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Fotografía en blanco y negro para principiantes

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Read Time:6 minsLanguages:

Spanish (Español) translation by Elena Pari (you can also view the original English article)

Para los más jóvenes entre nosotros, puede parecer sorprendente escuchar que la fotografía no siempre fue una experiencia tecnicolor. «Blanco y negro» no es solo una opción de edición en Photoshop, sino que así es cómo empezó la fotografía y aún es un medio esencial de expresión para muchos fotógrafos.

Paso 1 - ¿Por qué usar blanco y negro?

He escuchado decir a algunos tradicionalistas que una foto debe ser en blanco y negro a menos que el fotógrafo sienta que el color favorece la imagen. Esta noción no descarta las fotos a color, simplemente quiere decir que el estado por defecto de una foto debe ser blanco y negro. Para las generaciones más antiguas esto era inevitable, ya que el color no era una opción.

Puedes estar de acuerdo o no con esta idea, pero lo que implica para mí es que debo evaluar cuidadosamente mis fotos y decidir si estas se benefician con el color o si quedan mejor en blanco y negro.


Foto por Fleischer Steve

Paso 2 - RAW, ISO y parámetros de la toma

Desde un punto de vista eminentemente práctico, hay algunas reglas para configurar los parámetros que te pueden ayudar en tu misión de conseguir fotos en blanco y negro. No cometas el error de tomar la foto en blanco y negro, pues si bien puede parecer que ayuda cuando estás en el lugar y puedes ver los resultados en tu LCD, si tomas en blanco y negro no tienes la opción de convertir la foto a colores, mientras que si tomas la foto a colores, puedes conservarla así o convertirla a blanco y negro.

Con esto en mente, si tienes la opción, toma la foto en RAW. Esto ampliará las posibilidades de edición cuando tengas que convertir tus fotos a blanco y negro. Asimismo, presta atención a tu ISO. Siempre es mejor mantenerlo lo más bajo posible para evitar demasiado ruido, lo cual a veces es un problema serio cuando se usa blanco y negro.


Photo por sibbiblue

Paso 3 - Mirando en blanco y negro

Ahora es el momento de empezar a pensar en blanco y negro. Obviamente vemos el mundo en un glorioso modo a color, pero para conseguir excelentes fotos en blanco y negro necesitamos conceptuar nuestra fotografía con ese aspecto en mente. Esto no quiere decir que debemos ignorar los otros colores.

Es importante pensar en tonos (qué tan claro u oscuro es un objeto), ya que diferentes colores producen diferentes tonos; por ejemplo, una foto a colores de una flor roja con el pasto verde debajo puede verse espectacular, pero en blanco y negro los tonos pueden ser muy similares y la foto se verá monótona. Luego hablaremos más del contraste, pero asegúrate de considerar los tonos de tus fotos en blanco y negro: cuanto mayor sea el contraste entre los tonos, tanto más interesante resultará la foto.


Foto por Nisa Yeh

Paso 4 - Luz (y sombra)

La luz es el principal elemento en fotografía, así que esencialmente es lo que usamos con efectividad a nuestro favor. Sin la distracción del color, las luces y las sombras juegan un papel primordial en la fotografía en blanco y negro al atraer la vista hacia las áreas iluminadas de la toma mientras que otras partes quedan en la sombra.

Cuando usas luz natural, antes de ir a tomar la foto es importante establecer la calidad de luz que deseas. Si quieres una luz suave y lúgubre, es mejor salir temprano en la mañana o al final de la tarde cuando el sol está bajo. Si quieres una luz brillante, sombras oscuras y una foto con más contraste, entonces debes salir a mediodía cuando el sol está alto en el cielo y proyecta una luz intensa.


Foto por Vitor Sá - Virgu

Paso 5 - Contraste

Ya he mencionado el contraste, pero en la ausencia de color, es importante asegurarse de que tus tomas en blanco y negro tengan una variedad de tonos y contrastes fuertes para mantener el interés en ellas. Es importante que evites saturar tus fotos con gris, más bien usa la luz para estar seguro de que tienes algunos elementos blancos y brillantes que atraen la vista y otras partes más oscuras para asegurar un buen contraste en la toma.

Un contraste fuerte se obtiene en los brillantes días soleados, pero ten cuidado de no sobreexponer tus fotos con demasiada luz. Quizá baja un stop o dos para estar seguro de que no estás dejando entrar mucha luz.


Foto por Thad Westhusing

Paso 6 - Detalle y textura

A menudo la vista es atraída por la variedad y los tonos de color en una foto desviando la atención del propio detalle en la toma. Intenta usar blanco y negro cuando estés fotografiando sujetos con un detalle o textura particularmente interesante. La falta de color hará que el sujeto destaque y realzará la foto.

Trata de llenar el encuadre con el detalle y no te distraigas con el color de la vida real. Como lo mencioné, piensa en blanco y negro, evalúa los tonos y el contraste e intenta realzar las sutilezas en el encuadre.


Foto por frankenschulz

Paso 7 - Retratos

Estoy seguro de que has visto muchos retratos icónicos en blanco y negro antes. La técnica parece haber sobrevivido la tendencia general de usar principalemente color, ya que los retratos en blanco y negro conservan una calidad más clásica. Estos retratos se usan para contar la historia de la persona en una foto, capturando los detalles del rostro y la expresión del sujeto.

Este tipo de retratos emplean las luces, las sombras y el contraste con efectividad. Trata de encontrar un voluntario para practicar, ubica un lugar bien iluminado y ve si puedes crear tu propio retrato clásico en blanco y negro.


Foto por fulzio rossi

Paso 8 - Paisajes

Las fotos de paisajes se basan en una composición sólida, frecuentemente con un foco de interés en el primer plano, y esto no varía para las fotos en blanco y negro. Sin la distracción del color, las líneas destacarán en la foto. Los degradados y las diferencias en el tono serán más evidentes y las formas más prominentes.

Intenta sacar partido de las sombrías nubes de tormenta, que por lo general salen muy bien en blanco y negro. También puedes experimentar con paisajes urbanos y fotos de arquitectura, ya que, una vez más, destacarán sus formas bien definidas.


Foto por stewartbaird

Paso 9 - Formas y siluetas

En todos los contextos previos que he mencionado (retratos, paisajes, fotos de detalle, etc.) hay muchos elementos importantes para recordar, como tono, contraste, luces y sombras. También hay un par de elecciones populares para el sujeto y es importante estar atento a ellas.

Formas bien definidas, líneas horizontales o verticales y líneas marcadas te servirán para lograr fotos interesantes a nivel de composición. Recuerda usar la opcion de crear siluetas, especialmente cuando hay una luz particularmente fuerte. Conforme practicas el uso del modo blanco y negro, sintonizarás mejor con lo que funciona bien y lo que no para el sujeto en cuestión.


Foto por ion markel

Paso 10 - Experimentación y creatividad

Es hora de salir e practicar la fotografía en blanco y negro por tu cuenta. Tal como has leído, no hay muchas restricciones en cuanto al sujeto, así que puedes ir y fotografiar todos tus sujetos favoritos en blanco y negro para apreciar la diferencia que esto hace en tu trabajo.

Trata de cambiar a blanco y negro unas cuantas fotos a color, en primer lugar, para entender por ti mismo el proceso de edición. Esto te permitirá ver cómo dicha edición puede favorecer o cambiar la foto. Quizá te sorprendas de cómo unos cuantos clics pueden transformar tus imágenes.

Publica en los comentarios un enlace para compartir tus imágenes en blanco y negro favoritas. También publica las imágenes que hayas editado a blanco y negro.


Foto por Martin Gommel
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