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Cómo utilizar las fuentes de iluminación ambiental para hacer retratos naturales

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This post is part of a series called Environmental Portraiture: How to Go Beyond the Ordinary.
Creating a Portrait with Soft, Natural Light Indoors
A In-Depth Walkthrough of a Family Portrait Shoot

Spanish (Español) translation by Benjamín Porras (you can also view the original English article)

No necesitas una tonelada de estroboscópicos de alta potencia, modificadores de iluminación y asistentes para crear retratos impresionantes. Es posible capturar una gran imagen usando la luz natural. Sin embargo, no se puede simplemente salir, sacar la cámara, tomar unos cuantos fotogramas y esperar obtener resultados sorprendentes; los buenos retratos a la luz natural requieren decisiones deliberadas en cada etapa.

Ambientales y luminosos

Con los retratos a la luz natural, no tienes el mismo nivel de control que en el estudio. La configuración de la iluminación está determinada por la ubicación, la hora del día y el clima. El mismo lugar puede ofrecer una iluminación muy diferente dependiendo de si es por la mañana, por la tarde, por la noche o incluso de noche. Del mismo modo, a la misma hora, dos lugares separados por unos pocos cientos de metros pueden tener una iluminación completamente diferente.

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Un retrato hecho completamente con luz natural desde una ventana. Modelo: Kat Clinch.

Solo porque no tengas un control total sobre la iluminación, no significa que las elecciones que hagas al capturar retratos con luz natural no darán forma a las imágenes resultantes. De hecho, es probable que tus elecciones sean aún más importantes; solo hay un número limitado de maneras en las que se pueden configurar tres luces en un estudio, pero hay esencialmente un número ilimitado de combinaciones posibles con la luz natural.

En este tutorial voy a ver cómo evaluar la luz natural en una escena y cómo usarla para crear retratos impresionantes.

Encontrar la iluminación favorecedora

Si bien es cierto que no existe la iluminación buena o mala, cuando se trata de retratos algunos tipos de iluminación son más halagadores para el sujeto que otros. En este tutorial, voy a centrarme en cómo tomar decisiones que resulten en una iluminación favorecedora.

Los retratos con luz natural siguen las mismas pautas de iluminación que los retratos de estudio. Para la mayoría de los sujetos, la luz que parece provenir de una fuente de luz relativamente grande colocada en un ángulo no mayor de 45 grados será favorecedora. Una fuente de luz pequeña o de ángulo alto creará sombras duras y poco atractivas en el sujeto. En particular, la luz que es demasiado alta creará "ojos de panda" donde los ojos del sujeto están en sombra mientras el resto de su cara está iluminada.

Por esta razón, cuando se capturan retratos con luz natural, a menudo es mejor evitar la luz solar directa. En su lugar, deberías utilizar elementos del entorno para modificar la forma en que la luz natural cae sobre el sujeto. Muchos de los mejores retratos con luz natural son capturados en callejones, bajo puentes, en el bosque, o en interiores usando una ventana como fuente de luz. De esta manera la fuente de luz aparente puede ser controlada incluso si se sigue utilizando el sol en todos los casos.

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Esta toma fue capturada usando luz natural bajo un puente en Dublín. Modelo: Loreli Swan.

Capturé la imagen de arriba, por ejemplo, bajo un puente ferroviario en Dublín. La fuente de luz aparente es la entrada bajo el puente en lugar del sol. Por lo tanto, se trata de una gran fuente de luz colocada en el eje con la modelo, y el resultado es un retrato favorecedor. Si hubiera capturado esto en la calle, la iluminación no habría sido tan agradable.

Si estás interesado en usos más variados de la luz del día, deberías ver el tutorial de Amy Touchette sobre Cómo ver y usar la luz del día de forma creativa para la fotografía callejera.

Cómo evaluar la luz natural

Supongamos que tú, o tu cliente, has seleccionado un lugar general que quieres usar para la sesión fotográfica y ahora necesitas determinar dónde exactamente trabajarás con tu modelo para obtener la luz más favorecedora.

El proceso de evaluación de la luz natural en un lugar es simple; solo tienes que mirar y pensar realmente en ello. Necesitas preguntarte cosas como:

  • ¿De dónde viene la luz? ¿El sol? ¿Un cielo nublado? ¿Una ventana?
  • ¿De qué dirección viene? Ahora mismo, ¿tu sujeto estaría a contraluz? ¿Con luz frontal? ¿Con luz lateral? ¿Qué tan fácilmente se puede cambiar eso dentro de los límites del lugar?
  • ¿De qué ángulo viene la luz? ¿Es baja hasta el horizonte o alta en el cielo?
  • ¿Viene de una fuente de luz relativamente grande o pequeña? Por ejemplo, ¿la fuente es luz solar directa o está siendo dispersada por las nubes?
  • ¿Puedes colocar a tu sujeto en la sombra? Si el sol está alto en el cielo, ¿puedes bloquear la luz desde arriba con algo en el lugar? ¿Tal vez una puerta, un puente o un árbol?
  • ¿La luz viene de una sola fuente o está siendo reflejada por el entorno? Por ejemplo, el sol que cae sobre la nieve crea una enorme cantidad de luz reflejada y requiere consideraciones diferentes a las de una iluminación similar en una pradera de hierba.

Una vez que empiezas a analizar lo que hace la luz, es mucho más fácil identificar qué combinación de circunstancias generarán una iluminación más favorecedora para tu sujeto. La luz natural puede cambiar rápidamente, así que es importante estar siempre listo para reconsiderar las elecciones que has hecho. Si el sol se pone detrás de una nube, quizá puedas usar nuevas áreas del lugar.

Modificar la luz natural para obtener mejores retratos

La mejor manera de modificar la luz natural es usando características del entorno como el puente que usé en la imagen de arriba. Otra forma popular de crear luz favorecedora a partir de casi cualquier condición es usar una ventana. Siempre y cuando la ventana no reciba luz solar directa, será una gran fuente de luz muy fácil de usar. Las tres imágenes de abajo fueron todas capturadas usando la luz de la ventana. En este caso, la ventana está a la izquierda de la modelo.

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La luz de esta imagen viene de una ventana a la izquierda de la modelo. Modelo: Ali Clarke.

Usar árboles también pueden ser una gran manera de modificar la luz natural. Si se coloca el sujeto a la sombra de un árbol, se bloqueará la peor luz direccional del sol. La luz que se refleja del entorno creará una fuente de luz relativamente grande y favorecedora. Capturé la imagen de abajo en un bosque, y aunque el sol brillaba intensamente a través de los árboles detrás de la modelo, proporcionan suficiente sombra y luz reflejada como para crear un bonito retrato.

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El sol está detrás de la modelo pero el bosque proporciona suficiente sombra para crear un retrato favorecedor. Modelo: Kat Clinch.

Puentes, ventanas y árboles están lejos de ser las únicas características ambientales que pueden ser utilizadas para modificar la luz natural. Puertas, callejones y cualquier otra cosa lo suficientemente grande como para proteger a tu modelo de la luz solar directa puede funcionar muy bien.

Si las características ambientales no te dan el control necesario, una de las herramientas más útiles en una bolsa para fotógrafos de retratos con luz natural es un reflector. Incluso con luz solar directa, un reflector puede proporcionar suficiente luz adicional para contrarrestar las duras sombras que crea el sol.

Los reflectores, sin embargo, tienen algunos inconvenientes. Si no tienes un asistente, pueden ser muy difíciles de manejar. Además, la luz reflejada del sol puede dar a las imágenes un aspecto artificial. Puedes notar esto en la imagen de abajo, donde usé un reflector para modificar la relativamente dura luz solar.

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Usé un reflector para iluminar a la modelo junto con la mayoría de la luz solar directa. Modelo: Ali Clarke.

Otras fuentes de luz ambiental

Aunque este tutorial se ha centrado en el uso del sol como fuente de luz, hay otras fuentes de luz ambiental que pueden utilizarse para crear retratos favorecedores. He tenido mucho éxito usando las luces de la calle por la noche. Se puede utilizar cualquier otra característica del entorno que proporcione luz. El único límite es tu imaginación.

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La luz solar no es la única luz ambiental disponible. Modelo: Rebecca Dionne.

Para terminar

En este tutorial he visto cómo evaluar y usar la luz natural para hacer retratos. A medida que empieces a dominar la fotografía de retratos, notarás que integras inconscientemente los pasos que he descrito. La evaluación se convierte menos en ponderar la luz directamente y más en confiar en tus instintos.

Sin embargo, hasta que llegues a ese punto es importante acercarse a la luz natural muy deliberadamente. Desglosar conscientemente lo que la luz hace y cómo afectará a tu sujeto. Una vez que hayas hecho eso, puedes trabajar dentro del entorno en lugar de luchar contra él.

Si tienes alguna pregunta sobre el uso de la luz natural en los retratos, házmelo saber en los comentarios. Estaré encantado de ayudarte.


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