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Lentes manuales contra lentes de autoenfoque para fotografía nocturna

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This post is part of a series called Night Photography.
Film vs. Digital Cameras for Night Photography
Zoom Versus Prime Lenses for Night Photography

Spanish (Español) translation by Rafael Chavarría (you can also view the original English article)

A través del Espejo

Los lentes son para toda la vida. Un viejo cliché pero aún es verdad, especialmente en ésta era de tecnología digital. Los implacables ciclos de mejoras digitales ven nuevas cámaras lanzadas constantemente y vueltas obsoletas rápidamente. Probablemente mejorarás los cuerpos de tus cámaras de manera sucesiva, pero para los lentes las decisiones son más complicadas y es recompensado el pensar a largo plazo. Así que, ¿Qué lentes deberías elegir para fotografía nocturna?

El primer eslabón en la cadena de imágenes y la parte más importante del sistema de la cámara, es el lente. Los lentes son componentes críticos que afectan la calidad de imagen de tus fotos.

Los lentes son inversiones a largo plazo. El cuerpo de una cámara no puede lograr su potencial si la óptica al frente del sensor o película está por debajo del estándar. 

Haz una prioridad el invertir en un buen lente. Una vez que compres un lente de alta calidad te debería durar para toda la vida si lo cuidas apropiadamente. No necesitas necesariamente la óptica más cara que el dinero puede comprar, pero obtener el mejor lente que puedas permitirte es la manera más rentable: los lentes generalmente pueden ser usados en generaciones sucesivas de cuerpos de cámaras (incluso de otros fabricantes, por medio de adaptadores) a medida que mejoran.

No tienes que robar un banco para comprar un buen lente. El lente Nikkor 25-200mm G usado en ésta toma es un lente bastante versátil y económico. En aperturas medias puede competir con los mejores y tiene una calidad de imagen fantástica si es usado en su “punto óptimo”.  

La cima de la línea de lentes de grado Premium puede ser exorbitantemente cara, pero si investigas un poco e inviertes sabiamente puedes minimizar tu gasto. El primer paso es evaluar tus necesidades. ¿Qué es lo que deseas fotografiar? Toma tus decisiones de compra basadas en las características que necesitas, no las elegantes marcas imitación oro en el barril.

También considera el formato con el que estás fotografiando. Si eliges un sistema de cuadro completo (full frame) necesitarás invertir en lentes de cuadro completo para cubrir el área de la imagen. Si después cambias a un sistema como APS-C o Micro Four-Thirds probablemente podrías seguir usando los mismos lentes de cuadro completo.

El caso contrario, sin embargo, podría no ser cierto – un lente de formato APS-C no cubrirá el área de la imagen de un sensor de cuadro completo y esto resultará en un viñeteado serio. Sin embargo, muchas cámaras de cuadro completo tienen un “modo de recorte” que permite el uso de estos lentes en cámaras de cuadro completo, pero sólo en un modo de menor resolución.

A Favor de los Lentes de Enfoque Manual

Mi preferencia es usar lentes primarios de enfoque manual y gran apertura. Éste estilo de lentes tiene un numero de ventajas sobre lentes de enfoque automático por el tipo de trabajo que me gusta hacer. Ésta es una elección personal, basada en las características de imagen y las posibilidades creativas que busco en un lente.

Los lentes de enfoque manual son adecuados para usar en fotografía fija y cinematografía digital y también funcionan bien para filmar secuencias time lapse. La acción de enfoque suave de este tipo de lentes, particularmente los Nikkor AIS que poseo, es bastante agradable de usar. Tengo un juego de estos lentes cubriendo varias distancias focales.

Los lentes primarios de gran apertura o “rápidos”, permiten entrar mucha más luz que un lente zoom estándar. La mayoría de los primarios, especialmente los más viejos, están diseñados para sensores de cuadro completo o cámaras de película de 35mm. También puedo usar mis lentes más viejos con unas pocas limitaciones en mis cuerpos de cámara Nikon APS-C y con un adaptador de lente Nikon a Micro Four-Thirds, en las cámaras Panasonic GH series que uso para trabajo de video.

No los hacen como antes – el lente Nikkor AIS 85mm f 1.4 es un clásico y está aún entre los mejores lentes que Nikon ha fabricado. 

La inclusión de un anillo de apertura es otra razón por la que me gustan estos lentes. El anillo es bastante útil para ciertas aplicaciones, como la cinematografía digital. He encontrado que tener un anillo de apertura también ayuda a minimizar el parpadeo de luminancia en secuencias de time lapse.

Máxima Profundidad de Campo

Muchos de los lentes de enfoque manual que poseo tienen marcas hiperfocales en ellos, lo cual es otra razón por la que prefiero éstos lentes. Esta característica te ayuda a maximizar la profundidad de campo o “zona de foco” en tus fotos.

Puedes ver las marcas hiperfocales en el barril de éste lente Nikkor 28mm f2.8 AIS mostrado arriba. Estas marcas tienen un código de color naranja para f22, azul para f16 y amarillo para f11

Esta es una consideración importante, particularmente en situaciones de poca luz tales como fotografiar paisajes bajo la luz de la luna o las estrellas. Cuando hay muy poca luz alrededor para iluminar a tu sujeto muchas veces no puedes ver lo que tratas de enfocar.

No siempre es práctico usar esta técnica ya que generalmente sólo funciona a aperturas de f8 y superiores, pero a veces puede ser muy útil tener esta habilidad hiperfocal para ayudar a lograr enfoque crítico.

Para maximizar la profundidad de campo usando este método necesitas alinear el símbolo de infinito a la apertura correspondiente que has seleccionado. Una vez que está establecido, haz maximizado tu profundidad de campo para ese ajuste de apertura en particular.

La apertura en este caso está puesta a f16 con el código de color de marca de apertura equivalente para f16 vistas aquí marcadas en azul en el barril del lente. El símbolo de infinito a la izquierda está alineado con esta marca hiperfocal y presto…máxima profundidad de campo instantánea para f16 extendiéndose de cerca de 0.5m al infinito.

¡Al Infinito y más Allá!

La mayoría de los lentes de enfoque manual también tienen un tope de infinito. Esta característica permite enfocar al infinito más fácilmente que con los lentes de enfoque automático, los cuales generalmente carecen de ésta habilidad. 

Aun así no todos los lentes de enfoque manual son creados iguales. Algunos lentes de la marca Samyang que poseo no tienen una marca de infinito calibrada de manera exacta. Necesitarás investigar acerca de esta característica para cualquier lente que desees comprar, especialmente lentes de bajo precio.

La mayoría de los lentes de autoenfoque pueden de hecho enfocar más allá del infinito debido a limitaciones inherentes de diseño. Esto no es algo bueno. También tienen dificultades enfocando con poca luz con sujetos que carecen de bordes de alto contraste, como aquellos encontrados en la astrofotografía. Teniendo un tope de infinito puede ser muy útil en estas situaciones.

Fija y olvida. Un tope de infinito puede hacer tu vida más fácil tal como en ésta foto de la Vía Láctea.

La mayoría de las cámaras digitales modernas también tienen alguna forma de “vista en vivo”, un modo de asistencia de foco manual o un buscador de rangos de alguna descripción. Una vista en vivo en el LCD de la cámara puede ayudarte a lograr enfoque crítico con cualquier lente y te da la habilidad de hacer zoom a un área específica de la imagen para enfocar. Bastante útil.

La vista en vivo u otras formas de asistencia de foco también son buenas para usar lentes de autoenfoque en modo de foco manual. Sin embargo, estos lentes usualmente carecen de la sensación y la suavidad de enfoque presente en lentes de enfoque manual.

En defensa de los Lentes de Autoenfoque

Los lentes de autoenfoque tienen diferentes ventajas – una de ellas es que son mucho más adecuados para sujetos en movimiento rápido. Un sistema moderno de autoenfoque es por mucho, más rápido y preciso enfocando sujetos en movimiento rápido que lo que un humano pudiera desear ser. 

Los lentes de autoenfoque más nuevos usualmente también tienen diseños ópticamente superiores y usan revestimientos de lente modernos y cristal especializado, como fluorita y superficies asféricas, con propiedades de baja dispersión. Estas características ayudan a incrementar la nitidez, el contraste y reducir defectos de la imagen tales como aberraciones cromáticas y esféricas como puntos o reflejos del lente que pueden degradar considerablemente la calidad de la imagen.

Lentes modernos como el Nikkor 10.5mm DX ojo de pez, usado aquí, tienen diseños ópticos que ayudan a reducir defectos de la imagen.  

Muchos lentes de autoenfoque también tienen un sistema interno de estabilización de imagen en su diseño. Ésta característica puede ayudar cuando estás deteniendo la cámara con las manos. Éstos incorporan un sistema de giroscopio que puede darte hasta 3 o 4 niveles de “luz extra”, significando que puedes reducir tu velocidad de obturación y aun obtener imágenes nítidas.

Para la fotografía nocturna esto no es un tema tan importante ya que en muchas situaciones estarás usando mejor una plataforma estable como un tripié para prevenir movimientos de la cámara. Esto debería permitirte también mantener el valor del ISO al mínimo, incrementando la calidad de imagen.

Tu Colección de Lentes de Fotografía Nocturna

Invertir en lentes es una consideración importante para todos los fotógrafos. Los lentes son la parte más esencial de tu equipo. Si sabes qué estilo de fotografía deseas perseguir, esto te permitirá reducir las opciones considerablemente. Yo recomiendo lentes manuales para la mayoría de las aplicaciones de fotografía nocturna.

Investiga un poco y mantente alejado de equipo que realmente no necesitas. Mantente al pendiente de ofertas de segunda mano en los mercados de pulgas y fuentes de internet como Ebay. Nunca se sabe, la gema escondida que buscas podría estar a la vuelta de la esquina y más barato de lo que piensas.

Y mantente al tanto para la próxima vez cuando indague un poco más sobre lentes para fotografía nocturna y eche un vistazo a las ventajas de los lentes de zoom contra los primarios. También discutiré el papel de la distancia focal y la apertura en el control de la perspectiva y la profundidad de campo en tus imágenes.

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