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Cómo capturar una estilizada fotografía de humo

Spanish (Español) translation by Javier Salesi (you can also view the original English article)

En este tutorial aprenderás sobre fotografía de humo. Veremos las técnicas de procesamiento que necesitas para hacer que las fotos de humo luzcan geniales, así como métodos adicionales para efectos especiales.

1. Selección del equipo

Cuando fotografías humo, puedes obtener imágenes espectaculares usando equipo minimalista. Para el tutorial de hoy utilicé el siguiente kit:

  • un flash barato lanzado en los años 80 (rango de potencia: 35 W)
  • un pequeño reflector halógeno con la potencia de 100 W (vendido en tiendas de artículos para el mejoramiento de los hogares)
  • dos trípodes para sostener las luces
  • un disparador de flash óptico
  • un sensor fotoeléctrico
  • un fondo de tela negra (1.5 m cuadrados)
  • una cámara DSLR Pentax K-m (factor de recorte) con un lente DA 18-55 mm

2. Ajustes de iluminación

Asegúrate de que tu flash esté instalado para que ilumine el sujeto lateralmente. El punto más importante es que la luz del flash no debería iluminar el fondo. Mi flash tiene un ángulo de iluminación horizontalmente (unos 55 grados), así que colocando el fondo a unas 27.5 pulgadas del flash significa que está en la sombra. Si tu flash tiene un ángulo mayor de iluminación, tendrás que instalar un limitador de ángulo de iluminación.

Coloca tu lámpara de halógeno en el lado opuesto del flash. Realiza una función auxiliar: iluminar el humo para el sistema de enfoque. La lámpara proporciona mucha menos luz que el flash y no afecta la imagen final.

El recinto donde se toma la imagen debería de carecer casi por completo de otra luz. No se necesita una oscuridad total pero es mejor cuando las cortinas o persianas de las ventanas están cerradas.

diagram showing the layout of the camera flash lighting and backgrounddiagram showing the layout of the camera flash lighting and backgrounddiagram showing the layout of the camera flash lighting and background

3. La disposición del fondo

Para el fondo, utilicé un pedazo de lino sintético negro de unos 5 pies cuadrados. De hecho, podrías hacerlo sin el fondo si el recinto donde se toma la foto está oscurecido y las paredes o mobiliario no son muy brillantes y se ubican a una distancia de más de 10 pies del humo.


4. Varitas de incienso

Para la fuente del humo, utilicé varitas de incienso. Proporcionan una corriente de humo mientras se queman. Una varita se quema durante 45 minutos, suficiente tiempo para sacar de 300 a 400 fotos.

Para arreglar las varitas, utilicé un dispositivo de 'tercera mano', usado para soldar componentes electrónicos. Me permite doblar la varita en cualquier ángulo y también para levantarla mientras se quema. Si no tienes tal dispositivo, una varita puede ponerse en cualquier soporte (o si es necesario en un pedazo de plastilina).

No olvides poner un pedazo de cartulina o plástico debajo de la varita, ¡para que cualquier ceniza caiga ahí y no en tu costosa mesa del comedor!

incense sticks and a a third hand device on a plastic baseincense sticks and a a third hand device on a plastic baseincense sticks and a a third hand device on a plastic base

5. Ajustes de la cámara

Todas las imágenes en este tutorial se hicieron con los siguientes parámetros: ISO (100), Velocidad del obturador 1/160 segundos (la velocidad mínima del obturador de la sincronización de mi cámara), una apertura de f9 y un balance de blancos de "luz de día".

Deberías ser muy cuidadoso para obtener la exposición correcta en la cámara, porque cualquier corrección subsecuente de exposición en la etapa de posprocesamiento puede originar la pérdida de una gran cantidad de detalle. Elige la exposición para que el fondo sea completamente negro (no más de 10 en cada canal RGB).


6. Técnicas de disparo

Durante este disparo, la cámara se sostuvo sin un trípode. La duración de un flash es suficientemente pequeña para evitar desenfoque. El enfoque automático de las cámaras DSLR modernas es lo suficientemente rápido y logra enfocar la corriente de humo.

El punto más importante es que no debería haber corrientes de aire de aires acondicionados, ventiladores o cualquier otra que pudiera generarse en el recinto donde tomas las fotos. Incluso después de que prendas fuego a una varita, deberías sentarte tranquilamente unos minutos antes de comenzar a disparar, para que el movimiento del aire se reduzca y el humo comience a levantarse verticalmente.

the incense smoke between the light and flashthe incense smoke between the light and flashthe incense smoke between the light and flash

7. Jugando con fuego

Aunque la columna de humo parece ascender de manera aleatoria, su comportamiento está sujeto a ciertos patrones. Hasta una cierta altura, el humo asciende muy suavemente. En un punto particular, el humo comienza a tomar formas extrañas al mezclarse con el aire. Esta es el área más interesante para disparar.

Cualquier movimiento deliberado de aire interrumpe el suave flujo de la corriente, causando efectos interesantes que pueden añadir un nuevo ángulo a tu fotografía.

Después de algunos disparos, aprenderás a comprender el comportamiento de la columna de humo y gestionarla, generando ciertos efectos.

image of a plume of smokeimage of a plume of smokeimage of a plume of smoke

8. Posprocesamiento

Cuando hayas terminado de disparar, puedes cargar todas tus imágenes a la computadora para el posprocesamiento. Si el disparo fue para planear, este no debería consumir mucho tiempo. Un buen lugar para comenzar podría ser ajustando el contraste de la imagen (Imagen > Ajustes > Brillo/Contraste).

Aún sin ningún procesamiento adicional, el humo tiene un matiz azul y luce muy impresionante contra un fondo negro profundo.

A menudo las fotos de humo tienen defectos en la forma de manchas brillantes, se trata de partículas de ceniza que se elevan con el humo. Desafortunadamente no puedes evitar completamente esto mientras disparas, así que tienes que arreglarlo posteriormente con la herramienta Tampón de clonar.

smoke image after post-processingsmoke image after post-processingsmoke image after post-processing

9. Humo de color sobre negro

La siguiente posibilidad para explorar es la creación de humo de color sobre un fondo negro. Carga el archivo en Photoshop. Copia la imagen en una nueva capa. Con la ayuda de la herramienta Degradado, rellena el fondo con un degradado triple de púrpura a rojo a amarillo (R156 G0 B216 > R255 G32 B0 > R255 G255 B0). Aplica el modo de fusión Multiplicar.

image of coloured smoke on a black backgroundimage of coloured smoke on a black backgroundimage of coloured smoke on a black background

10. Humo de color sobre blanco

Otra posibilidad es cambiar el fondo y tener humo de color sobre un fondo blanco. Carga el archivo en Photoshop. Copia la imagen en una nueva capa. Haz el negativo de la imagen aplicando Imagen > Ajustes > Invertir.

Con la ayuda de la herramienta Degradado, rellena el fondo con un degradado complejo de púrpura a rojo y de amarillo a naranja. (R78 G0 B129 > R255 G0 B0 > R255 G255 B0 > R198 G101 B31). Aplica el modo de fusión Luminosidad.

Image of coloured smoke on a white backgroundImage of coloured smoke on a white backgroundImage of coloured smoke on a white background

11. Humo natural sobre blanco

Finalmente, consideraremos cómo obtener tu color natural del humo, pero sobre un fondo blanco en lugar de uno negro como fue nuestro caso.

Carga el archivo en Photoshop. Invierte la imagen al igual que antes y luego aplica Imagen > Ajustes > Tono/Saturación y establece los valores similares a los de la captura de pantalla observada a continuación. Ojalá tengas un humo natural de color azul sobre un fondo blanco (puedes experimentar hasta que el color esté como te agrade).

image of natural smoke on a white backgroundimage of natural smoke on a white backgroundimage of natural smoke on a white background
smoke photography tutorialsmoke photography tutorialsmoke photography tutorial

Conclusión

Como puedes ver es sencillo obtener espectaculares imágenes de humo usando un conjunto minimalista de equipo y materiales disponibles. Esta es un área fascinante de la fotografía y te brinda un espectro amplio para experimentar con diferentes efectos en la etapa de posprocesamiento.

Si decides intentarlo, ¡asegúrate de compartir tus resultados en la sección de comentarios a continuación!

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