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Cómo capturar el cambio climático: Aprende a fotografiar tu entorno

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Spanish (Español) translation by Maira (you can also view the original English article)

Durante muchos años hemos usado la fotografía como instrumento para contribuir a la conservación. El fotógrafo de paisajes Ansel Adams, por ejemplo, fue un famoso y apasionado defensor del Parque Nacional de Yosemite, y utilizó la fotografía de manera efectiva para transmitir sus objetivos de conservación. Gracias a nuestros medios modernos y a la cultura de compartir, hoy en día es más fácil que nunca tomar fotografías y subirlas a la red, así que ¿por qué no usas tu propio ojo creativo para hacer algo bueno por tu entorno?

Foto de Ansel Adams vía Wiki Commons, de Yosemite Half Dome, Apple Orchard, árboles con nieve sobre sus ramas en abril de 1933

Es muy probable que ya hayas visitado uno de estos sitios en tu localidad, así que, veamos cómo tú y tu fotografía pueden ayudar.

Cómo ampliar nuestro contexto visual

Además de documentar el pasado, la fotografía nos brinda una representación gráfica casi en tiempo real de lo que sucede en nuestros entornos locales. Incluso en una era de crisis climática global, en la que el 40% de la población tiene acceso a Internet, a menudo persiste la actitud de «eso está sucediendo en otro lugar» cuando en realidad se trata de impactos ambientales de nuestro entorno directo.

«El cambio es la medida del tiempo» (Rebecca Solnit).

La fotografía puede trasmitir los problemas ambientales de toda clase a un público más amplio, de una manera más fácil de entender que al usar solo hechos y cifras. ¿Puedes visualizar miles de aves migratorias en movimiento? ¿O el blanqueamiento de los arrecifes de Australia? Las fotografías nos ayudan a contextualizar y comprender los fenómenos naturales complejos de forma más completa.

Por ejemplo, el perfil de Instagram de Everyday Climate Change muestra contenido hecho por fotógrafos de todo el mundo, enfocado en presentar evidencia visual del cambio climático. No solo comparten sus imágenes, sino que proporcionan contexto e incluso ofrecen soluciones potenciales.

La fotografía local

Mira más de cerca, y posiblemente te sorprendas al notar las oportunidades disponibles cerca de ti. Cuando pensamos en la conservación, tendemos a pensar en gran escala, pero incluso un arroyo cercano o el parque en el camino es un sitio potencial que puedes fotografiar. Aquí en el Reino Unido, el Wildfowl & Wetlands Trust (WWT) y la Forestry Commission son dos de las más grandes organizaciones benéficas de conservación ambiental; ambas tienen sedes en todo el país.

Cuando visitas y llevas tu cámara, documentar tus imágenes tiene un impacto. Ya sea que se trate de fotografías de aves, fotografías macro de la flora o un anidamiento raro de aves, todas las imágenes son importantes. Podrías estar desempeñando un papel importante en la historia del lugar que estás visitando.

«Las fotografías (y por lo tanto los fotógrafos) desempeñan un rol vital para ayudar a ilustrar y contar la historia de la conservación» (Leanne McCormellaWWT Washington).

Eres relevante sin importar donde estés. Suena a cliché, pero todos vivimos en el mismo planeta, y no es necesario documentar el derretimiento de las capas glaciares para contribuir a documentar nuestro entorno. Las imágenes que proporciones podrían ser impactantes para alguien en el lado opuesto del mundo, o tal vez podrían proporcionar una buena comparación en otro lugar, nunca se sabe. Es importante que no descartemos nuestro entorno, no importa donde nos encontremos.

¿Qué tipo de fotografías?

Una captura instantánea sigue siendo una excelente manera de mostrar un lugar o un problema, pero cuando comienzas a documentar imágenes, piensas en contar una historia. Desde ese momento es que empiezas a sumergirte en el fotoperiodismo. Recuerda contar ambos lados de la historia a través de tus imágenes y considera cosas como el encuadre, el fondo y el impacto de cada toma.

Este tipo de proyecto puede dar lugar a historias increíbles que causan una verdadera impresión en las personas. Como mínimo, serán un excelente contenido para tus blogs, e incluso es posible que los sitios web o periódicos locales también se interesen en publicarlas.

¿Qué deberíamos fotografiar? Ya he mencionado que no es necesario que fotografíes «titulares» como el derretimiento de las capas glaciares. Si lo haces, por supuesto que ayuda a crear conciencia, pero tal vez hay algo que podrías fotografiar más cerca de casa que no está tan bien documentado (y no requiere un viaje de avión para llegar allí).

«Idealmente, la fotografía sobre el cambio climático debe centrarse en todos los aspectos del cambio climático: causas, impactos, mitigación y adaptación» (Joan Sullivan).

Hace poco hice un pequeño foto-blog en una mina abandonada no muy lejos de donde vivo. Cuando lo compartí con un grupo de Facebook para los lugareños, pronto descubrí que ellos podían añadir más contexto a mi limitado conocimiento de la zona. Gracias a ello, me enteré de que había un plan en acción para que el sitio figurara como protegido, ya que era la única mina de su tipo que quedaba en un área que una vez estuvo llena de ellas. No tenía idea de gran parte de aquello cuando fotografié el sitio, así que fue nuevo para mí, pero también provocó una conversación, que, a su vez, informó a los demás.

Enfoques documentales

Técnicas documentales tradicionales

Cuando vemos anuncios de caridad en la televisión, no te lanzan estadísticas, porque la gente no puede comprender completamente el sufrimiento humano o el impacto ambiental de los hechos y las cifras. En cambio, se nos pide que ampliemos nuestra visión del mundo y que sintamos compasión por las personas directamente afectadas por la crisis en cuestión. Esta técnica de narración es tan antigua como las colinas, porque funciona. Cuando estás contando tus propias historias a través de fotografías es importante que sea fácil identificarse con ellas.

«La gente se preocupa por la gente. Si tus lectores no pueden identificarse con lo que les estás diciendo, si no es tangible, no van a prestar atención. Así que si quieres hacer la diferencia, no puedes simplemente proporcionar información, tienes que enmarcarla en términos humanos» (Joan Sullivan).

Solo mostrar algo malo no es suficiente para motivar a nadie a tomar acción o incluso interesarlo. Y lo que es más, a nadie le gusta que lo hagan sentir culpable. Ese es un sentimiento negativo que rara vez nos fuerza a «ponernos en acción». En cambio, considera ofrecer soluciones. Por ejemplo, mostramos una imagen de una playa llena de basura, pero nos centramos en ideas tangibles como la recolección de basura local o mejores métodos de reciclaje. El cambio ambiental indudablemente tiene un efecto en las personas; así que cuenta tu historia, ya sea a través de imágenes o texto que las acompañe.

Nuevas técnicas documentales

A veces la narración de historias no es suficiente. En particular, si una determinada cuestión se está sobresaturando en los medios de comunicación; un público comenzará a saltarse esa información. En estos casos, probar nuevos métodos de documentación puede tener un mejor impacto.

El mapeo de globos y cometas se ha utilizado para mapear áreas más grandes que se han visto afectadas de alguna manera, como la pérdida de humedales costeros a lo largo del Atlántico, el Pacífico, el Golfo de México y los Grandes Lagos, que están desapareciendo en un promedio de 80.000 acres por año. Además, últimamente podemos ver muchas más grabaciones de drones, las que pueden mostrar eficazmente grandes extensiones geográficas e impacto ambiental en lugares donde podría ser peligroso tener a alguien físicamente presente. Recientemente, esto se demostró con el devastador y gigantesco incendio de Fort McMurry en Alberta, Canadá.

Los sistemas de información geográfica (SIG) pueden capturar, analizar, comprender y presentar todo tipo de datos interesantes sobre el planeta. Si bien es importante que esta información sea recopilada, utilizada y compartida con el fin de darnos una mejor comprensión de lo que estamos viendo, creo que, volviendo a un nivel local, esta información debe presentarse mucho más adelante, no quieres abrumar a tu audiencia con la información. Sin embargo, cuanto mejor entiendas la información que está disponible, más capaz serás de compartir y educar a otros visualmente.

Por supuesto las imágenes no deben usarse solas, ya te he hablado sobre darle contexto a tus imágenes con alguna descripción y sugerencias de solución, pero también puedes aprovechar eso de manera inversa. Si estás escribiendo un artículo o dirigiendo una investigación histórica o social, el recopilar imágenes es una estupenda forma de añadir evidencia a lo que afirmas. Las imágenes pueden ayudar a añadir interés y puntos de quiebre en los artículos, lo que hará la lectura más accesible.

Empieza con problemas pequeños y manejables

Ya sea que se trate de una descripción pictórica honesta de un estanque vandalizado o de una serie estilizada de tomas inusuales de la vida silvestre, todas las fotografías pueden contribuir y apoyar la conservación de las áreas locales de forma particular. Si ves algo que luce dañado o vandalizado en tu área local, toma nota de su ubicación y asegúrate de informar a alguien. Tomar fotos puede destacar los problemas en un área y sensibilizar a las personas.

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Incendio forestal [CC0 vía Pixabay]

Los incendios

Espero que nunca hayas estado atrapado cerca de un incendio forestal, pero pueden volverse muy peligrosos en muy corto tiempo. En ocasiones han sido provocados por personas descuidadas que arrojaron un cigarro o no apagaron una fogata adecuadamente. Las fotografías de las consecuencias de estos errores pueden ayudar a destacar las repercusiones de los mismos y motivar a la gente a ser más responsable en los entornos propensos a incendios.

La basura

La basura es a menudo un gran problema, especialmente si el área de conservación es popular. La gente visita, lo que es genial, pero a veces tiran basura, lo que es terrible. Justo esta semana estuve en un hermoso lugar local y un grupo había estado allí ese día o el día anterior. Habían dejado una barbacoa desechable (completa con salchichas), cajas de pizza, latas de cerveza y una vieja lona en la que se habían sentado. Esto no solo es irresponsable y peligroso para el medio ambiente, sino que también arruina la diversión para todos los demás.

La gente puede pensar que dentro de un sitio administrado o bien mantenido debe haber un encargado de recoger la basura o se excusarán diciendo que no encontraron un contenedor. A menudo se evitan los contenedores, ya que atraen la vida silvestre y causan todo tipo de problemas, por lo que los visitantes deben llevar su basura al contenedor del centro de visitantes o en su defecto, a casa. Puedes ayudar a documentar si hay algún problema con la basura en el lugar que visitas.

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Solo una parte de la basura encontrada durante un paseo en mi bosque local. Foto: Marie Gardiner

Soft Paths: Cómo documentar responsablemente

Además de documentar lo bueno y lo malo que un sitio tiene para ofrecer, también debes cuidar tu propia conducta mientras fotografías. Cada lugar de conservación tiene sus propias normas y reglamentos que debes conocer y seguir tanto por tu propia seguridad como por la preservación continua de la flora y la fauna.

Dondequiera que estés, es sensato que siempre pises con cuidado. El libro Soft Paths, de Bruce Hampton y David Cole, es una gran guía para fotógrafos de naturaleza y conservación.

Sigue las reglas

Si un sitio te pide que sigas los senderos marcados, entonces no vayas a jugar en el bosque. Podría haber una buena razón por la cual no deberías hacerlo y podrías perturbar las cosas de una manera que nunca hubieras imaginado. Podría haber un sitio de anidación de aves raras cerca, o una enfermedad de árboles que están intentando controlar.

Mantente en silencio

Leanne de WWT recomienda que nos quedemos en un solo lugar y permanezcamos pacientes y en silencio cuando vayamos a fotografiar animales y aves.

Usa ropa y calzado adecuados

Evita usar colores brillantes, ya que los animales pueden detectarlos fácilmente y asustarse. Eso también incluye el bolso de tu cámara, ¡el mío es de color naranja brillante! Considera el tipo de terreno que vas a visitar y el calzado que necesitarás. Opta por las botas de senderismo para la mayoría de este tipo de lugares. Básicamente algo resistente que de soporte a los tobillos y que sea impermeable no solo al agua.

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Vístete apropiadamente para el entorno que visitas. Foto: Marie Gardiner

Hay un dicho popular entre los exploradores urbanos, «Toma solo fotos, deja solo huellas». Estas son palabras sabias que aplican a cualquier situación fotográfica, así que tenlas en cuenta.

Haz ruido

Si guardas tus fotos en una carpeta de tu computadora, lo más probable es que no serán de mucha ayuda. Busca las cuentas de redes sociales del sitio y comparte tus fotos con ellas -como menciona Leanne- son una gran manera de involucrar a las personas con lo que un sitio tiene para ofrecer; algo con lo que realmente puedes ayudar.
«La cuenta de Twitter y Facebook de WWT Washington está llena de fantásticas imágenes compartidas por fotógrafos de todos los niveles y son una gran herramienta de compromiso para mostrar nuestra increíble vida silvestre de los humedales a nuevas audiencias» (Leanne McCormella).

Además, participa en cualquier tendencia de hashtag y anima a las personas a compartir tus imágenes. No solo es una buena exposición para ti, si lo hacen, sino que también ayudas al mantenimiento del lugar animando a la gente a visitarlo.

Crea blogs o artículos en línea para animar a las personas a que vean, lean, interactúen, e incluso compartan sus propias cosas. Los grupos de Facebook también son medios ideales porque animan a personas con ideas afines a unirse. Si publicas regularmente y respondes a comentarios o preguntas, es posible que te sorprenda la rapidez con la que creas un movimiento. Recuerda, no se trata solo de tu contenido, muestra interés en el trabajo de los demás e incluso compártelo en tu página o blog. 

Conclusiones finales

Tenemos la suerte de tener algunos sitios hermosos en nuestro entorno que están siendo conservados para que las próximas generaciones pueden disfrutarlos. Nuestro rol para ayudar a este fin puede parecer pequeño, pero si al menos una persona ve, por ejemplo, una imagen de basura en su bosque local y decide recoger la basura de allí, o educa a su hijo para que no arroje basura, entonces incluso eso que nos parecía pequeño habrá tenido un impacto importante. Entre más seamos y más hagamos; mucho mejor.

El solo hecho de que hayas decidido usar tu cámara para resaltar problemas o impactos ambientales es un gran comienzo. Cosas que debes considerar:

  • Empieza localmente, ¿qué hay cerca de ti y qué problemas puedes destacar?
  • ¿Tomarás instantáneas o recolectarás imágenes con la intención de contar una historia?
  • ¿A quién le importa? Piensa en tu audiencia; ofrécele contexto y soluciones, no culpabilidad
  • Considera si vas a contar una historia o simplemente documentarla
  • No seas demasiado sesgado. Es posible que el problema te preocupe profundamente, pero recuerda mantenerte en una posición neutra
  • Fotografía responsablemente, siguiendo las reglas establecidas por el lugar que visites. No seas parte del problema
  • Usa la ropa y el calzado adecuados para tu entorno
  • Piensa en cómo compartirás tus imágenes y qué plataformas te serán más útiles, y trata de involucrar a otras personas con ideas afines y compartir sus cosas también

Ninguno de nosotros puede cambiar el mundo por su cuenta, pero todo el mundo puede empezar haciendo algo. Una gran parte del problema es la falta de conciencia y las pocas soluciones prácticas para el cambio. Si podemos empezar poco a poco, a nivel local, entonces tendremos una posibilidad real de marcar alguna diferencia, ya sea concienciando sobre un sitio local y haciendo activismo por la conservación o simplemente haciendo que alguien recoja lo suyo en lugar de arrojar su basura. Los grandes cambios se logran con pequeñas acciones.

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