentó aún más las apuestas en la Guerra contra las Drogas, introduciendo sanciones penales 100 veces más altas para el crack (utilizado principalmente por afroamericanos) que para la cocaína en polvo (utilizada principalmente por blancos). La guerra contra las drogas se convirtió en un medio para canalizar a los negros hacia el sistema de justicia penal, y la población carcelaria de Estados Unidos se disparó de alrededor de 400.000 en 1970 a más de 2 millones en la actualidad, con la tasa de encarcelamiento más alta del mundo.

Las desigualdades raciales en las sentencias y la justicia penal persisten en la actualidad. Estas son solo algunas de las estadísticas compiladas por la NAACP:

  • Aunque los afroamericanos y los blancos consumen drogas a tasas similares, la tasa de encarcelamiento de afroamericanos por cargos de drogas es casi seis veces mayor.
  • Aunque los afroamericanos representan solo el 5% de los consumidores de drogas ilegales, representan el 29% de los arrestados y el 33% de los encarcelados por delitos relacionados con las drogas.
  • Una persona negra tiene cinco veces más probabilidades de ser detenida sin una causa justa que una persona blanca.
  • Los negros son condenados a muerte en mayor proporción que cualquier otro grupo racial.
  • El 82% de las personas en el corredor de la muerte fueron condenadas por delitos en los que la víctima era blanca.
 George Floyd memorial mural outside Cup Foods at Chicago Ave and E 38th St in Minneapolis, Minnesota  George Floyd memorial mural outside Cup Foods at Chicago Ave and E 38th St in Minneapolis, Minnesota  George Floyd memorial mural outside Cup Foods at Chicago Ave and E 38th St in Minneapolis, Minnesota
Mural conmemorativo de George Floyd fuera de Cup Foods en la Avenida Chicago y Calle 38th Este en Minneapolis, Minnesota, por Lorie Shaull / Flickr

Black Lives Matter

El movimiento Black Lives Matter ha destacado recientemente la brutalidad policial contra los negros, pero el problema se remonta a décadas. Lo que ha cambiado recientemente es que los avances en la tecnología de la fotografía y el video ahora permiten que las personas registren las palizas y las muertes, abusos que antes no se registraban ni se denunciaban.

La golpiza de Rodney King en 1991 fue el ejemplo más famoso, pero las cámaras de los teléfonos celulares ahora hacen que estas imágenes y videos horribles sean mucho más comunes, y el intercambio rápido hace que las reacciones del público sean más rápidas.

El resultado, lamentablemente, suele ser el mismo: los agentes de policía casi siempre son absueltos, mientras que los medios de comunicación juzgan a la víctima. Y la misma indignación que provocó los disturbios de Los Ángeles de 1992 ha dado lugar a nuevas protestas de Black Lives Matter después de la brutalidad de nuestro tiempo.

Banner At Front of Protest Parade March - Justice For Regis - Not Another Black Life rally and March - May 30, 2020, Toronto, CanadaBanner At Front of Protest Parade March - Justice For Regis - Not Another Black Life rally and March - May 30, 2020, Toronto, CanadaBanner At Front of Protest Parade March - Justice For Regis - Not Another Black Life rally and March - May 30, 2020, Toronto, Canada
Pancarta al frente de la marcha del desfile de protesta - Reunión y caminata de Justicia para Regis - No Otra Vida Negra, 30 de mayo de 2020, Toronto, Canadá por Jason Hargrove / Flickr

Reacción contra los logros del movimiento de derechos civiles

Como hemos visto, los logros del Movimiento de Derechos Civiles han sido mixtos. Los afroamericanos han logrado algunas medidas de progreso, pero aún se ven retenidos en las áreas más importantes para apoyar la vida humana, como la vivienda, la educación, las oportunidades laborales y más.

Sin embargo, incluso ese progreso mínimo ha indignado a algunos blancos, que temen que ahora sean ellos los que se queden atrás.

Debido a los cambios a las leyes discriminatorias ganadas por los afroamericanos en el movimiento de derechos civiles, los empleadores federales y la oficina estatal de admisión a las universidades, intentaron corregir la exclusión de los afroamericanos, las mujeres y otros considerando la raza y el género al considerar la contratación y las admisiones universitarias. Esto fue llamado "Acciones Afirmativas" por el presidente Kennedy y, a partir de él, se desarrolló un mito entre los estadounidenses blancos de que los afroamericanos estaban recibiendo una ventaja injusta sobre ellos en el empleo, la educación y más.

Donald Trump, mucho antes de ser elegido, resumió este miedo en una entrevista televisiva de 1989: "Un negro bien educado tiene una ventaja tremenda sobre un blanco bien educado en términos del mercado laboral. Me encantaría ser un negro bien educado, porque realmente creo que tienen la ventaja real hoy ". Pero no se sabe cuál era realmente esa ventaja (o cómo podría ser mejor que recibir cientos de miles de dólares de su padre para iniciar un negocio).

Como hemos visto, los afroamericanos no tienen ventaja en ningún área de la vida en Estados Unidos hoy. Los cambios en las prácticas de contratación y aceptación universitaria fueron simplemente intentos de reparar algunos de los abusos, la explotación y la exclusión que sufrieron durante siglos. Y aun así, la investigación ha encontrado que las mujeres blancas, no las afroamericanas, han sido las principales beneficiarias de la acción afirmativa tanto en la educación como en el empleo. Además, son las conexiones heredadas, generalmente de blancos, y no la raza, las que brindan la mayor ventaja en las admisiones universitarias.

En la década de 1970, Allan Bakke, un hombre blanco que fue rechazado dos veces por la U.C. Davis, demandó a la universidad, acusándola de "discriminación inversa". En 1978, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que las cuotas raciales estrictas eran inconstitucionales, al tiempo que permitía que las universidades pudieran usar legítimamente la raza como criterio de admisión para garantizar la diversidad.

Las sentencias posteriores de los tribunales en general han confirmado esta decisión o han debilitado aún más la acción afirmativa. Sin embargo, las acusaciones de "racismo inverso" continúan, con un estudio de 2011 que muestra que los blancos creían que eran víctimas del racismo con más frecuencia que los negros.

¿Por qué el movimiento Black Lives Matter?

Debido a que el presidente Trump aprovechó esta historia de victimización blanca tan a menudo y con tanto éxito, no fue sorprendente que cuando se le pidió que respondiera al asesinato de personas negras por parte de la policía el verano pasado, afirmó que la policía mató a "más personas blancas" que personas de raza negra.

Debido a que los blancos superan en número a los afroamericanos en casi cinco a uno, su afirmación era técnicamente cierta, pero aún así, terriblemente engañosa. La investigación es clara: la policía dispara y mata a los negros al doble que a los blancos.

El movimiento Black Lives Matter ganó prominencia por primera vez en 2013, cuando la activista Alicia Garza utilizó la frase en respuesta a la absolución de George Zimmerman, un hombre de Florida que disparó y mató al adolescente desarmado Trayvon Martin. Después de eso, los notorios asesinatos de Eric Garner, Michael Brown, Tamir Rice, Freddie Gray y tantos otros llevaron a más indignación, más protestas y la creciente popularidad del movimiento Black Lives Matter.

El renombrado mariscal de campo de la NFL Colin Kaepernick agregó su apoyo arrodillándose durante el himno nacional, diciendo:

"Para mí, esto es más grande que el fútbol y sería egoísta de mi parte mirar para otro lado. Hay cadáveres en la calle y gente a la que se le paga licencia y se sale con la suya".

Después de continuar su protesta a lo largo de la temporada 2016 en medio de una furiosa reacción violenta, los 49ers de San Francisco lo liberaron, aparentemente en la lista negra de la NFL y nunca volvió a jugar.

 News helicopter flies over protest against police violence , Minneaspolis, Minnesota, May 26, 2020 News helicopter flies over protest against police violence , Minneaspolis, Minnesota, May 26, 2020 News helicopter flies over protest against police violence , Minneaspolis, Minnesota, May 26, 2020
Helicóptero de noticias sobrevuela la protesta contra la violencia policial, Minneapolis, Minnesota, 26 de mayo de 2020, por Fibonacci Blue / Flickr

Aunque el movimiento Black Lives Matter se fundó sobre el tema de la brutalidad policial, también se trata de más que eso. El lema resuena entre los pueblos africanos y otras personas desfavorecidas de todo el mundo porque se relaciona con toda la historia de opresión que hemos catalogado en esta serie. Los africanos fueron secuestrados porque sus vidas no importaban, transportados a través del Atlántico en condiciones inhumanas porque sus vidas no importaban, explotados y brutalizados durante siglos porque sus vidas no importaban, linchados y segregados, arrestados y excluidos y abusados ​​porque sus vidas no importaban.

Como escribió recientemente la cofundadora Patrisse Cullors en el sitio web Black Lives Matter:

"Hay mucho más en nuestra organización - y movimiento - que simplemente decirle a la comunidad global que nuestras vidas importan. Nunca abandonaremos nuestra lucha por la justicia racial y nuestra lucha por la liberación".

Espero que esta publicación y esta serie te hayan dado un contexto para esa lucha y te hayan inspirado a unirte a ella.

Conclusión

Gracias por acompañarnos en nuestra descripción general de la historia afroamericana en imágenes y texto. Esperamos que hayas aprendido algo de por qué el Mes de la Historia Negra es importante y por qué la historia de las personas de ascendencia africana no puede separarse de la historia estadounidense en general.

Si te has perdido las partes anteriores de esta serie, consulta:

Colecciones imperdibles

Si quieres aprender más sobre la historia negra a través de la fotografía, explora algunos de estos maravillosos archivos:

1. Centro Schomburg de Investigación en Cultura Negra, División de Fotografías y Grabados

Explora más de 300,000 de imágenes en esta sección del sistema de la Biblioteca Pública de Nueva York que está dedicada a la historia negra.

2. Biblioteca del Congreso

La Biblioteca del Congreso tiene millones de fotografías, libros, periódicos y otros documentos que pueden ayudarte a explorar cualquier área de la historia afroamericana que te interese.

4. Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana

El museo en sí merece una visita cuando el Covid-19 lo permita, pero mientras tanto, puedes explorar los archivos digitales del museo en su sitio web.

5. Archivos Nacionales

Los Archivos Nacionales de EE. UU. contienen una gran cantidad de fotografías históricas, incluida una sección especial sobre la historia afroamericana.

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