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Leyenda, Descripción, Título, ALT: Cómo Añadir Información Semántica a las Imágenes

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Spanish (Español) translation by Eva Collados Pascual (you can also view the original English article)

¿Has mirado alguna vez a una fotografía de un álbum antiguo y te has preguntado quién aparecía en la foto? ¿O has visto un documental fotográfico y te has cuestionado cuándo y dónde fue tomada la fotografía? Podemos ser muy buenos recordando detalles sobre nuestras fotos, pero nuestra memoria no será tan completa dentro de unos años y además seguramente otras personas no sabrán sobre esos detalles si no se los transmitimos.  Aunque es cierto que las imágenes pueden sustituir a miles de palabras, también es cierto que lo que dicen no es mucho sin información sobre el contexto.

Añadir contexto a una fotografía es tan importante como nombrarla con claridad, y guardarla de forma segura. En este artículo, veremos los diferentes tipos de información que se puede añadir a las fotografías, cómo se usa esa información, y qué necesitamos considerar cuando añadimos dicha información a nuestras propias fotos. 

Hands of an unidentified person working on an unidentified craft
Sin algo de información, es difícil saber que está sucediendo en esta foto. ¿Qué se está realizando? ¿Por qué? ¿Quién? (Foto de Dawn Oosterhoff)

Cómo Usar Campos de Metadatos para Añadir Información a las Imágenes Digitales 

En este artículo, no revisaremos las especificaciones sobre como añadir metadatos a las imágenes digitales. De todas formas, las sugerencias y consejos que te ofrezco asumen que parte de la información contextual será añadida a los metadatos de la imagen por medio de una aplicación de gestión de tu sistema operativo o usando algún otro software de gestión.

No es habitual que necesites, o quieras, añadir toda la información a todas las fotos. Como siempre, empieza pensando sobre el propósito que vas a dar a tus fotos. Si estás enviando una fotografía para que sea publicada en un periódico o ser vendida como stock, necesitarás que tus textos sean comprensibles. En contraste, una serie de retratos podrían no necesitar mucha información si los nombres de archivo ya identifican al sujeto.

Computer dialogue showing metadata fields
Los campos estándar sobre metadata accesibles en la mayoría de software incluyen Título, Descripción, y Palabras Clave.  Estos mismos campos pueden ser identificados como Titular, Leyenda, y Palabras Clave. 

Palabras Clave

Antes de pensar en Descripciones, Leyendas, texto ALT, y Títulos, añade palabras clave a tus imágenes si es que todavía no lo has hecho. Las palabras clave son información básica y esencial, que deberías añadir a cualquier fotografía que vayas a usar ahora o más adelante. Si todavía no estás familiarizado con el uso de vocabulario controlado para etiquetar imágenes con palabras clave, tómate un tiempo para leer otro artículo de nuestra serie sobre la gestión de recursos digitales: Usar un Vocabulario Controlado para Organizar Fotografías Digitales.

Descripciones

Tras etiquetar una imagen con palabras clave, avanza hacia la información más sencilla—y desde el punto de vista archivístico, la más importante—de añadir a una imagen: las descripciones.  Las leyendas y las descripciones son con frecuencia consideradas la misma cosa, pero no lo son, aunque ocupen el mismo campo en los formularios  estándar para metadatos. Las leyendas están concebidas para ser leídas por alguien que está viendo la imagen, mientras que las descripciones contienen información básica que es significativa para cualquiera que trabaje con las imágenes. Más aún, una descripción bien escrita proporciona información necesaria para el resto de los campos de metadatos. Los archiveros adoran conseguir descripciones descriptivas porque casi todo lo demás que se pueda decir de una foto se deduce a partir de una buena descripción.

Debido a que las descripciones están pensadas para ser funcionales, lo que escribes es más importante que el como lo escribas. Cuando escribas descripciones, piensa en un archivista rebuscando entre tus fotografías dentro de veinticinco años. ¿Será el archivista capaz de identificar correctamente tu foto basándose en lo que has dejado en la descripción? Para asegurarte de que has mencionado todo lo que es relevante, usa las cinco Ws del periodismo—en inglés: who, what, when, where, and why (quién, qué, cuándo, dónde y por qué)—como guía. No tienes que responder a todas estas cinco Ws en cada foto, pero es un buen punto de partida.

  • "Quién" pone nombre al sujeto de la foto, ya se trate de una persona, un lugar, un animal, o cualquier otra cosa. Por ejemplo, el "quién" podría ser el Burj al Arab Hotel, el tío Leonard, o un animal.

Monarch butterfly sitting on a leaf
El "quién" en esta fotografía es una mariposa Monarca. (Foto de Dawn Ooterhoff)
  • "Qué" describe la historia de la foto. Para responder a esta pregunta, considera lo que está sucediendo en la fotografía. Por ejemplo, ¿trata la foto sobre una relación entre las personas representadas en la misma? ¿El gol victorioso de un partido de fútbol? ¿El registro de una mirada que te emocionó?

  • "Cuándo", obviamente, proporciona información sobre en qué momento fue tomada la foto. A menos que esta información haya sido eliminada premeditadamente, la fecha de la toma ha sido almacenada por los metadatos de la imagen. Lo que no será incluido es la información sobre el día o el evento. Piensa en términos globales al plantearte esta cuestión. Por ejemplo, ¿se corresponde con el cumpleaños de alguien? ¿Un aniversario? ¿La celebración de una inauguración?

  • "Dónde" proporciona detalles sobre la localización representada en la foto. Nuevamente, la información obvia podría haber sido almacenada en los metadatos de la imagen como coordenadas GPS. Pero, una vez más, piensa de forma amplia. Las coordenadas GPS identificarán una ciudad e incluso una calle, pero no capturarán, por ejemplo, el hecho de que la foto fue tomada en casa de tu hermana o en la oficina del CEO.

Exterior of Canterbury Cathedral as seen from a residential window
El sujeto de esta foto es la Catedral de Canterbury, obviamente tomada en Canterbury, Inglaterra.  En cualquier caso, cuando preguntes "dónde", es importante indicar que la foto fue tomada desde una habitación de huéspedes cerca del muro de la catedral. (Foto de Dawn Oosterhoff)
  • "Por qué" solicita información sobre el propósito de la foto. En ocasiones, la respuesta al "por qué" puede estar implícita. Una foto tomada de tu abuela apagando las velas de una tarta de cumpleaños versa obviamente sobre la celebración del cumpleaños de tu abuela. La respuesta podría también ser muy clara, pero muy relevante. Por ejemplo, las fotos tomadas en un evento corporativo contarán diferentes historias si se toman para el informe anual corporativo o para la web social de los empleados.  Y que no te sorprenda si no hay respuesta para el "por qué" o la respuesta es de carácter filosófico.

Las cinco Ws del periodismo son con frecuencia seguidas por una pregunta, la información sobre el "¿Cómo?" fue tomada la foto podría ser suficientemente relevante como para que la incluyas en la descripción. Si disparas digitalmente, gran parte de la información sobre "cómo" ya estará almacenada en los metadatos—ajustes de exposición, longitud focal, etc. Pero sí es relevante, por ejemplo, si has usado unos ajustes de iluminación especiales, la descripción te ofrece la oportunidad de capturar o anotar esta información.

Impressionistic photo of poppies
El tema de esta foto son las amapolas, tomadas en el Parque Rideau Fall, Ottawa. Pero el por qué y cómo fue tomada la fotografía es lo que quiero registrar en la descripción. Tomé la fotografía con movimiento intencionadamente y además con un filtro húmedo en un intento de capturar la forma en la que estaba viendo las flores ese día temprano por la mañana con el rocío de de las cataratas. (Foto de Dawn Oosterhoff)

Una advertencia final sobre las descripciones: no las uses como sustituto de las palabras clave. Etiquetar imágenes con palabras clave es un proceso metódico que ayuda a la búsqueda. Las palabras claves rara vez proporcionan suficiente información para identificar por completo una foto. Al mismo tiempo, puede existir información que desees incluir a través del etiquetado con palabras clave, pero que la información no pertenezca a un vocabulario controlado de palabras clave. ¡Coloca esa información en la descripción!

Si has incluido todo lo relevante en la descripción de la foto, escribir los campos de información siguientes será mucho más fácil. 

Leyendas

Las leyendas, también conocidas como pies de foto, son mini-historias que proporcionan a los espectadores información interesante y relevante que no puede obtenerse mediante la simple visión de la foto. Como he mencionado arriba, a diferencia de las descripciones, las leyendas están pensadas para ser leídas por otros. De hecho, en el periodismo y en publicaciones impresas, sólo los titulares obtienen mayor atención que las leyendas.

Una leyenda bien escrita atrae aún más la atención del lector. Los lectores o espectadores ven la fotografía primero, después leen la leyenda bajo la foto. Si la leyenda les proporciona información relevante e interesante, mirarán la fotografía otra vez e, idealmente, verán algo nuevo. Este recorrido visual desde la fotografía a la leyenda y de vuelta a la fotografía se denomina bucle. En periodismo, el bucle está pensado para estimular la observación con mayor detenimiento por parte del espectador de la historia revelada en la fotografía, pero para nuestro propósito, entender el concepto de bucle entre la foto y la leyenda es suficiente. 

Podría suceder que nunca necesites redactar una leyenda, pero saber escribirlas es una excelente habilidad. Acompañar una foto con una leyenda podría ser la característica que consiga persuadir a una publicación de su compra. Y si alguna vez pones tus fotos juntas en un álbum, saber como añadir buenas leyendas puede transformarlo de una simple colección de fotos a un tesoro narrativo.

Redactar leyendas es una arte similar a escribir poemas Haiku: una vez conoces unas cuantas reglas básicas, continúas practicando y puliendo hasta que el arte viene por con facilidad. Si tienes interés en la narrativa o si estás planeando vender tu trabajo como periodista, necesitarás aprender más de lo que he incluido aquí, pero los siguientes rudimentos te facilitarán los comienzos en la redacción de leyendas.

Voy a usar la siguiente foto como ejemplo para describir como se escribe una leyenda.

Soldiers and a young boy kneeling to place poppies at military gravesites
Richard Lawrence Photography. Usada con permiso.

1. Echa un buen vistazo a la foto para la que vas a escribir la leyenda. ¿Qué quieres o necesitas comunicar con la imagen? ¿En qué sentido es relevante la foto para las otras fotografías de la colección o para el resto del texto, si lo es, que acompañará la fotografía? Anota las palabras clave o las ideas. Esas son tus notas, así que no te preocupes por la gramática o el estilo todavía. 

Día de Conmemoración—mostrar a un niño la importancia del día y el ritual de entregar amapolas sobre las tumbas de los soldados.

2. Ahora, empleando las palabras e ideas que has anotado, escribe una frase breve y afirmativa que describa lo que sucede en la fotografía e identifique a la gente y los lugares. Una fotografía detiene un instante en el tiempo, así que usa el tiempo presente para la frase introductoria.

El Sargento Bonhomme (al fondo) explica la práctica de colocar amapolas sobre las tumbas de los soldados al Cadete de la Armada Goodfellow y al pequeño de seis años Timmy.

3. Escribe una segunda y, si es necesario, una tercera frase para proporcionar el resto de información que los espectadores necesiten para entender lo que están viendo. Estas frases proporcionan el contexto y los antecedentes sobre lo que ha sucedido, así que típicamente, usarás un tiempo verbal en pasado.

Es una tradición que después de los servicios por el Día de Conmemoración los soldados se quiten las amapolas de los uniformes y las coloquen sobre las tumbas de los soldados fallecidos. La tradición fue celebrada tras los servicios por el Día de Conmemoración el miércoles en el Cementerio Militar Nacional en el Cementerio de Beechwood en Ottawa.

4. Añade los créditos.

Richard Lawrence Photography

Puedes aprender más sobre la escritura de buenas leyendas analizando las que leas en los periódicos y revistas. Puede que cueste ser un maestro con las leyendas, pero son una contribución rica e importante para una foto. 

Texto ALT

El texto ALT es la información que añades a una imagen publicada en la web. El texto ALT solo es relevante cuando las fotos son publicadas en la web, pero cuando las fotos son publicadas en la web, el texto ALT es importante porque proporciona información sobre una imagen para cualquiera y cualquier cosa que no pueda ver la imagen.

La función más importante del texto ALT es proporcionar información a las personas con deficiencias visuales. La gente con una visión deficiente usa lectores de pantalla que lee en voz alta el texto de un sitio web. Cuando un lector de pantalla encuentra una imagen, leerá en voz alta el texto ALT vinculado a la imagen. Las visitas que tengan una conexión a internet lenta también leeran el texto ALT si las imágenes no pueden ser descargadas.

Los motores de búsqueda de internet tampoco son capaces de leer imágenes. En su lugar, los motores de búsqueda confían en los textos ALT para recoger información sobre las imágenes y sobre los sitios web que están basados principalmente en imágenes. El texto ALT es tu oportunidad para proporcionar información a los motores de búsqueda que atraen visitas a tu web.  El texto ALT también mejora la visibilidad de tus imágenes en los motores de búsqueda.

Lo que escribes en el texto ALT depende del contexto en el que esté ubicada la foto. Por ejemplo, yo describiría la siguiente fotografía de diferentes formas, dependiendo de como esté usando la imagen.

Photographer using a hotel sitting room to take a group photo
Richard Lawrence Photography. Usada con permiso.
  • En una fotografía para un artículo, yo escribiría, "Una puesta en escena para fotografiar un grupo, usando dos softboxes, un flash speedlite, y un reflector."
  • Para un artículo sobre el hotel, escribiría, "La Alcoba, con madera oscura, transformada de salón de estar a estudio fotográfico."
  • Si estuviese colocando la fotografía en mi sitio web para promocionar mi negocio, esvribiría, "Fotografo Dawn Ooterhoff trabajando en the Chateau Laurier, organizando un grupo para una fotografía formal."

Lo que no escribirías es una lista de palabras clave o etiquetas. ¡Imagina que eres un visitante con deficiencias visuales escuchando un lector de pantalla recitar una letanía de información sin sentido! Los hastags y abreviaciones o códigos tampoco tienen sentido y son potencialmente molestos. En su lugar, escribe una pequeña frase—de una longitud similar a la de tuit—describiendo el propósito de la imagen.  No hay necesidad de añadir "Foto de…" o "Imagen sobre…" a tu descripción; el HTML de un sitio web se ocupará de esto.

Desafortunadamente, siendo tan importante el texto ALT, no puedes embeberlo en un los campos de metadatos de una imagen a no ser para su archivo. Por ahora—hay un impulso de cambio—debes añadir manualmente el texto ALT cada vez que cargues una imagen a la web. Normalmente, un texto ALT aparece en los cargadores habituales de imágenes bien como "ALT" o bien como "descripción". 

Título

Un título es la pieza más corta de información que añadirás a una imagen, pero puede ser también la más difícil de escribir. Afortunadamente, los títulos no son requeridos normalmente.  Querrás añadir un título a tu imagen si necesitas proporcionar una referencia a la foto, diferenciando así diferentes fotos de una colección, o añadir un significado a la intención de la fotografía. 

Si necesitas una referencia directa a tu foto, usa un título directo que capture el aspecto más importante de la foto. Por ejemplo, podría nombrar las siguientes fotografías, "Niebla en el Lago Arowhon 1" y "Niebla en el Lago Arowhon 2."

Morning mist blowing over the swimming area of a lake
Dawn Oosterhoff
Morning mist blowing over sailboats tied up at a dock on a lake
Dawn Oosterhoff

Podrías querer ser más subjetivo, aunque, si estás usando un título para añadir contexto a tu fotografía, para impulsar a los espectadores en una cierta dirección cuando vean la foto, o para ayudar a vender una imagen. Si este es el caso, une las palabras y las frases que te vengan a la mente mientras piensas sobre el aspecto más importante de tu imagen. Usa esas palabras y frases en una combinación con los siguientes consejos para lograr un título:

  • Usa palabras breves, comunes, específicas y potentes para expresar la idea principal de la historia de tu foto.
  • Evita títulos que contradigan la historia de tu foto o limiten su interpretación. Deja espacio para que los espectadores vean algo más u otras cosa tu no hayas imaginado. 
  • Emplea un título que atraiga a los espectadores. El ingenio, el humor, los juegos de palabras, y clichés pueden con frecuencia espantar a los espectadores. La exhibición también. Si tu título va ha hacer que los espectadores giman, no lo uses. Usa un juego de palabras solo si éste añade significado.
  • Piensa en como aquellos que aparecen en la foto o los espectadores que la vean interpretarán el título. Un título te podría parecer ingenioso pero a otra persona le podría parecer mas bien ridículo. Un amigo o colega te podría ayudar a ganar perspectiva en caso de que no estés muy seguro. 
Woman pushing a proud-looking man in a wheelchair
Necesitaba proporcionar un título para esta foto cuando la enviaba a un jurado de un concurso. La llamé "El Asiento del Conductor" para inducir al espectador a pensar sobre quién estaba al control de la excursión en esta fotografía. Como no quería limitar el modo en el que los espectadores podrían interpretar la relación entre los dos sujetos, fui suficientemente cuidadoso y no identifiqué ningún sujeto, actividad, o rol en el título. (Foto de Dawn Oosterhoff)

Sumario: Qué información Usar y Cuándo 

Hemos visto cuatro formas de añadir información a una foto, y además a añadir palabras clave. Cada pedacito de información sirve a un propósito diferente y por tanto, tiene características diferentes. La siguiente tabla proporciona un sumario que te servirá de referencia cuando trabajes con tus imágenes. 


Propósito

Características

Claves Principales

Palabras Clave

Etiqueta una imagen mediante palabras que te ayuden más tarde a localizar esa imagen e imágenes similares a través de una búsqueda. 

s palabras clave provienen de un vocabulario controlado para limitar la variabilidad y mejorar los resultados de las búsquedas.

Cada foto que tengas intención de usar o ver de nuevo debería ser etiquetada con palabras clave.

Descripciones

Proporcionar información significativa sobre la foto que ayude a trabajar con ella actualmente y en el futuro.

La información es funcional: lo que escribes es más importante que el cómo lo escribas. Incluye información relevante para identificar correctamente la foto años después.

Añade descripciones a cualquier foto que creas que será relevante años después. Usa las cinco Ws como impulso para identificar información a incluir.

Leyendas

Proporciona a los espectadores mini-historias que les ayuden a sumergirse en la foto y ver más de lo que intuirían en un primer vistazo. 

La información reúne lo que está ocurriendo en la fotografía, identifica a las personas y los lugares, y proporciona cualquier otra información necesaria para entender la foto.  Las leyendas también incluyen cualquier crédito importante.

Utiliza leyendas para completar la historia de una foto. No repitas lo que ya es obvio. Añade fotos que puedan ser enviadas para su uso en periódicos y revistas. Añade también leyendas cuando quieras crear una narrativa rica mediante fotos.

Texto ALT

Describe una imagen online a los espectadores que no puedan ver la imagen y proporciona a los motores de búsqueda contenido que atraiga visitas al sitio web.

Una breve frase o afirmación que describe la imagen. Lo que está incluido en la descripción depende del como y el porque se esté haciendo uso de la imagen.

Añade texto ALT a cualquier imagen que publiques en internet. Piensa siempre primero en las visitas humanas.  No llenes el texto ALT con una cadena de palabras clave, hashtags, o abreviaciones.

Títulos

Se emplean para identificar una foto o distinguir una foto de otra dentro de una colección. También se usan para añadir significado a la intención de la fotografía.

Una descripción específica y funcional o subjetiva que enriquezca la interpretación de la imagen.

Proporciona títulos solo cuando sea necesario. Expresa la intención principal de la imagen pero deja espacio para que los espectadores saquen sus propias conclusiones. Haz uso del humor, los clichés, y cualquier otra técnica ingeniosa con moderación.

Añadir información textual a las fotos puede ser una herramienta tanto funcional como artística.  Como mínimo, añade palabras clave a cualquier imagen que desees recuperar en un futuro. Agrega también descripciones suficientes para identificar fotografías que tú o alguien más considere que merece la pena conservar. En esto es consiste una buena gestión de la información. Y cuando surja la necesidad, usa los principios que hemos comentado para añadir leyendas, textos ALT, o títulos.

Si te apetece practicar añadiendo información textual a una fotografía, usa la sección de comentarios de abajo para sugerir lo que te gustaría escribir para alguno de los fragmentos de información textual de la siguiente fotografía.  (Crea la información que te sea necesaria.) ¡Será interesante comparar y debatir las diferentes respuestas!

Dog barking at a swan in the water
Dawn Oosterhoff
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