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Cómo elegir un dron con cámara para hacer fotografía aérea

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Spanish (Español) translation by Nadia Gonzales (you can also view the original English article)

En este tutorial echaremos un vistazo a drones cuadricópteros para videografía y fotografía aérea, y también exploraremos cómo decidir si estos son adecuados para tu proyecto.

¿Son los drones adecuados para tu proyecto?

¿Tienes que tener video o fotos aéreas? Si tu respuesta es afirmativa, entonces un vehículo aéreo no tripulado podría ser una buena opción. Son una forma económica y efectiva de conseguir las tomas que necesitas, especialmente si cuentas con presupuesto limitado para hacer un cortometraje, un vídeo promocional o un trabajo de bienes raíces. Hay una curva de aprendizaje presente en el manejo de drones, sin embargo, después de una decena de vuelos de práctica deberías tener la suficiente coordinación para lograr las tomas aéreas básicas para tu proyecto. Sólo recuerda mantenerte dentro de tus posibilidades y no intentes ninguna toma de la que no estés seguro.

DJI unmanned aerial vehicleDJI unmanned aerial vehicleDJI unmanned aerial vehicle

No sólo tomas aéreas

También hay tomas que puedes lograr con drones, que tal vez no hayas considerado. Los drones son un gran sustituto para las tomas con grúa o incluso para las tomas largas con trávelin. Las grúas más grandes a menudo requieren de dos o más personas para ser utilizadas de forma adecuada, y además son bastante pesadas para transportar e instalar. Los drones pequeños pueden ser transportados en una mochila o maleta chica, lo que también los hace óptimos para sustituir las tomas con grúa que puedas necesitar en un lugar remoto, como por ejemplo algún sendero de difícil acceso. También suelen requerir sólo una persona para su manejo y el montaje es mínimo. Para tomas largas de seguimiento no tienes que montar y nivelar un trávelin sobre rieles realmente largos. El dron se desplaza por el aire, así que puedes trabajar en todo tipo de terreno.

Cuándo no usar un dron

Ahora, hay otros casos en los que un dron puede no ser la mejor opción para un proyecto. Las bodas son un buen ejemplo. Los drones pueden ser excelentes para obtener fotos aéreas de la locación o de los novios antes de la recepción, pero nunca recomendaría usar uno durante ella (a diferencia de lo que muestra uno de los vídeos promocionales del DJI). El hecho es que son demasiado distractores y ruidosos para un escenario como ese.

Cualquier material audiovisual con diálogo obviamente planteará problemas, porque de nuevo todo lo que oirás es el zumbido del dron. Algunos drones ni siquiera graban audio por esto. Pero eso es algo que es bastante evidente y creo que la mayoría de la gente pensaría en grabar el audio por separado de todos modos o, si hay diálogo, hacer el doblaje de audio en postproducción.

Un dron obviamente también emitirá una buena cantidad de aire, casi todo directamente hacia abajo. Normalmente, esto no debería suponer un gran problema, pero si estás tratando de hacer tomas sobre alguien (lo que realmente no es recomendable por razones de seguridad), debes tener en cuenta que una gran cantidad de viento saldrá hacia tu sujeto. Los drones también ahuyentan a los animales y levantan polvo.

A menos que tengas mucha experiencia, habiendo registrado 100 o más vuelos, no recomiendo los vuelos en interiores. Ahora algunos drones más recientes como el DJI Phantom 3 e Inspire 1 vienen equipados con una cámara de visión de posicionamiento debajo del dron para mantenerlo estable cuando está cerca del suelo, incluso sin señal GPS, de manera que los vuelos en interiores puede que sean más fáciles. Sin embargo, no recomendaría volar el dron dentro de un espacio más pequeño que el de un gran taller automovilístico o un almacén, porque las cosas pueden salir mal muy rápidamente.

Consideraciones técnicas

En esta sección cubriré algunos de los aspectos clave que aprendí cuando empecé a volar drones. Mi consejo se centra en el DJI Phantom 3 y el Phantom 2 con el cardán H3-3D, ya que supongo que estos dos modelos son los más populares entre los principiantes.

Testing battery levelsTesting battery levelsTesting battery levels

Baterías

Una de las preguntas más frecuentes tiene que ver con la duración de vuelo por batería. Esta es aproximadamente de 10 a 14 minutos. Ambos drones afirman durar mucho más tiempo en sus especificaciones: de 20 a 23 minutos. Y de hecho es así si dejamos que se agote la batería por completo, lo cual no es recomendable para la mayoría de los vuelos. Lo normal es comenzar a aterrizar el dron con el 35% de batería restante para prolongar la vida de las baterías, además para tener algo de tiempo para maniobrar en caso de que algo salga mal y no se pueda aterrizar inmediatamente.

Las baterías tienen una vida útil. Eventualmente se "hincharán" y expirarán. No quiere decir que tu dron vaya a caer del cielo repentinamente, pero las baterías se hinchan con el uso repetido. Una vez que llegan a un cierto nivel, hay que deshacerse de ellas adecuadamente porque pueden representar peligro de incendio e incluso explotar. Descargar la batería hasta casi cero en cada vuelo, las desgastará más rápidamente, y si se golpean mucho también se pueden hinchar.

El mantenimiento adecuado de la batería incluye, sin embargo, una descarga completa cada 15 cargas. Las baterías deben ser almacenadas con alrededor del 50% de carga. Con un mantenimiento adecuado, probablemente se puede esperar que una batería dure de uno a dos años, o aproximadamente 200 vuelos. Algunas podrían durar más tiempo incluso, y otras no. Cuestan entre $100 y $150 dólares.

Transmisores de vista en primera persona

Lo siguiente es el transmisor de vista en primera persona. No sabía nada de esto cuando me interesé por primera vez en los drones. ¡Son un gasto que la mayoría de la gente no tiene en cuenta al principio! Dependiendo del dron que elijas, tienes diferentes métodos para observar tus imágenes desde tu controlador. Para los propósitos de la mayoría de la gente hay dos tipos principales: de antena digital y de señal wifi.

Antenas digitales

La antena digital es definitivamente la opción menos conveniente de las dos que se mencionaron anteriormente. Estas se usan principalmente con el Phantom 2 y una cámara GoPro. En mi opinión, este método de observación ya está obsoleto, pero es, por mucho, la forma más barata de ver tus imágenes en vivo si necesitas usar una cámara GoPro. Las principales desventajas de esta modalidad son que la señal es de definición estándar, y suele tener bastante estática. El alcance es también bastante corto, normalmente se pierde a una distancia de 400 a 600 metros. Una ventaja es que son fáciles de usar una vez instaladas: sólo hay que encenderlas y listo. Estos sistemas son kits que puedes comprar por separado e instalar tú mismo o, también puedes comprarlos preinstalados en un Phantom 2 nuevo. Los kits suelen costar entre $500 y $600 dólares.

Además, no se recomienda utilizar la aplicación GoPro Wifi en el teléfono porque esta señal puede interferir con la señal del controlador y causar fallos de funcionamiento.

Transmisores Wifi

Una solución mucho mejor es un transmisor que utilice una señal wifi, como los del DJI Phantom 3 y el DJI Inspire. Estos funcionan a través de una señal inalámbrica enviada a tu dispositivo, una tableta o un teléfono inteligente montado en el controlador. La señal es en general mucho más fuerte, de alta definición, y tiene un alcance mucho mayor: alrededor de 1000 a 2000 metros, dependiendo del entorno del área donde estés trabajando. Los controles funcionan a través de la aplicación DJI Pilot, que también te proporciona información en tiempo real sobre el estado de tu dron y donde puedes grabar o tomar fotos de forma selectiva.

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El Phantom 3 y el DJI Inspire 1 tienen ambos una cámara de aproximadamente 20mm

Calidad de imagen

El Phantom 3 y el DJI Inspire 1 tienen ambos una cámara equivalente a 20mm. Esta cámara no tiene la distorsión de ojo de pez como las cámaras GoPro, y tiene menos "efecto gelatina" (tembloroso) con el movimiento. GoPro tiene un ángulo de visión mucho más amplio, así como las opciones de recortar la vista a media o angosta.

¿Pero qué cámara tiene el mejor rendimiento? Creo que la GoPro Hero 4 Black tiene mejor calidad de imagen y rango dinámico que la del DJI Phantom 3 o del Inspire 1. GoPro se ha enfocado consistentemente en mejorar sus cámaras y la calidad de la imagen, mientras que DJI apenas está entrando en el mercado de las cámaras. Esto no significa que las cámaras DJI sean malas, pero el metraje sufre mucho de problemas de patrón muaré a menos que realmente bajes la nitidez, después de lo cual el metraje puede verse un poco borroso o suave.

Sin embargo, si estás grabando en 4k de salida a 1080p puedes lograr resultados de calidad. Yo me aseguraría de filmar siempre en 4k con el Phantom 3 o el Inspire 1. Con una GoPro es un poco más complicado filmar en 4k, ya que el códec no es tan fácil de usar, pero filmar en 4k y con una salida de 1080p es genial. El 4k funciona de maravilla para mantener la calidad de la imagen cuando se necesita contrarrestar la distorsión del lente en postproducción.

GoPro Hero4 with lens hoodGoPro Hero4 with lens hoodGoPro Hero4 with lens hood
Usa un parasol de lente para ayudar a prevenir el efecto estroboscópico que se produce debido los rayos del sol que pasan a través de las aspas de las hélices.

No recomiendo los modelos GoPro anteriores a los Hero3+ o Hero 4 Silver o Black. La razón es que estos modelos permiten ajustar manualmente más opciones, como el ISO y la exposición. Estas opciones son las que permiten que el rango dinámico de GoPro se destaque, de lo contrario se obtienen imágenes con muchas líneas del horizonte borradas.

También necesitarás un parasol para tu GoPro, para ayudar a prevenir el efecto estroboscópico que se produce debido los rayos del sol que pasan a través de las aspas de las hélices.

Otro equipo

Lo siguiente que necesitarás es un maletín de viaje. Tratar de mantener todas las piezas separadas del dron, organizadas, es un gran desafío. Invertir en un maletín de calidad para guardar el dron, es una decisión inteligente. Además si tienes que viajar, ya tendrás tu equipo empacado y el dron estará seguro. La mayoría de estos maletines tienen un precio entre $250 y $500 dólares, basándome en un buen maletín Pelican. También hacen algunas mochilas de viaje geniales que son ideales para transportar drones en excursiones.

Usar algún tipo de protector de hélice. En realidad no se trata de si vas a estrellar tu dispositivo aéreo, sino de cuándo. Chocar es sólo parte de la curva de aprendizaje, cuando estás probando los límites de tu dron. También es importante practicar mucho antes de usarlo en un espacio público. Los protectores de hélice te salvarán del daño producido por impactos, si chocas con una rama de árbol o si tienes un aterrizaje brusco y el dron se vuelca.

Recomendaciones para principiantes

Si estás buscando comprar un dron para comenzar, mi recomendación es el DJI Phantom 3. Tiene un buen paquete de características y es mucho más fácil de usar que los modelos anteriores que no tienen transmisión wifi ni la aplicación DJI Pilot.

Una recomendación bastante obvia que puedo darte, es que manejes el dron despacio cuando estés filmando. Esto no sólo es más seguro, sino que hará que tus metrajes se vean más profesionales, mantendrá la cámara estable y evitará las tomas "temblorosas".

¡Piensa en la seguridad primero! No vueles el dron sobre multitudes u otras personas; hazlo siempre desde los costados y no directamente sobre la gente.

Si crees que va a utilizar regularmente un dron como parte de tu trabajo, busca la forma de contratar una póliza de seguro de aviación que pueda respaldarte en caso de un accidente grave. El seguro de responsabilidad civil para empresas no cubre el uso de drones.

Espero que esta introducción te haya sido útil. Hay muchas más opciones e información relacionada con drones que no he cubierto aquí, así que te animo a que hagas tu propia investigación. Mantente en sintonía, pronto publicaremos más tutoriales relacionados con estos dispositivos aéreos.

Menciones en este tutorial

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