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Cómo Construir una Carrera Sostenible en Fotografía

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This post is part of a series called Freelance Photography.
Making the Jump: Is Freelance Professional Photography Right for You?

Spanish (Español) translation by RRGG (you can also view the original English article)

¿Cómo me convierto en un fotógrafo profesional? Es una pregunta que escucho a menudo como editor de esta sección.

Trabajar en fotografía no es como era antes. Hay más retos, los márgenes son delgados, y la competencia es feroz. Vivir de la fotografía todavía es posible, pero las sendas a una carrera sostenible no son tan directas como eran antes.

En este tutorial desacreditaremos algunas suposiciones sobre trabajar en la fotografía, le daremos un vistazo a cómo la industria de la fotografía ha cambiado, y aprenderás cómo planear una carrera que puede ser real en la economía de hoy en día.

Quiero que tengas una carrera fotográfica que sea sostenible. Cada carrera tiene tensiones y ansiedades, pero trabajar como fotógrafo debería, fundamentalmente, darte placer y recompensas. De otra manera, ¿por qué hacerlo? Así que cubriremos las tres claves para una práctica sostenible de la fotografía: cómo reducir costos, cómo construir recursos, y cómo construir ganancias. También obtendrás instrucciones de alto nivel de cómo tomar decisiones sostenibles para tu futuro.

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La Vieja Fotografía está Muerta, ¡Que Viva La Nueva Fotografía!

Una vez, hubo barreras técnicas y capitales significantes que había que atravesar para convertirse en fotógrafo.  Casi todas esas barreras se han caído.

Por muchos años, un relativamente pequeño número de fotógrafos fueron capaces de cobrar una prima saludable por su trabajo porque tenían buenas habilidades, cámaras costosas o ambas. Y después llegaron las cámaras profesionales DSLR, enviando una ola masiva de cambio a la industria de la fotografía.

El Infinito Problema de la Línea

Cuando los DSLRs buenos llegaron al mercado todo tipo de personas, incluyéndome, comenzaron a ofrecer servicios fotográficos a tarifas recortadas. Los clientes lo notaron de inmediato. Con todos estos fotógrafos a nuestro alrededor, los clientes potenciales pueden usar el argumento de "línea infinita" de una manera muy efectiva. El argumento dice:

"Si tú, Joe Fotógrafo, no lo filmaras por $xxxx.xx, tenemos una línea infinita de personas que lo harán. Este trabajo quizás no alcance al tuyo, pero será suficiente. No dejes que la puerta te pegue al salir."

Los clientes han usado ese argumento por siglos, por supuesto, pero el problema es que la línea de fotógrafos es, por primera vez, actualmente infinita. Si, la primera generación que fotógrafos digitales no tendrá el mismo nivel de experiencia, y no tendrán el mismo nivel de habilidad, pero para la mayoría de sus clientes fueron, cada vez más, suficientes y baratos.

Globalización

Alrededor del mismo tiempo, las compañías de almacenamiento de fotografías se movieron al mercado en línea (empezando a finales de los 90s y agarrando velocidad en los inicios del 2000). Esto creo un mercado global para imágenes digitales, lo cual abrió nuevas oportunidades a corto plazo pero a la larga redujo el valor de los archivos establecidos de los fotógrafos que una vez fueron lucrativos.

Y entonces, en las economías desarrolladas del mundo, una nueva era de estancamiento y de apretar el bolso se apoderó. La fotografía a la medida es costosa, y casi siempre a un costo discrecional. Las personas con presupuestos comprimidos empezaron a buscar sustitutos: hacían la fotografía ellos mismos, o simplemente se robaban fotos del Internet.

Fotografía como Comodidad

Y aquí estamos. Los fotógrafos de hoy trabajan en un mercado mundial altamente competitivo.

Aunque la digitalización y la globalización incrementaron altamente las alternativas para los consumidores, lo que realmente hicieron fue reducir de forma significativa la diversidad de oportunidades para los fotógrafos. Con unas pocas excepciones, ahora no existe una ventaja económica real para ser un mejor fotógrafo que tu competencia. Producir para mercados de comodidades no se trata de calidad, se trata de volumen. Los clientes ahora tienen muchos, muchos fotógrafos con casi las mismas ofertas de las que escoger. Hacer dinero se trata de producir trabajo tan eficientemente como puedas.

Las excepciones para esta regla son partes de la industria de la fotografía que aún tienen una barrera muy alta para entrar, como la moda de élite y la fotografía de publicidad (concentrada en algunas ciudades específicas), fotografía de bodas de alto nivel (un muy alto nivel de servicio al consumidor), o ciertos tipos de arte, fotografía editorial y documental (guardianes fuertes en curadores profesionales y editores de fotografías). Otra excepción es ser famoso, aunque eso no sea un plan de negocios realista para muchas personas.

La Fotografía es una Vocación, No una Profesión

Los fotógrafos rechinan sus dientes y golpean sus pechos con los puestos de trabajo en periódicos que desaparecen y estudios independientes localizados en garajes y sótanos. Es muy estresante tratar de obtener una buena vida como fotógrafo hoy en día, especialmente si tienes decenas de miles de dólares invertidos en herramientas de filmación que se están desperdiciando en tu ático.

Pienso que es importante mirar hacia el futuro para enfocarse en lo que es realmente importante. Los días embriagadores de película se han ido - es hora de seguir adelante. La cosa es que, la fotografía nunca fue una profesión real, y nunca lo será. Realmente no necesitamos fotógrafos profesionales, al menos no de la manera que necesitamos doctores, abogados o plomeros profesionales.

La Fotografía Se Come al Mundo

De todas maneras, estos cambios eran, si no inevitables, al menos muy parecido a eso. La trayectoria de nuestro medio joven y desarrollado se dirige a la franqueza, y la historia de la fotografía incluye muchos ejemplos de cambios tecnológicos que llevaron a las cámaras fuera de control de unos pocos y poniéndolo en manos de muchos. A largo plazo, la trayectoria es buena para la fotografía, el arte y el mundo. Pienso que la fotografía digital nos ha llevado más cerca de darnos cuenta del verdadero potencial de la fotografía como un medio accesible y democrático.

¿Y has notado con qué frecuencia la fotografía es una habilidad que se desea para aplicar a muchos otros trabajos hoy en día? La fotografía ya no es un dominio protegido de los técnicos y artistas: ¡está en todas partes! Muchas más personas ahora viven de la fotografía de lo que alguna vez hubo fotógrafos en el pasado.

Está bien, ¿pero qué significa todo esto? ¿Qué pasa si eres una persona joven que siente curiosidad por hacer dinero con una cámara? Mientras que aún existen equipos, estudios y trabajos de fotografía por cuenta propia, las verdaderas oportunidades están en otra parte. Vivir de la fotografía hoy en día de manera incrementada significa pensar sobre la fotografía como una herramienta portátil: es algo que haces, no algo que eres. Empezar requiere de un plan sólido, control sobre los gastos, y diversos recursos de ingresos.

Antes De Que Empieces, Haz un Auto Inventario

Antes de sumergirte, pregúntate por qué quieres esta vida. ¿Qué te motiva?

¿Por qué quieres hacer fotografía por dinero? Como una oportunidad de negocios, en el mejor de los casos es una propuesta arriesgada. Piensa sobre cuáles son tus metas principales. Hacer fotografía por dinero debería ser un negocio sostenible, emprendido con objetivos claros, no un proyecto de pasión.

¿Te gusta trabajar con persona para solventar obstáculos visuales? ¿Qué tal de ir a aventuras? ¿O conectarte con el mundo de una manera especial? ¿Ver tu trabajo en vallas publicitarias, revistas o en las paredes de una galería te da un sentido de éxito? No necesitas ser un profesional para hacer cualquiera de estas cosas. Si para ti la fotografía es un proyecto de pasión, deja que sea eso. Puedes tomarte en serio a ti mismo y a tu arte pero evita el inmenso dolor de cabeza de perseguir a tus clientes. No hay absolutamente nada de mal con ser un principiante.

Si las respuestas a tu auto cuestionario todavía te guían hacia la fotografía por dinero, la siguiente pregunta sería si el camino es realmente navegable. ¿Cuáles capitales o bienes tienes? ¿Eres capaz de cubrir el costo del equipo para el tipo de trabajo que quieres hacer? ¿Puedes dejar de lado el tiempo necesario para encontrar y servir a la clientela? ¿Necesitarás de entrenamiento para subir el nivel de tus habilidades? Y, de forma crucial, ¿cuánto tiempo puedes apoyarte en esto antes de que gastes tu dinero?

Así que, antes de que empieces, pregúntate con honestidad para qué estas haciendo todo esto y si es una posibilidad real.

Prepárate para una Década de Hacer Fotos

No hice nada de esto, solo caí en la fotografía de bruces. Trabajé en un laboratorio fotográfico y lo amé, y pensé que sería excelente hacer trabajos con una cámara. Si hacemos un balance las cosas salieron bien, y todavía me gusta trabajar en fotografía, pero mi camino fue un poco menos recto de lo que pudo haber sido. Ciertamente he tenido mi justa parte de momentos horribles a través del tiempo, episodios que probablemente pude haber evitado si hubiese entrado en el negocio con los ojos abiertos.

Sin embargo, me empapé de una pieza esencial de conocimiento a temprana edad, conocimiento por el que estoy muy agradecido: toma años construir un negocio de fotografía capaz de sostenerse a sí mismo.

Así que, la última pregunta del auto cuestionario es el más importante: ¿realmente estás interesado y listo para trabajar en este proyecto por los próximos diez años?

La próxima sección de este tutorial se trata de cómo mantener una buena práctica de la fotografía mientras te nutres lentamente de auto suficiencia.

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Reduce Tus Gastos: Vive Entre Tus Medios

Una carrera sostenible en fotografía empieza con la vida más asequible que puedas encontrar. No dejo de repetir esto. El trabajo de fotografía es notoriamente voluble; no te quedes atascado en un lugar en el que tengas que atar una gran cantidad de tu dinero que has ganado tan duramente para mantenerlo. No te esfuerces en escoger entre tu renta y tu cámara.

Una buena regla es gastar al menos un 30% de tus ingresos en la casa. Desafortunadamente, muchas ciudades se encuentran en la mitad de una ridícula burbuja inmobiliaria. Consideremos este hecho por un segundo:

No hay un solo estado [en los Estados Unidos de América] donde un trabajador de tiempo completo que gane sueldo mínimo pueda rentar un apartamento de una sola habitación a precio de mercado por un 30 por ciento o menos de su ingreso, de acuerdo a la Coalición Nacional de Viviendas de Bajos Ingresos. - El New York Times.

Ahora considera que no existe garantía de que harás más del salario mínimo como un fotógrafo de cuenta propia, especialmente no cuando estás comenzando. De hecho, existe una fuerte posibilidad que, durante algunos periodos, trabajarás más que el horario de tiempo completo pero ganarás menos que un trabajador a sueldo mínimo.

No te mudes a San Francisco, Nueva York, Londres, Vancouver, Melbourne, o cualquier otro lugar donde los rangos de ingresos de renta están criminalmente fuera de control. Estas ciudades tienen una canción con sirena poderosa para las personas creativas pero rápidamente se puede convertir en un espiral de deudas y dependencia. Si has vivido en alguno de estos lugares alguna vez, piensa en mudarte a un vecindario menos costoso y mucho más razonable en términos financieros.

Ajusta Tus Expectativas

No harás una fortuna. Puntear las brechas de los ingresos usualmente significa sacrificar otras cosas, como el tiempo de ocio, las salidas de noche, o esa increíble nueva cámara. No compres cigarros ni cerveza, toma el autobús y consigue un compañero de apartamento. Gasta tu dinero en lentes en vez, y ahorra un amortiguador de efectivo para mantener a salvo mientras el trabajo no llega.

También date cuenta de que trabajar en la fotografía no es la aventura interminable que Instagram anuncia tampoco. Mucho del trabajo de fotografía es profundamente desagradable: los fotógrafos por cuenta propia pasan la mitad del tiempo buscando nuevos clientes y manteniendo a los que ya tienen. En la realidad, básicamente todos los fotógrafos trabajadores tienen que hacer mucho papeleo.

Sé Pichirre

Esta regla es simple: no dejes que tu ego toque tu cartera.

A los fotógrafos les gusta comparar cámaras, lo que está bien, pero que no te aspire lo falso. La cámara no toma la foto, tú lo haces.

Alquila lo que puedas, y si tienes que comprar, siempre compra el equipo de confianza menos costoso que puedas encontrar. Cuando necesitas comprar equipo especializado, trata de no comprar lo último de moda y lo mejor. En vez de eso, dale un vistazo a la generación anterior. Las actualizaciones hoy en día están en incremento, más no son fundamentales. Hay toda posibilidad de que el equipo antiguo sea suficientemente bueno para tu trabajo. Los lentes de enfoque manual son baratos y excelentes, puedes obtener una cámara de fotograma completo por mucho menos de lo que piensas, una buena técnica te ayudará a evitar muchos problemas, y el software puede arreglar lo demás.

Cómo Ganar Dinero Con La Fotografía

¡Ahora sí, llegó el momento del dinero! ¡Traigan los billetes grandes! Existen tres maneras en las que puedes ganar dinero como fotógrafo:

  1. Gana un salario
  2. Aprovecha tu capital
  3. Recoge folletos

Gana un Salario: Utiliza Tus Habilidades para Conseguir un Trabajo

¿Recuerdas que dije que las personas nuevas atosigaban el mercado de la fotografía? Vinieron de otros trabajos antes de escoger la fotografía. Puedes aplicar la misma estrategia en reversa. Como dice el dicho: si no puedes vencerlos, únete.

Nadie quiere pagar por fotografía, pero todo el mundo igual la quiere. En todo caso, la fotografía está más en demanda que nunca. Esta equivocación ha causado que los empleadores lleven a la fotografía en lo más bajo de todos los tipos de descripciones de trabajo: comunicaciones y trabajos de los medios, por supuesto, pero también cosas como fabricación, venta al por menos, comida, hospitalidad, ciencia e ingeniería, y transporte y turismo. ¿Quién está produciendo fotos para Facebook, Instagram y las otras redes? ¿Quién está grabando los testimonios de los clientes para el sitio web? ¿Quién está documentando el proceso de construcción? Tus habilidades visuales comunicacionales pueden hacerte una parte con valor de casi cualquier organización.

Así que la primera táctica que recomiendo es usar a la fotografía para ayudarte a resaltar en un mercado abastecido y encontrar un buen trabajo. Los fotógrafos han escuchado la historia del personal de estudio freelance por tanto tiempo que alguno de nosotros todavía no lo considera una posibilidades, pero es una de las más grandes. Tomar ventaja de esta oportunidad significa continuamente construir habilidades que estén en demanda y estar preparado para saltarle a las oportunidades para ejercitar tus habilidades de fotografía y vídeo dentro de tu vida laboral cuando puedas.

Hablando de habilidades en demanda, realmente te incito a que aprendas de vídeos también. El vídeo es la manera más natural de diversificar lo que puedes ofrecer.

Construye Tu Capital: Trabajos Extra

La meta con un trabajo extra es, con el tiempo, construir tus fuentes físicas, sociales, técnicas y artísticas. Seguir construyendo tu práctica y una día podrás tener una clientela suficientemente estable para hacer la transición desde la fotografía como un trabajo extra a fotografía como tu principal trabajo. O podría que no, en tal caso todavía tienes un pequeño negocio saludable que disfrutar, el cual trae dinero extra, y hace una vida interesante.

Antes de que empieces un trabajo extra, sitúate en una posición segura. Ningún trabajo de cualquier día te dará la posibilidad de flexionar los músculos fotográficos, pero tener un ingreso estable y flexible que no se asocie con la fotografía es importante. Quieres que tu trabajo principal, sea cual sea, sea a tiempo completo o parcial, te dé el suficiente dinero para que sacie tus necesidades básicas. Esto te permitirá períodos de sequía en tu negocio de fotografía y podrás negocias nuevos trabajos desde una posición de fuerza. Los instructores de Tuts+ tienen todo tipo de trabajos, incluyendo hacer sitios web, escribir y editar, el diseño gráfico, manejar el local de café del lugar, enseñando, administración y cortando pelo.

Mientras que la fotografía como un trabajo extra no te dará mucho dinero, todavía vale la pena intentarlo por los otros beneficios y oportunidades que te pueda traer. Hacer fotografía de lado te fuerza a crecer, y no solo sobre la fotografía. Aprenderás cosas como cómo construir un sitio web para tu portafolio, cómo hacer una exhibición o cómo comunicarte con extraños. Hacer trabajos de lado mantendrá viva tu creatividad, te ayudará a aprender nuevas habilidades y te dejará participar dentro de tu comunidad. ¡Por lo menos, lo bueno es que hacer trabajos de lado te levanta y te hace salir de tu casa!

Un bucle de retroalimentación positiva es una dinámica poderosa. Invierte todas las ganancias desde tu trabajo de lado como puedas para apoyar tu fotografía. Entrenamiento de las habilidades, desarrollo del negocio, o mejor equipo: utiliza el trabajo que haces para mejorarte para que puedas conseguir más y mejor trabajo. Concéntrate en encontrar trabajos extra de fotografía que te exciten y trata de conseguir que reconozcan tu nombre por el tipo de trabajo que haces.

Buscando Alquiler: Subvenciones y Becas

Esta fuente de ingresos a veces se pasa por alto y se malentiende pero puede ser muy poderosa. En el lenguaje de la economía, buscar alquiler es la búsqueda de una "ganancia económica a través de otras personas sin correspondencia de cualquier beneficio a la sociedad a través de la creación de riqueza." En otras palabras, el alquiler está siendo pagado sin realmente producir algo o arriesgar algo solo por quién eres.

Si puedes obtener dinero de tu gobierno para construir un negocio de fotografía, esa es una estrategia totalmente racional. Utiliza cualquier oportunidad de búsqueda de alquiler que puedas. Subvenciones, becas, incentivos de impuestos: todos son una parte esencial de la mezcla.

Las oportunidades pueden venir de todos los niveles del gobierno. Para los nuevos fotógrafos, el dinero local es el más fácil de obtener primero. Investiga el desarrollo de los negocios locales y de las organizaciones de arte; a veces tienen programas para ayudar a los negocios basados en el arte a que comiencen sus proyectos. Una vez que hayas obtenido algunas subvenciones y premios se volverá más fácil obtener apoyo de programas más grandes regionales o nacionales. Estos programas más grandes usualmente buscan un historial antes de apoyar tu práctica o proyecto.

Nota que los concursos con premios en efectivo son diferentes de buscar un alquiler, y te sugiero que te mantengas alejado de la mayoría de ellos. Muchos operan el esquema de Ponzi, y no merecen tu tiempo o el gasto que tienes que hacer por ingresar. Los concursos y competencias que son sobre el avance de la carrera, no el dinero, (como la Materia Crítica de Foto Lucida) valen más la pena.

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¿Te gustaron las ilustraciones de los árboles de este tutorial? Son echas por la talentosa subtrópica en Graphic River.

Una Carrera Sostenible

Encuentra Tu Ventaja Injusta

Si estabas buscando inversionistas para tu negocio fotográfico, ¿cuál es la cosa que podría inclinar el equilibro y convencerlos de invertir? ¿Cuál es esa cosa que hace que tu negocio de la fotografía sea una apuesta segura? ¿La cosa que puedes hacer que otros no? Esa es tu ventaja injusta.

Si todavía no sabes cuál es tu ventaja injusta, ¡está perfectamente bien! Toma tiempo encontrar tu especialidad, encontrar la mezcla correcta de apoyos y habilidades que producirán un negocio auto sostenible de fotografía. Si hay algo que quiero que aprendas de este tutorial, es esto: date el tiempo que toma de construir un negocio de fotografía que te sirva. Sigue adelante. Sigue aprendiendo, sigue experimentando, encuentra a las personas y haz que te den alegría, y de forma estable construye tu camino hacia un ingreso estable. No te asustes de buscar fuera de las estrategias de apoyo tradicionales y de los planes de negocios para hacerlo funcionar.

Ve Hacia el Largo Plazo

Por último, recuerda que toma diez años construir una carrera sostenible en fotografía. Ve con calma a través del camino. Honestamente, muy pocas personas pueden hacer un negocio de diez años por sí mismos que sea posible que perdure y en el que te puedas apoyar. En vez de esto, puedes adoptar una postura, o aproximarte a la toma de decisiones, que te ayudará a hacer elecciones consistentes para tus intereses a largo plazo. Toma decisiones que te permitan sostener tu práctica de fotografía, que te permitan crecer como artista, que mantengan a tu negocio saludable, y enfócate en lo que te importa. Recuerda: estás allí para el largo plazo.

¡Suerte!

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