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James Kerwin, Urban Explorer: Toma tu Tiempo y respeta a tu Modelo

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This post is part of a series called Architectural Photography.
A How-To Guide to Getting Started in Real Estate Photography

Spanish (Español) translation by Claudia Márquez (you can also view the original English article)

Urban Exploration, o "urbex", es la investigación de áreas urbanas menos vistas, fuera de límites o abandonadas. La exploración urbana con una cámara es tan antigua como el medio mismo, pero el acceso de las cámaras digitales ha convertido lo que una vez fue la búsqueda de aventureros solitarios en un evento cada vez más social en línea. Si bien la legalidad, seguridad y responsabilidad de esta actividad a menudo es tema de debate, nadie puede negar la fascinación que tienen estas fotografías y su fascinante visión de mundos ocultos. 

En esta entrevista, me puse al día con James Kerwin, fotógrafo de viajes, bodas y urbanos de 32 años, para descubrir por qué Urbex es tan popular y compartir sus experiencias sobre el tema.

Urbex Photographer James Kerwin
James Kerwin Fotógrafo basado en Norwich

Hola James. Dime, ¿cómo te metiste en la exploración urbana?

Había estado en la fotografía durante aproximadamente 4 años cuando vi algunas imágenes en línea de un antiguo asilo mental en el Reino Unido. Aunque no era mi estilo de fotografía, me atrajeron al instante y quise ver más. Investigué el hospital, lo encontré y lo coloqué en un mapa, y todavía no lo he hecho, ¡todavía!

A derelict chateau in Belgium - Fun in the Congo by James Kerwin
Un castillo abandonado en Bélgica - 'Diversión en el Congo' por James Kerwin

¿Qué encuentras más gratificante sobre urbex? ¿Qué te motivo para comenzar en esto?

Honestamente, lo mejor a veces es la tranquilidad. Una vez dentro de un edificio, no hay ruido, no hay gente comprando o gritando; es tranquilo. Tanto es así que me encuentro alejándome de otros miembros de mi grupo con regularidad solo para experimentar este sentimiento.

An abandoned school Germany - Schools Out For Summer - James Kerwin
Una escuela abandonada, Alemania - 'School's Out for Summer' - por James Kerwin

A pesar de vivir en Norwich, en el Reino Unido, has viajado por todo el mundo para fotografiar puntos de decadencia industrial; ¿Cuál ha sido tu lugar favorito para ftografiar y por qué?

El complejo del Hospital Beelitz en Alemania realmente era otra cosa. Fue un fantástico fin de semana largo y los edificios son impresionantes tanto por dentro como por fuera. Sin embargo, el Reino Unido, Francia y Bélgica tienen edificios increíbles.

An hospital complex in Germany - Doctor Doctor by James Kerwin
Un complejo hospitalario en Alemania - 'Doctor, Doctor' por James Kerwin

¿Cómo eliges tus ubicaciones? ¿Hay mucha planificación previa?

Normalmente mis viajes están planeados para llegar a algunos lugares juntos ya que es más rentable de esta manera. Por ejemplo, voy a Italia a fines de noviembre. La planificación con Adam X (un compañero habitual de exploración) fue algo como esto: "Wow Italia se ve impresionante, ¿te apetece un viaje rápido antes de que acabe el año?" Adam respondió diciendo, "¡Claro que si!" Entonces, se trata de investigar las ubicaciones que queremos ver y, en mi caso, hacer una lista breve. Con Italia ya conocemos los lugares más conocidos, así que teníamos esas ubicaciones en un mapa. Sin embargo, no había suficiente para un viaje, así que continuamos con nuestra investigación, descubriendo más ubicaciones. Al final, tienes una lista más larga y luego tienes que priorizar.

Disminuir la velocidad y tomarse mi tiempo es algo que realmente me ha ayudado.

Una vez que tengas tu ubicación, deberás calcular la cantidad de luz del día y planificar cada día, lo que te permite empacar todo lo posible. Luego están las ubicaciones de los hoteles y el transporte, y eso es todo lo que hay realmente.

An Old Swimming Complex Belgium - Perishing by James Kerwin
Un antiguo complejo de natación, Bélgica - 'Perishing' de James Kerwin

¿Cómo te mantienes seguro?

Mantenerse seguro es una prioridad en todo momento, viene con experiencia realmente. Usted sabe que no debe pisar una tabla de piso podrida, un trozo de vidrio o dónde y cuándo usar máscaras para protegerse de cosas como el asbesto. No explores solo tampoco, siempre exploro con un equipo que se cuida el uno al otro.

The Underwater Ballroom UK - Egg Shaped by James Kerwin
The Underwater Ballroom, Reino Unido - 'Egg Shaped' de James Kerwin 

¿Es técnicamente más difícil disparar en lugares que a menudo son sucios y oscuros?

Sí, realmente lo es! La fotografía se trata de unos pocos elementos clave, pero el principal es la luz. La primera vez que entré en un antiguo hospital cerca de mi ciudad natal me sorprendió lo oscuro que era. Sin embargo, cuando lo piensas, tiene sentido, estos lugares son a menudo viejos y abandonados sin entrada de luz. Disminuir la velocidad y tomarse mi tiempo es algo que realmente me ha ayudado. De nuevo, la experiencia también ha ayudado, de alguna manera te acostumbras. Si miro hacia atrás en algunas de mis imágenes urbex anteriores, son terribles en comparación con el trabajo que estoy haciendo ahora. También hay otro factor clave: ¡un trípode! Los lugares oscuros generalmente significan tiempos de obturación más largos, por lo que la mejor calidad proviene de tener la cámara quieta y esto significa usar un trípode de buena calidad.

University faculty Belgium - Stunning by James Kerwin
Facultad de la Universidad, Bélgica - 'Stunning' por James Kerwin

Con la creciente tendencia de urbex, ¿cómo te mantienes único?

En cada lugar siempre hay una toma, la fotografía que la mayoría de las personas buscaría si fueran a ese lugar. También busco otras tomas, pero a veces hago bien la foto clave y la edición es muy buena, es mi manera de hacerlo de manera diferente. Siempre estoy buscando aprender nuevas técnicas de procesamiento y probar nuevas lentes también; Creo que ambas cosas pueden diferenciarte en cualquier campo de la fotografía. Por ejemplo, recientemente probé la Sigma 12-24mm f / 4.5-f / 5.6, que rara vez se usa en fotografía. Situado en la parte frontal de mi Canon, era nítido, apenas tenía distorsión y de repente podía disparar más que la mayoría. ¡Una cámara de fotograma completo con una lente de 12 mm es ancha, muy amplia!

En el futuro, estoy buscando comenzar un blog sobre el rodaje en estos lugares y mis experiencias de viaje. Esta es otra forma de tratar de mantenerme único, no solo se trata de tu fotografía en estos días, sino también de tu marca.

Hospital en decaimiento, Alemania - 'Grand Scheme of Things' de James Kerwin

¿Qué consejo le darías a los fotógrafos que quieren ingresar a la exploración urbana? 

¡Intenta vencer la tendencia y no caigas en la trampa de crear HDR en exceso! Pero en serio, solo porque esté abandonado no significa que solo el edificio sea un buen tiro; busca un tema como lo harías con cualquier otro tipo de fotografía. Una vez que tenga un tema interesante, intente y asegúrese de obtener el primer plano y el fondo, le da profundidad a la imagen. Los planos detallados también pueden ser encantadores, rara vez los hago ahora, ya que nunca tengo tiempo, pero conozco algunos fotógrafos urbex que solo fotografiarán imágenes detalladas (casi macro). La clave es siempre que haya un sujeto, se atraerá al espectador y se convertirá en un disparo convincente.

Finalmente, también añadiría que no debes explorar edificios o estructuras solo. Lleva agua y un trípode; asegúrate de conocer todas tus leyes locales, no quieres meterte en problemas por entrar ilegalmente y prepárate para que suceda cualquier cosa.

James Kerwin
James durante una de sus sesiones de urbex

Manténgase al día con el trabajo de James


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