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Photography

Cómo convertir una ciudad ajetreada en una ciudad abandonada

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Difficulty:IntermediateLength:MediumLanguages:

Spanish (Español) translation by Elena Pari (you can also view the original English article)

Algo acerca de las ciudades abandonadas nos habla a un nivel profundo, sea debido a un sentido de soledad personal en las ciudades grandes o por la evidente fragilidad de la existencia humana. ¿Qué ocurre cuando no estamos? El abandono de lugares habitados es un pilar de las artes visuales y hoy vamos a revisar los fundamentos de esta técnica. Si quieres crear paisajes urbanos surrealistas o simplemente deshacerte de los turistas en tus fotos, esta es una habilidad esencial que debes tener bajo la manga.


1. Cómo tomar la foto

Paso 1

Primero hay que explorar. Encontré el lugar un día mientras hacía unos recados y me gustó cómo se veía. Puede ser que quieras un edificio o una calle en particular para realizar tu composición, o quizá la luz ilumina justo de la manera correcta en un lugar específico. Encuentra tu foto y luego considera si puedes tomarla de la manera fácil o de la difícil.

La manera fácil (si eres de los que se levanta temprano) es ir al lugar cuando la luz es buena, a las 5-6 a.m. Hasta los lugares turísticos en Londres están desiertos a esta hora. Luego saca un par de exposiciones de 30 segundos a 4 minutos con 10 minutos de diferencia entre sí y prácticamente eso sería todo. Tendrás que usar la forma difícil si solo tienes tiempo de tomar la foto durante la hora de almuerzo, después del trabajo o durante los fines de semana, cuando lo más probable es que el lugar en cuestión esté lleno de trabajadores, turistas y/o transeúntes.

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¡La escena no es tremendamente concurrida, pero está lejos de estar «abandonada»!

Paso 2

Si has llegado hasta aquí, asumo que lo harás de la manera difícil. Entonces, ¿qué equipo necesitas además de tu cámara? Bueno, un trípode sería útil, siempre y cuando esté permitido usar uno en el lugar donde vas a tomar las fotos.

Un buen filtro de densidad neutra también estaría bien. En un día soleado, los ~5 pasos que usé con mi filtro de densidad neutra variable no fueron suficientes, así que si tienes un Big Stopper o algo similar, llévalo contigo. Si no, no es el fin del mundo. Para ahorrarse un fastidio también resulta útil un control remoto con temporizador para que puedas programar la cantidad de tomas, la duración del intervalo y/o el tiempo de obturación si estás usando un filtro de densidad neutra para exposiciones de 30 segundos.

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Paso 3

Ahora es el momento de tomar las fotos. Una vez que estás en el lugar y tienes tu equipo instalado, trata de extender tus tomas lo más que puedas. El estacionamiento en el centro de la ciudad tiende a durar entre 30 minutos y una hora, así que trata de quedarte la mayor cantidad de tiempo posible.

Si tienes un buen filtro de densidad neutra, asegúrate de que tus exposiciones sean por lo menos de 30 segundos. Si tu filtro te permite realizar exposiciones de solo un par de segundos, puede ser más fácil sacar el filtro y emplear un tiempo de exposición corto. Ya luego verás por qué.

Yo diría que lo ideal son unas 10 exposiciones cada 10 minutos, pero no todo el mundo tiene tanto tiempo disponible como para aplicar esto. Simplemente usa el tiempo que te tome capturar tanto del fondo como sea posible mientras los vehículos van y vienen.

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¡Me entretuve tomando fotos de la gente que miraba al bicho raro en la esquina con una montaña de equipo fotográfico!

Como estás tratando de quedarte en un mismo lugar por mucho tiempo, trata de tomar las fotos desde una posición que no despierte demasiadas sospechas. Por ejemplo, siéntate fuera de una cafetería. El temperamento de las autoridades varía mucho según el país y el continente, pero seguro no querrás que la policía te saque después de tomar un par de fotos.

Para este ejemplo, a fin de asegurar mi posición estratégica tuve que quedarme en la esquina de una calle durante la hora de almuerzo, así que solamente obtuve diez exposiciones con un intervalo de 10 segundos entre sí, lo cual resultó en mi contra debido a los vehículos estacionados.

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Me aseguré de no impedir el paso peatonal (una manera segura de hacer que te boten), pero esta pequeña esquina no era un lugar ideal.

Por supuesto, la temperatura del color según la luz del sol cambia durante el día, así que es improbable que el color sea el mismo que cuando empezaste. Como la duración de mi sesión fue corta, dejé mi balance de blancos en auto y la cámara equilibró perfectamente las imágenes soleadas y con sombra.

Para períodos más largos, sería mejor incluir una tarjeta gris en algún lugar de la escena de donde se pueda borrar luego. Así podrás ajustar el balance de blancos en función a esta con Camera Raw de ser necesario.


2. De regreso al laboratorio: la posproducción

Paso 1

Sube tus fotos en RAW a Photoshop como pila de imágenes (Archivo > Secuencias de comandos > Cargar archivos en pila) , de manera que los tengas todos alineados uno encima de otro.

Paso 2

Me gusta ocultar todas las capas excepto la del fondo haciendo clic en el primer ícono del ojo y continuando hacia abajo por todas las demás. Luego las vuelvo a hacer visibles una por una hasta arriba de la pila, de manera que me hago una idea general de lo que se está moviendo (y que por lo tanto puedo borrar) y de lo que está inmóvil a lo largo de todas las tomas. Cuanto más larga sea la secuencia de imágenes, tantos menos objetos inmóviles habrá.

A veces estos se pueden borrar digitalmente con el tampón de clonar, pero a menudo esto no es posible debido a la arquitectura compleja del fondo. Para el contexto de la escena, me gusta imaginar que estos objetos han sido abandonados por sus propietarios al huir de la ciudad.

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Mis principales problemas. No había suficiente tiempo para que sus propietarios salgan de los edificios a almorzar.

Puedes ver ahora por qué antes dije que uses tiempos de exposición muy largos o muy cortos. Las duraciones intermedias de unos cuantos segundos hacen que los objetos en movimiento salgan borrosos, pero no hasta el punto en el que realmente no afecten el fondo.

Aquí, en esta luz brillante, usé una exposición de 1-2 segundos de duración y efectivamente ha hecho más grandes todos los objetos en movimiento, y también los ha hecho más difíciles de borrar. De ser necesario, con algo de sobreexposición/subexposición y aumentando del enfoque se podría recuperar parte del fondo, pero habiendo hecho esto antes, te digo que no es fácil y no te recomiendo hacerlo.

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El efecto borroso realmente estira el auto, agravando el problema aún más que si simplemente no hubiera usado la densidad neutra.

Paso 3

De regreso a la capa superior, añado una máscara y comienzo desde el lado izquierdo. Procedo a pintar totalmente cualquier auto o persona que esté allí con un pincel negro al 100% de opacidad. Si hay algo debajo, paso a la siguiente capa inferior, añado una máscara y repito el proceso hasta tener una imagen limpia.

Cuantas más imágenes tomes, tanto más probable es que hayas capturado un momento en el que no había gente parada o conducinedo en un punto en particular, pero procesar varias fotos por supuesto tomará más tiempo.

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El inicio de la máscara al lado izquierdo. Añadir máscara de capa es ese rectángulo con el círculo en él.

Algunas capas pueden parecer completamente inútiles y puedes ocultarlas, pero no las elimines por ahora, ya que pueden ser útiles en algún momento más adelante.

A menos que el ángulo de la foto sea muy extremo (como desde lo alto de un estacionamiento de varios niveles), los vehículos y la gente estarán ubicados en un solo nivel a lo largo de la imagen. Esto convenientemente significa que puedes empezar en un lado (yo prefiero el izquierdo) y trabajar cruzando un sola dimensión, extendiendo la máscara sobre todas las imágenes que lo requieran para cada «porción» de gente o vehículos.

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Esta es la única línea de la que me tenía que encargar a lo largo de la imagen.

Paso 4

Cuando llegas al otro lado, puedes darte cuenta que cuando reduces el zoom, tu máscara y las capas ocultas han causado un problema a lo largo de la imagen, así que tienes que regresar y arreglar eso. En un momento me di cuenta que al ocultar una capa que no era necesaria al lado derecho había puesto de regreso un auto al medio de la imagen, así que hice Alt + clic en el ícono de la máscara de la capa para crear una máscara 100% transparente (es decir, toda negra) y luego usé el pincel para pintar de blanco el punto que necesitaba arreglar.

Una vez que le has agarrado el hilo al proceso de manejar las máscaras, es realmente muy sencillo, solo es cuestión de trabajar duro. Algunas imágenes pueden ser más complejas que esta y requerir mucho más trabajo fino con el pincel, pero esta vez tuve suerte.


3. Posproducción final y estilizado

Si estás creando una panorámica, que siempre queda bien para un paisaje urbano (mejor aún si son vistas de una ribera), procesa los paneles individualmente según lo indicado arriba antes de exportarlos como TIFF descomprimidos de 16 bits y una sola capa para proceder a unirlos. Necesitas toda esa data para la edición final más adelante. Aquí estoy creando una foto panorámica de 2x2 para capturar un campo de visión más amplio de lo que puede ver mi lente de 18 mm.

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Archivo > Guardar como...: las opciones para TIFF. Usé las que aparecen aquí para conseguir una panorámica de 4 capas en lugar de una de 40.

Recuerda que como la luz cambia, esta técnica puede resultar difícil, a menos que puedas fotografiar todos los paneles a la vez. Mayormente, conforme haces coincidir los balances de la luz natural, pueden cambiar las sombras y los colores derivados de la iluminación artificial.

Felizmente, esto no me pasó a mí, ya que solo estuve tomando las fotos por unos minutos. Para hacer esto bien, necesitarías un trípode con una cabeza que tenga los ángulos de inclinación bien marcados alrededor, de manera que puedas tomar a la vez los dos, tres o cuatro paneles en cada intervalo, y luego las secuencias de imágenes se alinearán cuando las pongas en pila (y, de hecho, activa la opción Alinear capas automáticamente).

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Si tu trípode es sólido, no debería ser necesario activar la opción de Alinear, pero sí debería ayudar en caso hayas sostenido la cámara con la mano o si has tomado varias panorámicas.

Si lo que quieres es un aspecto abandonado o apocalíptico, apaga las luces de los edificios y de las señales en la calle, ya que la red probablemente se apagaría por falta de mantenimiento. Aquí usé una combinación de iluminación y subexposición del semitono, tomando como referencia las luces apagadas, para decidir dónde poner sombras y difusión de luz natural, particularmente en los semáforos. Para las señales del cruce peatonal, usé un tampón de clonar a partir del lado no iluminado.

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¡Se ven como si nunca hubieran estado prendidos!

Fácilmente podrías ir incluso más allá y añadir rajaduras a las aceras y edificios, plantas creciendo a través del concreto o saliendo de las ventanas, autos oxidados y tal vez hasta un fuego o dos en el fondo. De hecho, podría llevar este ejemplo hasta ese estado.

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La imagen final. Un ambiente desolado. Ligeramente aterrador, la verdad, tras haber estado allí cuando estaba animado.

Una vez que has hecho todo esto, puedes trabajar en la edición usual como la corrección de color, conversión, nitidez, etc.


Qué llevarse de esto

Ahora ya hemos cubierto todo el proceso: la búsqueda de la escena, las consideraciones sobre el equipo, los aspectos prácticos de tomar la foto y cómo hacerlo mejor para facilitar la posproducción, así como las técnicas de posproducción no destructivas para eliminar los objetos. Esta técnica indispensable es usada en muchos ámbitos fotográficos, pues sus aplicaciones van desde crear fondos en fotografía comercial hasta eliminar las escaleras en fotografía de levitación.

También ofrecí algunas ideas de pasos posteriores que podrías usar para ocultar cualquier error en la foto. Si elaboras tus propias fotos, ¡me gustaría verlas!

Todo el proceso me parece verdaderamente divertido, ¡así que espero que aproveches la oportunidad de ir a fotografiar tu ciudad como nunca la habías visto antes! Se siente raro una vez que has terminado y la ves vacía.

¡Que lo pases bien tomando fotos! Como siempre, ¿tienes preguntas o comentarios? ¡Ve a la sección de comentarios abajo!

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