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Cómo encontrar y elegir un sujeto para un documental

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This post is part of a series called Video Jumpstart Guide.
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Spanish (Español) translation by Nadia Gonzales (you can also view the original English article)

Man walking with a paper bag on his head

Así que has leído "5 proyectos esenciales para iniciarte como realizador audiovisual aficionado", y ahora estás listo para hacer un vídeo documental sobre alguien interesante.

¡Grandioso! Como dice el refrán, todo el mundo tiene una historia que contar. O alternativamente, todos tienen una novela. Pero, ¿quién tiene un vídeo?

1. Elije lo factible, en lugar de lo deseable

Si estuvieras en una clase de cine documental ahora mismo, tu primera tarea sería escribir lo que te apasiona. Temas que son profundamente importantes para ti personalmente, así como temas de justicia social que tienen el poder de cambiar el mundo.

"Eso es, eso es sobre lo que deberías hacer tus películas", diría el profesor.

Calentamiento global, reforma educativa, asistencia sanitaria, política alimentaria. Todos los temas importantes y amplios. Por ahora, ten la amabilidad de tirar esas ideas a la basura.

¿Qué tal la historia de una familia de granjeros, y cómo los veteranos se enfrentan a nuevos obstáculos en su batalla diaria para mantenerse a flote, mientras que los niños tienen que decidir si seguir sus propias pasiones o transmitir el legado familiar?

Suena fascinante, pero no hoy.

Como realizador audiovisual aficionado, tu trabajo es contar la historia de una persona o de una organización. Tienes tal vez medio día para filmar todas tus imágenes, además de las entrevistas. Y si eliges un sujeto que pueda ser filmado en ese medio día, sin duda puedes hacer un vídeo este mismo fin de semana. Y tal vez otro el fin de semana siguiente.

Eventualmente tendrás la oportunidad de seguir a tus sujetos a través de su jornada, y tal vez incluso filmarás un cambio importante para ellos que signifique su arco de la historia. Tal vez su historia individual se refleje en un problema global mucho más grande.

Para entonces, habrás hecho tantos documentales cortos sobre la gente y sus historias, que estarás bastante seguro de cómo abordar ese amplio documental sobre la política agrícola.

2. Elije el "que hace", no el "que ha hecho".

En los últimos dos años de filmación en Alaska, he entrevistado a más de 100 sujetos para vídeos documentales cortos sobre Alaskeños, y ninguno de ellos fue un pionero valiente con historias sorprendentes de los duros primeros días de la última frontera.

Y aún así, 9 de cada 10 veces, cada vez que un espectador amable sugiere a una persona que sería un gran tema de documental, es un abuelo que tiene una historia increíble que contar.

El problema es visual. Tu sujeto puede tener una gran historia que contar, pero no es un vídeo a menos que haya imágenes. Y a menos que intentes parchear un vídeo hecho completamente de fotos, necesitarás algo para capturar en vídeo. Tomas macro de símbolos, como herramientas y libros, imágenes de una mecedora, enfoque y desenfoque de una vieja radio... esas pueden llenar parte del tiempo, pero todavía necesitas algo de acción.

La buena noticia es que tu acción no tiene que ser increíble, sólo tiene que mostrar a tu sujeto, haciendo algo. A veces la acción estará completamente relacionada con lo que están hablando, otras veces serán tomas de un escritor lavando los platos, por ejemplo. A continuación se muestra un ejemplo de un vídeo que presenta principalmente una acción representativa, y que apenas logra el cometido. Si fuera a pasar de los 4 minutos, necesitaríamos mucha más acción.

Aquí hay algunas ideas de grandes sujetos activos para los realizadores audiovisuales aficionados:

  • Artistas, artesanos, músicos, creadores de manualidades
  • Baristas, tostadores de café, cocineros, camareros, aficionados...
  • Personas que participan en el transporte
  • Personas que hacen cosas
  • Personas que pueden realizar su acción en un corto período de tiempo
Musicians jamming in a living room

3. Elije la acción realizable

El ultimo punto no sólo es importante para reducir la elección de los sujetos, sino también para planificar el rodaje. ¿Puedes filmar a tu sujeto realizando su acción en un par de horas o menos? ¿O una parte de la acción?

Después de decidirme por un sujeto que estoy convencido que servirá para hacer un gran vídeo, hago una lluvia de ideas sobre el tipo de tomas que podría esperar obtener en poco tiempo. Si no puedo filmar toda la acción, podría elegir sólo una pequeña parte del proceso que podría filmar. Tal vez el comienzo de un viaje, la preparación. O el final de un largo proyecto.

Aún así, si no puedo filmar la acción principal de la que trata todo el vídeo, o cuando no hay acciones físicas tangibles, podría ser una buena idea cambiar de sujeto. (O pedirles directamente ideas, más sobre eso más tarde). Las imágenes simbólicas, o representativas, pueden funcionar, pero a veces sólo pueden llegar hasta cierto punto.

A continuación se presentan algunos ejemplos de temas en los que será necesario filmar la acción principal de manera parcial o representativa:

  • Fabricantes de cerveza, vino o licores, cultivadores de alimentos, constructores, proyectos largos
  • Fabricantes de computadoras, escritores, actividades basadas en conceptos
  • Personas cuya actividad es hecha en público
  • Personas cuya actividad depende de otras personas
Welder welding
Filmando sólo una parte de un largo proyecto de soldadura.

Para mí, cuando edito o veo un vídeo, una toma promedio se siente bastante "lograda" después de 4-5 segundos, y cada secuencia se vuelve aburrida después de 4-5 tomas, así que por cada minuto en un vídeo documental corto, necesitarás al menos 10 tomas diferentes "realmente buenas". Y cuando filmes un vídeo de 3-5 minutos, querrás encuadrar y filmar al menos el doble de lo que realmente usarás en la edición. Por lo tanto, eso significa al menos 60-100 tomas diferentes, con diferentes ángulos, acciones, objetos en movimiento, distancias focales y movimientos de cámara. Al elegir el sujeto, ¿podrás moverte y obtener ese tipo de variedad de tomas con tu sujeto?

Luego está lo contrario: el problema de elegir una persona cuya acción es demasiado rápida, y sólo ocurre una vez. Puedes filmar la acción y sólo conseguir una toma decente, o peor, puedes apurar tanto una variedad de tomas que terminas sin nada útil. Múltiples cámaras pueden ayudar a añadir variedad a la acción de una sola vez (como una actuación musical), pero a veces incluso 3-4 ángulos de cámara capturando una acción rápida no llenarán un vídeo documental de 3 minutos. Tu mejor opción es seguir con acciones que son repetibles.

Algunos ejemplos de sujetos en los que la acción principal ocurre rápidamente y puede no ser repetible, por lo que será más difícil capturar una variedad de tomas:

  • Pescadores, cazadores, barberos, taladores de árboles, saltadores de esquí...
  • Actuaciones en vivo, conversaciones, servir un trago...
  • Gente conociendo gente, compras en tiendas, arreglos, transporte en lugares donde no se puede repetir la acción.
Man holding a dog
Sólo tienes una oportunidad de filmar un beso de un calcayú.

4. ¿Quién quiere hacer la película?

Una vez que te decides por un sujeto, y estás bastante seguro de que el rodaje es factible, por ejemplo, una persona que disfraza de personajes de anime por diversión (pero también con seriedad), ahora todo lo que necesitas es la persona adecuada. Preferiblemente alguien que también sea un gran comunicador, que tenga el potencial de grandes visuales, y que esté disponible para rodar este sábado. Y también que esté dispuesto a permitirte entrar en su vida por un día, y luego compartir su vida en un vídeo de 3 minutos en Youtube.

Vaya, ¿no parece mucho pedir? Pensaste que empezarías con una persona interesante de la vida real primero, en lugar de una idea de una persona, tal vez alguien que ya conoces. Y es cierto, muchos realizadores audiovisuales no se salen de su círculo de amigos y familiares para buscar sujetos, en parte porque se lo pides a mucha gente, pero también porque puede resultar desalentador encontrar a un completo desconocido que encaje con una idea de algo que estás buscando, ya sea en tu zona o a miles de kilómetros de distancia.

Conocer gente muy diferente fuera de tu zona de confort, donde puedes aprender sobre sus vidas y pasiones, y luego compartir sus historias con el mundo, ¿no es por eso que estamos haciendo esto? Y si te recuerdas a ti mismo que, por un lado, a la gente le encanta que le presten atención y, por otro, un corto documental cinematográfico sobre ellos puede ser un regalo increíble para que lo compartan con sus amigos y familiares incluso años después, entonces puedes superar el miedo a pedir demasiado a extraños.

¿Qué pasa cuando contactas a un extraño al azar para hacer un documental? Es posible que haya sujetos que no quieran, que se extrañen, o que pregunten: "¿Por qué hacer un vídeo sobre mí?" O, "¿Sabes sobre quién deberías hacer un vídeo? Mi vecino que tiene estas grandes historias". Suspira.

Older woman bowling
Convencer a extraños de que serían un gran documental vale la pena.

A veces la gente que no se considera digna de ser documentada puede ser la más inspiradora y auténtica para el vídeo. Pero hay que convencerlos para que participen, lo que normalmente implica explicarles cuánto tiempo llevará, cuál es tu objetivo, quién eres y ofrecerles algunos ejemplos de vídeos similares. Pero aún así, algunas personas pueden sentirse extrañas con tu petición, especialmente si tienes un nombre extraño y estás llamando a los Estados Unidos desde Alaska.

Dicho esto, puedes hacerte la vida más fácil buscando personas que estén realmente interesadas en un vídeo sobre ellos mismos, o que puedas usar uno para beneficiarlos de alguna manera, como por ejemplo:

  • Propietarios de pequeños negocios
  • Organizaciones sin fines de lucro
  • Proyectos de financiación colectiva
  • Artistas, músicos, gente que se gana la vida con su oficio

También hay que tener en cuenta que hay algunos sujetos que pueden estar demasiado ansiosos por un vídeo gratuito, y dominarán tu vídeo con sus puntos de vista y sugerencias. Es comprensible, un vídeo puede ser muy importante para el negocio de alguien, pero probablemente quieras evitar estos sujetos hasta que empieces a cobrar por tus servicios. Además, si haces un vídeo sobre una empresa u organización, intenta elegir un sujeto que ocupe puestos de menor nivel, cualquiera menos el CEO, el presidente o el director de mercadeo. Es difícil evitar que tu documental inspirador no se considere poco interesante cuando el mensaje viene de los altos puestos.

5. Contacta y hazlo

Ahora que ya has elegido el sujeto, ¿recuerdas a la persona del cosplay de Anime? Es hora de buscar gente real para contactar, conocer y ponerse en contacto. Esta parte puede ser alocada y llevarte en todo tipo de direcciones, así que cuando tu sujeto final te pregunte, "¿Cómo te enteraste de mí?" Todo lo que puedes hacer es reírte maniáticamente y decir "Google".

Porque ahí es donde todo sucede. Buscas en Google, encuentras grupos de Facebook, lees viejas historias de noticias, escudriñas los foros de aficionados, ves videos de Youtube. Sigues buscando, aprendiendo, escarbando, hasta que crees que tienes un nombre.

Encontrar la información de contacto de esa persona puede ser fácil o difícil, dependiendo de si está activa en la web. Si tienen una cuenta en Facebook, envíales un mensaje, y definitivamente págale a Facebook el $1.00 dólar para que llegue a su bandeja de entrada, o de lo contrario tu mensaje desaparecerá.

Paga el dólar, o es probable que tu mensaje no sea visto por la persona con la que estas contactando.

Si son de la vieja escuela, tendrás que encontrar un número de teléfono. Las Páginas Blancas a veces funcionan, pero la mayoría de las veces, lamentablemente tendrás que pagar a Spokeo por una cuenta, para revelar los números de teléfono que las Páginas Blancas esconden.

A estas alturas ya estás listo para llamar y presentarte.

¿Qué pasa si después de todo eso, el sujeto termina sin querer, es raro o no encaja exactamente? Eso puede suceder, y no quieres comprometerte demasiado pronto. Aquí hay una forma fácil de hacerlo:

"Hola, estoy buscando hacer un vídeo documental  corto sobre los cosplayers de Anime en nuestra área, escuché sobre ti y me preguntaba si podrías ayudarme a identificar algunas personas que podrían ser una buena opción."

Después de que sugieran a alguien más con "muchas historias", les diriges la conversación a ellos. "Bueno, ¿qué hay de ti, cuál es tu historia? ¿Cómo te involucraste?" Ahora estás llevando a cabo una conversación previa a la entrevista, y si sale bien, les dices que suena perfecto y les preguntas si quieren participar. Si no parece que vaya a funcionar, puedes agradecerles amablemente por las sugerencias y pasar a otros contactos.

Una vez que descubras un sujeto sólido, querrás encontrar un día y hora para filmar que les funcione a ambos, y que también sea ideal para filmar. "¿Cuándo es el momento en que normalmente haces algo?" O "¿cuándo tendría más oportunidades de filmarte en acción?" Es cuando empiezas a plantear la actividad que vas a filmar, aunque sea a grandes rasgos, y buscas la variedad en la acción y el lugar. "Así que, tal vez podamos filmarte en casa probándote varios disfraces de 1 a 3 p.m., luego ir a la tienda de historietas y tomarte unas fotos leyendo, y luego hacer una entrevista y terminar a las 6 p.m.?"

Al final todo vale la pena, y estarás haciendo documentales sobre extraños al azar que nunca habrías conocido, gente de la que puedes aprender e inspirarte. Durante mi último viaje para PBS "Indie America", fuimos a Champaign-Urbana, y mi compañero de crimen Travis Gilmour y yo queríamos una historia sobre un estudiante en ascenso o graduado de la Universidad de Illinois. Queríamos a alguien que hiciera algo no tradicional. Encontramos la historia de la Srta. Possible, un equipo de mujeres jóvenes que trabajan en la fabricación de muñecas para inspirar a las jóvenes a perseguir sus sueños. Presta atención a la actividad, apenas conseguimos tomas de una muñeca, o de la fabricación, pero conseguimos variedad de imágenes y lugares. Y creo que funciona, incluso comer pizza para una actividad.


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