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Photography

Fotos Calientes: Mejor Balance de Blancos con el Sistema Kelvin

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This post is part of a series called Everything Colour.
Use Color Theory for More Creative Control in Your Photos

Spanish (Español) translation by Naudys Angulo (you can also view the original English article)

Si eres nuevo en la fotografía, hay una buena probabilidad de que la palabra "Kelvin" no signifique nada para ti. Incluso muchos fotógrafos avanzados sólo conocen el Sistema Kelvin como un conjunto de números arbitrarios utilizados para controlar el balance de blancos. En este artículo, usted encontrará todo sobre el sistema Kelvin, de dónde viene y cómo usarlo para hacer mejores fotos.

¿Listo para ser iluminado? (No más juegos de palabras, lo prometo.)

La Ciencia más Profunda

Historia de Kelvin

La primera definición de Kelvin en realidad se correlaciona con el calor, no con la luz. "Pero," usted dice, "yo soy un fotógrafo, no un científico (elogios si usted es ambos), por qué necesito saber sobre calor? " La temperatura de un objeto (calor) en Kelvin define el color del objeto en Kelvin (color).

Kelvin es una escala de medida creada por un físico e ingeniero de la Universidad de Glasgow llamado William Thomson, Lord Kelvin. Introducido por primera vez en 1848, Lord Kelvin escribió Sobre una Escala Absoluta Termometrica, un artículo que pedía la necesidad de un punto frío "nulo". En este punto en el tiempo tenemos la escala de Fahrenheit, que se basó en marcar una botella arbitrariamente y ver donde una solución de salmuera se congelará y hervirá, 32 ° F y 212 ° F, respectivamente. También teníamos la escala Celsius, basada en los puntos de congelación y de ebullición del agua: 0 ° C y 100 ° C. Ninguna de estas escalas, sin embargo, tenía un punto "nulo", significando que era posible tener un grado negativo de calor, teóricamente para siempre.

Lord Kelvin usó la misma distancia de escala que Celsius, pero restableció los valores para dar un punto cero teórico. En el sistema de Kelvin la cantidad de "calor" de una cosa corresponde realmente a la cantidad de movimiento en las partículas en un nivel atómico. Así que 0 K significa absolutamente ningún movimiento atómico. Esto es técnicamente imposible, pero hasta la fecha, los científicos han sido capaces de enfriar las partículas a menos de 1 K.

El hecho de crear este sistema que tiene un punto nulo, ancla cada medida en la ciencia. Desde entonces, muchas cosas diferentes se han medido en Kelvin, incluyendo calor, presión y ruido, pero lo más importante para este artículo, el color. La temperatura del color describe el espectro de la luz irradiada de un "cuerpo negro" a una temperatura dada. Un cuerpo negro perfecto es un objeto que absorbe toda la luz incidente, lo que significa que no refleja ninguna luz ni permite que la luz pase a través de este. Lo que hablamos cuando medimos algo en Kelvin es el color que el cuerpo negro toma cuando alcanza temperaturas súper calientes. ¿Has visto alguna vez una película en la que un herrero golpea una espada y cuando la calienta, la espada brilla? De eso estoy hablando.

A blacksmith hammering iron
El calor de este metal es de unos 1500ºF, que es apenas 1100 K. Esto es más o menos el calor más bajo que puede tener y todavía medir el color. Foto de Jeff Kubina.

Los cuerpos negros realmente no empiezan a mostrar luz sobre un espectro que podemos ver hasta que alcanzan aproximadamente 2000 K. A partir de 2000-4000 K, aparecen rojizos. Cuando llegan a 7500 K, cambian de rojizo a azulado. Cuanto más caliente se pone, más profundo es el azul.

Plancian Locus Chart
Esto es un primer plano en la parte de una Carta del Locus de Planckian. Este gráfico le muestra el calor etiquetado en Kelvin, luego le muestra qué color tiene ese calor con la intersección a lo largo de la línea curva.

Definición de Temperaturas de Color

Comenzando con las cosas más frescas que puedes ver, vamos a enumerar algunos objetos reales para que puedas entender los cambios en el calor, la longitud de onda y el color. Tenga en cuenta que todas las temperaturas aquí son aproximadas.

  • 1800 K - Llama de Vela
  • 3200 K - Lámparas Incandescentes (Tungsteno)
  • 4200 K - Lámparas de Arco de Xenón
  • 5000 K - Lámparas Fluorescentes
  • 5778 K - El Sol *

* Entonces, ¿por qué dije que la luz del día anterior es 5500 K o 5600 K, cuando muy específicamente sólo dije que el sol es 5778 K? El sol se quema a 5778 K. Por el momento nos alcanza y se filtra a través de la atmósfera, dependiendo del ángulo (cambiado por la hora del día, la ubicación y la estación) la luz refractada que vemos es en su mayoría sólo las longitudes de onda rojas, que Baja la temperatura de color que podemos ver.

Hay muchas otras cosas con los colores que se asocian con la luz (como se ve en la tabla de arriba), pero los que he enumerado fueron los que realmente arden y crean esa temperatura de color. El resto de los ítems tienen una "temperatura de color correlacionada": es decir, cerca del color de un objeto que se quemaría a esa temperatura.

Cámara vs Cerebro

Para entender todo esto, usted tiene que mirar con su cámara, no su ojo. Toma una manzana roja. Sosténgalo junto a la lámpara de su escritorio. ¿Aún es roja? Por supuesto que es. Sáquela. ¿Sigue siendo roja? Usted apuesta. Así que si acaba de cambiar el color de la fuente de luz por más de 2000 K, ¿cómo puede ser el mismo color? Su cerebro tiene un mecanismo extra que su cámara no tiene llamado adaptación cromática. Usted mira a la manzana roja, sabe que se supone que es rojo, y su cerebro inmediatamente remapea los colores que sus ojos realmente vieron, reinterpretándolos en los colores que cree que se supone que debe ver. Cuando esa señal realmente golpea su cerebro y usted reconoce que usted ve la manzana roja, el "balance del blanco" se ha cambiado ya sin su conocimiento, y usted apenas ve una manzana roja.

Two versions of an image with different colour balances
A la izquierda tienes una representación exacta de lo que la habitación realmente parecía. A la derecha hay una representación de la información que tu cerebro crea para corregir la copa y hacer que parezca roja.

Cuando tienes un sensor de cámara en lugar de un cerebro, tienes dos opciones. Puedes configurar la cámara con el balance de blancos automático, pero ¿cuán divertido sería esto? Con toda seriedad, no hay nada malo en auto, pero tampoco es realmente genial. Ésto no le dará escenas de la manera que usted las ve, dará escenas técnicamente neutrales. ¿Cuándo fue la última vez que estuviste impresionado por algo técnicamente neutral? Además de hacer coincidir a través de muchas fotos es un dolor, si su cámara no le está dando lo que quiere en modo auto, su segunda opción es ser el jefe de sus fotos y decirle a la cámara a qué temperatura de color se supone que se debe ver.

Frio y Calor

No, no me refiero a la canción. Pero "caliente" y "frío" en la escala de Kelvin puede convertirse rápidamente en un tema de confusión. ¿Por qué llamamos azul a un color frío cuando es una temperatura caliente? ¿Y por qué llamamos rojo un color caliente cuando es en realidad la temperatura más fría que el azul?  El punto esta vez va a la psicología. En el siglo XVIII, los pintores se referían a los rojos, amarillos, marrones y tostados como colores "cálidos" porque estaban asociados con cosas "calientes", como las tardes de verano, las chimeneas y las puestas de sol. Se referían a los azules, verdes, violetas y la mayoría de los grises (aunque como pronto aprenderemos, incluso los grises tendrán cambios de color cálidos o fríos) como colores "fríos" porque están asociados con cielos cubiertos, paisajes sombríos y habitaciones oscuras. "Caliente" estimula al espectador mientras que "frio" relaja o calma. Por lo tanto, ignorando completamente toda la lógica y ciencia, ahora conocemos el rojo como "cálido" y azul como "frio". ¡Muchas gracias, pintores!

Cómo la Cámara Rehace los Colores

Puesto que su cámara no tiene la misma capacidad de adaptación cromática que nosotros, aquí está cómo maneja los colores: esta sabe que un cierto Kelvin tendrá un cierto color emitido a éste, sea rojo o azul. Su cámara agregará la misma cantidad de color opuesto para intentar crear una imagen neutra o "balanceada en blanco", para que los blancos se vean tan blancos como sea posible. Ahora que sabemos que tungsteno es 3200 K, y muy naranja, su cámara está agregando un montón de azul para equilibrarlo. Si estás disparando a la sombra con el sol, ya sabemos que el sol está muy caliente, lo cual es azul, por lo que la cámara va a añadir rojo (o naranja / amarillo) para equilibrarlo. Cuando usted está ajustando su propia configuración de Kelvin, la configuración de números más bajos está agregando más azul a sus fotos, "enfriándolos" y la configuración de números más altos está agregando más rojo a sus fotos, "calentándolas". Otra razón por la que confundimos la forma en que la escala Kelvin realmente funciona.

¿Por Qué es Verde Fluorescente?

No puedo decirte cuántas veces vi un cuadro verde y pensé: "¿Qué diablos? ¿parecía blanco en persona?" Usted puede haberlo notado, no he hablado de verde en absoluto. Eso es porque las luces fluorescentes no consiguen su color calentando un objeto del cuerpo negro como todas las otras fuentes de luz que mencioné, sino que utilizan gases y fósforos.

Portrait made under flourescent light
Disparo en luz fluorescente usando flash (daylight luz diurna simulada) balance de blancos.

Si sólo tienes que disparar en una luz fluorescente no iluminada por la luz del día (oh querida/o), te entrego una tarjeta de "salir de este tutorial gratis", ya que necesitarás el cambio verde / magenta que Kelvin no tiene en cuenta . Pero además de disparar en viejos edificios de oficinas, Kelvin es increíblemente útil para todo lo demás, así que sigue leyendo.

Por Qué Deberías Cuidar

Pero Yo Uso Balance de Blancos Automático

El balance de blancos automático es ideal para tomar fotografías ocasionales cuando sólo toma algunas fotografías en muchos ambientes variados.

La izquierda es el balance de blancos automático. Aquí, debido a la madera contrachapada y la pared de color naranja, además de que la sala es iluminada con tungsteno, la cámara está sobrecompensando, sacando toda la saturación y el calor fuera de la escena. A la derecha, la puse a 3600 K.

Balance de blancos automático es horrible si usted está tratando de obtener el mismo color a través de un montón de fotos diferentes. A menudo también se enfría los tonos de la piel demasiado y hace que la gente parezca muerta. O, si está disparando con luz de tungsteno y se inclina a neón naranja, o peor, sobrecompensa y saca todo el color de la habitación. Si tiene alguno de estos problemas, o simplemente desea ahorrar mucho tiempo editando sus imágenes, elija una temperatura de color usted mismo.

Pero Yo Uso el Tungsteno o balance de blancos de luz diurna (Daylight)

Las temperaturas de color por defecto (o los ajustes de balance de blancos) en su cámara son sin duda un gran lugar para comenzar. El problema viene cuando usted le gusta como luce, y ningunos de los ajustes dados le dan lo que usted está buscando. Veamos un ejemplo. Es una situación típica: imagen de una persona con luz del día fuera y luz de tungsteno dentro.

Auto white balance
¿Auto? Ni siquiera cerca.
Daylight white balance
Balance de blancos de luz de día (Daylight), tan malo como automático. ¿Ves cómo lo hace ver naranja? Puesto que usted sabe que la cortina y el nublado harán solamente la imagen más cálida, ésos están fuera también.
Flourescent white balance
La siguiente opción en mi cámara es fluorescente, pero recuerde cómo ese tipo de luz no utiliza cuerpos negros? Debido a que la cámara está compensando la luz verde que no existe, la foto se ve magenta o morado.
Tungsten white balance
Tungsteno sobrecompensado mucho en esta sala, ya que hay más luz del día que la luz de tungsteno, convirtiéndolo en azul.
Kelvin white balance
Tenemos un ganador. Este se cambió a Kelvin, luego se ajustó en 3300 K. Tonos de piel naturales, más caliente que el tungsteno, más fresco que la luz del día, y perfecto para esta escena.

Pero Yo Disparo RAW para que esto no importe

Piensa otra vez. Sí, disparar RAW ofrece una increíble flexibilidad, pero además de hacer que tus fotos se vean bien en la ubicación, ¿alguna vez pensaste que tu elección en el balance de blancos puede afectar tu exposición? Veamos un ejemplo. Aquí está una foto sincera de mi hermana durante su sesión del compromiso.

Portrait of woman at a window
La hermana del autor

Esta es una foto simple con una temperatura de color neutra. Tomemos la misma foto exacta y le demostraremos qué sucede cuando cambia el balance de blancos. Si no puedes ver el desplazamiento de la exposición a la izquierda, a la derecha son exactamente las mismas fotos en blanco y negro, haciendo pulsando CTRL + MAYÚS + U en Photoshop (CMD + MAYÚS + U en un Mac).

Black and white conversion from different color balances

¿No es suficiente para influir en ti? Confía en mí, ésto es importante. Disparar RAW no debe ser una muleta para evitar que tome fotos malas, RAW debería ser una herramienta que pueda tomar buenas fotos y mejorarlas.

Aplicación Creativa

Still from a music video

Echemos un vistazo a un vídeo de música que hice. Recuerde, este es un vídeo musical. Usted sólo tiene la misma flexibilidad con sus imágenes que tendría con un jpeg. No tenemos la flexibilidad de "cambiarlo en el post" como se puede con RAW. Hay una pasión e intensidad allí y todo viene de la brillante luz naranja. ¿Cómo hicimos esto? La explicación simple podría haber sido "hemos creado un montón de luces con geles de naranja", pero eso habría sido demasiado fácil. No teníamos suficientes geles de naranja para cubrir todas nuestras luces en el set. No quería introducir el dolor de cabeza de tener imágenes con múltiples temperaturas de color, así que dejé todas las luces desnudas. Nuestras luces eran las lámparas básicas de escenario, midiendo a 3200 K. El resto del vídeo musical tiene músculos rasgados, un coche rojo sexy y un bailarín de fuego. Las escenas instrumentales necesitaban tener esa misma intensidad y mirada caliente. Si hubiese querido "neutral", habría fijado mi cámara a 3200 K. En lugar de eso lo puse tan alto como pude, que era 10.000 K.

Aquí hay una foto con una temperatura de color "apropiada".

Proper color
Balance de Blancos Automático

He aquí una foto usando una de las configuraciones de color por defecto de la cámara:

Shade White Balance

Aquí está el mismo tiro fijado a una temperatura de color de 10.000 K:

10000 K color balance

¡Qué loco es eso! No cambié ninguna otra configuración en photoshop excepto para la temperatura de color. Te dije que el cambio de exposición sería importante.

Conclusión

Gracias por venir a lo largo de este viaje explorando todo lo que necesitas saber sobre Kelvin y la temperatura del color. Hay un millón de artículos por ahí que pueden ayudarle con los detalles de cómo utilizar esta información para hacer sus fotos mejor, y muchos de ellos aquí en tuts+. Si puede pensar en maneras más creativas de usar la temperatura de color o puede pensar en algo que me perdí, avíseme en los comentarios.

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