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Photography

Falsificaciones, Fraudes y Forjado: Cómo Detectar Manipulación de Imágenes

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This post is part of a series called The Art of Compositing and Digital Image Manipulation.
Creating a Realistic Composite Photo with Displacement Mapping

Spanish (Español) translation by Naudys Angulo (you can also view the original English article)

Las imágenes son poderosas. El noventa por ciento de toda la información que llega a nuestro cerebro es visual. Así, nuestros cerebros gastan más energía procesando la información visual que la información de todos los otros sentidos combinados. Probablemente no es ninguna sorpresa, entonces, que procesemos la información visual mucho más rápido que el texto.

Las imágenes falsas pueden ser poderosamente engañosas. Crecemos esperando que lo que vemos sea verdad. Por lo tanto, si lo que vemos es falso, desarrollamos falsos entendimientos. Modelos photoshopados para ser más delgado y más atractivo han establecido normas poco realistas de la belleza. Y a veces, compramos productos sólo para descubrir que lo que compramos no es lo que vimos.

La diferencia Entre el Procesamiento y la Manipulación de Imágenes

Alguna manipulación de la imagen es menor y nos engaña de manera insignificante. De hecho, realizamos rutinariamente modificaciones a una fotografía mientras la preparamos para su publicación o impresión. Ajustamos el color, el contraste y el balance de blancos para corregir las deficiencias del equipo y recrear visualmente lo que vimos y experimentamos cuando tomamos la fotografía.

También eliminamos rutinariamente o minimizamos imperfecciones en una fotografía. Cuando miramos a nuestro alrededor a la gente en la vida real, lo que vemos está influenciado por el movimiento que nos rodea y en las caras de las personas. Nuestro enfoque también se ve afectado por nuestra cambiante atención visual. No vemos detalles tanto como vemos ambientes, rostros y expresiones. Una fotografía fija no nos ofrece esas distracciones para que nuestros ojos noten manchas de polvo, imperfecciones y manchas que de otra manera no habríamos notado. El retoque sutil reduce esas distracciones, aproximándose a la apariencia de nuestro mundo real.

Manipulación de Imágenes para el Arte y la Publicidad

Alguna manipulación de la imagen es radical, hecha para el efecto artístico o comercial. La manipulación es obvia, creativa y bellamente hecha. Estos artistas de post-producción son ampliamente considerados y respetados. Christophe Gilbert es uno de mis favoritos. Es especialmente conocido por su habilidad para manipular la pintura y el agua, pero me gusta Gilbert por su ingenio. Es, comprensiblemente, una gran demanda en el sector de la publicidad.

Cambiar la Historia con la Manipulación de Imágenes

Cierta manipulación de la imagen altera nuestra comprensión de los acontecimientos actuales y cambia nuestra percepción de la historia. Por ejemplo, Joseph Stalin, el dictador de la Unión Soviética, desarrolló una reputación de alterar fotografías para eliminar a las personas que se habían convertido en sus enemigos. En la fotografía de abajo, Nikolai Yezhov es visible al lado de Stalin en la fotografía original (derecha). Después de que Yezhov cayó en desgracia con Stalin, Yezhov fue removido de la fotografía (izquierda) y de la historia rusa.

Stalin and Yezhov
Original: Colección David King, Londres, Inglaterra. Reproducido por The New York Times en "Week in Review: Una Breve Historia de Falsificaciones Fotográficas" (2009).

En 1950, en plena campaña electoral, se compusieron dos fotografías para colocar a un senador estadounidense (a la derecha) en conversación con un líder del Partido Comunista Americano (a la izquierda). Dado el estado de ánimo anticomunista de los Estados Unidos en los años cincuenta, es probable que la falsa fotografía contribuyera a la derrota electoral del senador.

Senator Tydings 1950
Fotos recolectadas y reproducidas por Fourandsix. Se utiliza con permiso.

Debido a que la manipulación de imágenes puede tener implicaciones tan amplias, las reglas que gobiernan la manipulación de imágenes en el periodismo son feroces. El siguiente ejemplo de reglas en el fotoperiodismo es del New York Times:

Las Imágenes en nuestras páginas, en el papel o en la Web, que pretenden representar la realidad debe ser genuina en todos los sentidos. Ninguna persona u objeto puede ser añadido, reordenado, invertido, distorsionado o eliminado de una escena (excepto por la práctica reconocida de recorte para omitir partes exteriores extrañas).

Sin embargo, algunos fotoperiodistas están tentados a falsificar sus imágenes. En 2003, Brian Walski, un conocido y respetado periodista del Los Angeles Times, fue despedido después de presentar un compuesto de dos fotografías tomadas en Irak. Un empleado del periódico notó que algunos civiles iraquíes en el fondo aparecieron dos veces, proporcionando la pista de que la fotografía final era un compuesto. Walski reconoció su edición y admitió que él había hecho un desliz en el juicio que él no podría explicar incluso a sí mismo. Aceptó la responsabilidad por sus acciones y su posterior despido.

Photography by Brian Walski 2003
Fotografías originales: Brian Walski para Los Angeles Times. Reproducido por Frank Van Riper, "Manipulando la Verdad, Perdiendo Credibilidad", The Washington Post (2003).

En 2010, World Press Photo descalificó la fotografía de Stepan Rudik después de enterarse de que el fotógrafo había retirado la punta de una bota del fondo. La bota no agregó nada a la fotografía y eliminarla no cambió la historia. Sin embargo, World Press Photo aplicó estrictamente la regla de que "el contenido de la imagen no debe ser alterado".

Photography by Stepan Rudik 2010
Fotografías originales: Stepan Rudik. Reproducido a petición del fotógrafo por Michael Zhang, "World Press Photo Descalifica al Ganador", PetaPixel (2010). Anotación añadida

Engaño con Manipulación de Imagen

Tristemente, una cierta manipulación radical de la imagen se hace con la intención de engañar e incluso de beneficiarse de ese engaño. La práctica está muy extendida en los medios de comunicación social, atrayendo a millones de seguidores para ver y compartir involuntariamente fotografías falsas. Un feed de Twitter tiene casi un millón de seguidores y se estima que genera decenas de miles de dólares al mes en ingresos por publicidad. Esta cuenta, al igual que otros tantos, comparte imágenes no acreditadas e imágenes que han sido falsificadas, ya sea añadiendo subtítulos inexactos o engañosos a fotografías históricas o manipulando deliberada y ampliamente la imagen.

La práctica de compartir imágenes robadas y falsificadas está tan extendida que las personas están lanzando cuentas de redes sociales dedicadas a "excursión" a los delincuentes. Paulo Ordoveza es uno de estos campeones, corriendo la cuenta de Twitter @PicPedant. Ordoveza pone en cientos de horas usando recursos de Internet para investigar la procedencia de las fotografías, identificando al creador original de fotografías sin acreditar y exponiendo las manipulaciones en imágenes falsas. Antiviral es otro de los varios medios de comunicación social similares.

Cómo Detectar Imágenes Falsas

La verificación y certificación de fotografías como auténticas es un gran negocio en la industria de la fotografía, especialmente para fotoperiodistas, editores de medios, jueces de competencia, servicios policiales y tribunales. Los servicios en línea y personalizados analizan los metadatos de una imagen, usando algoritmos complejos y evolucionados para detectar cambios. Los píxeles también se pueden asignar y los filtros se aplican a las imágenes para revelar alteraciones. Otro método conocido como "detección de fantasmas JPG" analiza un archivo para ver si la imagen se ha guardado varias veces en diferentes ajustes de calidad -- un signo de que la imagen probablemente ha sido manipulada.

Este tipo de forense de imágenes es valioso y tiene su lugar, pero no es práctico ni asequible para evaluar los cientos de imágenes que probablemente verás durante una semana o un mes en las redes sociales, en las carteras o simplemente dispersas en la web. Sin embargo, puede entrenar los ojos para detectar manipulaciones de imagen. Este tipo de formación de sensibilización también le hará un mejor fotógrafo.

Para comenzar su entrenamiento de la conciencia, comience con algunas de las técnicas siguientes.

Evaluación General

Tome un paso atrás mental y mire la imagen como un todo. ¿Podría la escena de la imagen haber ocurrido de la manera en que esta es mostrada? ¿Algo de la imagen parece demasiado espectacular para ser creíble? Si la escena no parece plausible o la imagen es demasiado fabulosa, la imagen probablemente ha sido falsificada.

Ronald Reagan Time 2007
La revista Time fue ampliamente criticada por añadir una lágrima a la fotografía de Ronald Reagan para su portada de marzo de 2007. Time defendió su acción como una "cubierta conceptual", con el fotógrafo y el ilustrador acreditados en la tabla de contenidos. (Fuente: Time.)

Perspectiva y Proporciones

Mientras echa un vistazo amplio a la imagen, evalue la perspectiva y las proporciones en la imagen. ¿La perspectiva parece realista, o la perspectiva cambia en alguna parte de la imagen? Si lo hace, es probable que la imagen sea un compuesto de dos o más imágenes tomadas desde diferentes ángulos. Las variaciones en perspectiva, longitud de lente y profundidad de campo también mostrarán una diferencia si no son ajustadas expertamente.

También considere si los diversos componentes de la imagen parecen ser proporcionales entre sí. Por ejemplo, ¿la cabeza de una persona parece ser demasiado grande para su cuerpo, o sus pies demasiado pequeños para su altura?  ¿Los muebles parecen demasiado grandes o las ventanas son demasiado pequeñas? Cualquier irregularidad en proporción es una pista que sugiere manipulación.

Oprah Winfrey TV Guide 1989
TV Guide fue descubierto cuando pusieron la cabeza de Oprah Winfrey en el cuerpo de Ann-Margret para esta portada de 1989. No sólo es la cabeza de Oprah proporcionalmente demasiado grande para el cuerpo, la iluminación es también inconsistente. La iluminación en la cara de Oprah es desde el frente y a su derecha; Sin embargo, a juzgar por los puntos destacados en el hombro izquierdo, la iluminación en el cuerpo es de la izquierda y la parte trasera. (Portada de TV Guide de "Cover Archive", TV Guide Magazine. Fotografía de Ann-Margret de la Colección Neal Peters).

Iluminación

Las irregularidades de iluminación o discrepancias son pistas fáciles de detectar una vez que sepa qué buscar. Comience siguiendo el rastro de la luz de su fuente en la imagen y determine si los puntos culminantes y las sombras se están moviendo en la dirección correcta. Por ejemplo, la luz procedente del lado izquierdo de una imagen creará sombras que caerán hacia la derecha. Todas las sombras --incluso las que están bajo la nariz y los ojos--deben caer en la misma dirección. Las reflexiones, como las sombras, deben caer en la misma dirección.

Los reflejos deben estar en la trayectoria de la luz o en una superficie reflexiva golpeada por la luz. También evaluar los reflejos por el realismo. ¿Son un poco brillantes o tal vez hay demasiado brillo?

Las sombras y los reflejos también deben ser realistas en la ubicación, tamaño y profundidad. Por ejemplo, una fuerte fuente de luz desde arriba creará una sombra profunda debajo del sujeto. Una luz de estudio en un softbox colocado delante de un sujeto en un ángulo de 45 grados producirá una sombra pequeña y suave detrás del sujeto en el lado opuesto a la luz. La falta de sombras también puede ser una pista de que la iluminación ha sido manipulada en la imagen.

Texturas y Patrones

Las texturas, patrones y objetos rara vez se repiten de forma idéntica, especialmente en la naturaleza. Las texturas que parecen ser casi idénticas o repetir de forma extraña - por ejemplo, una mancha oscura de hierba que aparece una y otra vez - son pistas de que una imagen ha sido alterada. Del mismo modo, si un perro tiene tres puntos idénticos o las nubes en una pila parece sospechosamente similar, es probable que la imagen ha sido manipulada. Árboles duplicados, patrones de ramas, arbustos o flores son también signos de manipulación de la imagen. Una forma rápida de encontrar estas repeticiones es cruzar los ojos mientras mira la imagen para que los duplicados se destaquen más.

También puede detectar la manipulación de imágenes buscando irregularidades en texturas y patrones causados ​​por la física de la fotografía. Por ejemplo, las texturas toman aún más de un aspecto orgánico o irregular en las fotografías porque la luz crea sombras y profundidad, que se mejoran cuando se comprimen en una imagen bidimensional Los patrones deben tener líneas convergentes o ensanchadas, dependiendo de la perspectiva de la imagen y de la longitud de la lente utilizada. Si estos cambios fotográficos están ausentes o inconsistentes, la imagen probablemente ha sido manipulada de alguna manera.

Las líneas irregulares o discontinuas en patrones también revelan evidencia de manipulación de imágenes. Es una tarea difícil alinear patrones y mantener la perspectiva al clonar o componer. Cambios sutiles a lo largo de bordes y líneas de patrón, bordes irregulares o rotos, o ligeros cambios direccionales en líneas son evidencia de manipulación de imagen. La manipulación de imágenes también puede resultar en curvas, ondas, en líneas, o cambios irregulares en las curvas.

Desechos y Desenfoques

Seleccionar objetos en una imagen es una tarea exigente. Se han escrito volúmenes describiendo diferentes métodos para realizar selecciones limpias. Mira de cerca en cualquiera, pero en la mejor imagen editada es probable encontrar restos, irregularidades o halos alrededor de los bordes. Dependiendo de lo bien que se haya modificado una imagen, un pedazo de fondo puede incluso codificarse cuando un objeto ha sido copiado y pegado en la misma o en una imagen diferente.

Los bordes y las secciones que han sido manipulados también pueden aparecer sutilmente borrosos. Alternativamente, los bordes que han sido manipulados pueden parecer demasiado distintos del fondo, a veces aparecen como si el objeto estuviera sentado sobre una capa - descansando sobre, en lugar de integrarse con, el fondo. La falta de sombreado alrededor de los bordes de los objetos es otra indicación de que una imagen ha sido manipulada.

Sin embargo, una pista más de que una imagen ha sido fuertemente manipulada es la aparición de patrones circulares en grandes áreas de una imagen. Los patrones circulares son a menudo causados ​​por la forma redonda de las herramientas digitales utilizadas para la manipulación de imágenes. Por ejemplo, los patrones circulares en un cielo, camino o pared son a menudo un signo de clonación o curación.

Cuerpos

Es estándar retocar retratos, generalmente con la intención de realzar las mejores características del sujeto y minimizar lo peor. En la fotografía de moda y revistas, los retratos --y, de hecho, los cuerpos enteros-- son rutinariamente retocados, reformados, suavizados y pulidos. Debido a que vemos estas manipulaciones tan comúnmente, hemos llegado a aceptarlas como normales o al menos no inusuales.

Las conversaciones sobre la ética de manipular los cuerpos en las imágenes son extensas. Es más allá de este artículo explorar ese tema en profundidad. Sin embargo, con atención y práctica, puede comenzar a distinguir entre retocar y manipulación más pesada.

Kate Winslet GQ 2003
GQ fue atacada en 2003 cuando Kate Winslet protestó públicamente que la manipulación de su imagen para la portada era excesiva. Winslet, conocida por defender la forma y las curvas naturales de una mujer, afirmó que GQ había reducido el tamaño de sus piernas en cerca de un tercio. La protesta de Winslet ayudó a avanzar en la conversación sobre la "belleza manipulada" (portada GQ de The GQ Cover Portfolio).

Retratos

Comience a buscar evidencia de una extensa manipulación de imágenes en un retrato examinando el color de la piel. El color de la piel que aparece muy consistente, pulido o demasiado perfecto en color sugiere que la imagen se ha editado. El color de la piel también puede aparecer un poco apagado si se ha manipulado -- quizás demasiado bronceado, demasiado justo, o demasiado rosa.

Al evaluar un retrato por manipulación, también busque la piel con muy poca textura, muy pocas arrugas (incluso los niños tendrán unas "líneas arrugas" al lado de los ojos sonrientes), y poca variación en el color y el tono. Los bordes borrosos -- alrededor de la línea de la mandíbula, por ejemplo -- son otro signo de manipulación de la imagen. También evalue las sombras en la cara de un sujeto: ¿son realistas y proporcionales dada la fuente de luz y la forma de la cara de la persona?

Los ojos y los dientes ofrecen pistas adicionales de manipulación. Todos los ojos tienen pequeñas venas y casi todos los ojos y dientes tienen superficies irregulares. Los ojos y los dientes que son demasiado blancos o están perdiendo sutiles variaciones en el tono probablemente han sido manipulados. Los reflejos en los ojos debe provenir de la misma dirección, y el número de luces debe coincidir con el número de fuentes de luz en la fotografía. El color del ojo que es demasiado brillante o demasiado perfectamente uniforme es otra indicación de la manipulación.

Colores y Tonos

Después de mirar una imagen en detalle, dar un paso atrás para hacer otra larga mirada, esta vez para evaluar el color y el tono. Los tonos suelen mostrar gradaciones sutiles y cambian a medida que se mueven de la oscuridad a la luz. El balance de color debe ser consistente si la fuente de luz es uniforme. Por ejemplo, un objeto con un equilibrio de color frío en el medio de una fotografía de equilibrio cálido es probablemente una adición de otra fotografía. Los cambios en la saturación o saturaciones poco realistas son dos pistas más de manipulación.

La evaluación de colores en las sombras también puede decirle mucho sobre una imagen. Los colores en las sombras deben alinearse con los colores en los reflejos.  Los colores en las sombras serán más oscuros, sin duda, pero deben mostrar un equilibrio de blancos coherente y el tono. Los colores en las sombras también deben aparecer ligeramente desaturados.

Si está evaluando el archivo digital de una imagen, intente aumentar la saturación general de la imagen. Las diferencias Tonal y de color en la foto será más fácil de detectar. Las variaciones en el ruido del color también se harán más evidentes.

Conclusión

Es fácil, tentador, y a veces justificado manipular una fotografía para obtener una imagen perfecta. A menudo, un procesamiento cuidadoso y unos pocos retoques pueden transformar una imagen mediocre en algo especial. Otras veces, el retoque y los cambios extensos pueden dar lugar a una fotografía artística que no significa que refleje la realidad tanto como significa que transporte una emoción o un mensaje. A veces sin embargo, manipular una imagen puede equivaler a deshonestidad basada en una intención deliberada de engañar. Saber qué buscar para determinar si una imagen ha sido manipulada tanto te prepara como un espectador para evaluar correctamente una imagen y como fotógrafo, para mejorar tus propias técnicas de edición.

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