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Photography

La cámara mínima viable: Cómo conseguir un equipo de formato completo por menos precio

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Spanish (Español) translation by Benjamín Porras (you can also view the original English article)

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¿Qué hace que una cámara sea buena? No excelente, ni la mejor, sino una herramienta buena, confiable y de calidad que sea divertida y fácil de usar. Hay muchas respuestas para esta pregunta. A lo que me refiero cuando digo "cámara viable" es a que debe "simplemente trabajar" sin problemas, durante mucho tiempo.

No es necesario que tengas la cámara más reciente o la mejor para crear fotografías excelentes o trabajar como fotógrafo. ¡Un fotógrafo es mucho más que su cámara o su equipo! Como fotógrafo, aportas tu experiencia, conocimiento y voz única a cualquier proyecto que tocas. En este tutorial te enseñaré a evaluar tus necesidades como fotógrafo y a encontrar la cámara menos costosa y más viable que satisfaga tus necesidades.

Deja que tu cámara sea una herramienta para hacer fotos

Es muy fácil quedar atrapado en la avalancha de nuevos productos fotográficos que se agregan constantemente al mercado. Los fotógrafos nos preocupamos profundamente por nuestras herramientas, y es natural que nos emocionemos con los nuevos potenciales. Ese especial cuidado también significa que hay mucho ego, y tal vez algo de miedo, envuelto en la compra del equipo. No tiene por qué que ser así.

Mejor invierte en ti mismo

No es necesario tener lo más nuevo de todo (ni siquiera lo más nuevo de algo) para ser un buen fotógrafo. Algunos dicen que se sienten incompletos cuando no tienen el equipo más reciente y de alta gama pero, honestamente, si hay algo que he aprendido es que una buena técnica, gran esfuerzo y experimentación te llevarán mucho más lejos que cualquier cámara que acaba de ser lanzada al mercado.

Gastar menos en tu cámara puede ayudarte a invertir más en tu desarrollo creativo y profesional.

Mejor invierte en tu negocio

Si estás en el negocio de la fotografía, puede serte de gran ayuda mantener tus gastos generales bajos al utilizar cámaras mínimas viables para mantener la rentabilidad de tu negocio. Esto puede significar que tendrás comprar una cámara más barata y usada o usar tu nueva cámara hasta que ya no sea viable.

Comprar una cámara nueva cada vez que sale algo nuevo en el mercado, puede generar una presión financiera innecesaria en tu negocio.

Invierte en tu visión

Tener una buena cámara y lentes es muy importantes porque son las herramientas que te ayudarán a lograr tu visión. Encontrar una buena cámara no significa necesariamente que debes buscar la que tiene más megapíxeles, la mayor velocidad de fotogramas o el enfoque automático más rápido. Encontrar tu cámara mínima viable es posible con la combinación de una autoevaluación honesta de tus necesidades como fotógrafo y algunos consejos de expertos.

An original Canon 5D is makes a viable camera for most photographers
Por Charles Lanteigne - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, Vía Wikimedia Commons.

Evalúa tus necesidades de fotografía

Elije el equipo que se ajuste a lo que vas a hacer la mayor parte del tiempo. ¿En qué situaciones tomarás fotografías? ¿Fotografiarás eventos deportivos o bodegones, paisajes o retratos? Las características que son vitales para un tipo de fotografía podrían nunca usarse en otro.

¿Cuánta iluminación habrá disponible cuando trabajes? ¿Podrás controlar la luz o añadir iluminación? ¿O tendrás que trabajar solo con la iluminación existente? La intensidad de iluminación en la que esperas fotografiar te ayudará a seleccionar el lente y el cuerpo de tu cámara.

Si aún no sabes qué es lo que vas a fotografiar la mayor parte del tiempo, busca un punto intermedio y agrega el equipo especializado que necesites. Recuerda, siempre puedes alquilar o pedir prestado lo que no posees.

¿Cuántos píxeles necesitas realmente?

Probablemente menos de los que imaginas. Las principales compañías de cámaras están en constante competencia en el recuento de píxeles, pero la mayor parte del tiempo tus fotos se verán a mucho menos de su resolución total. Tener una idea clara de dónde aparecerán tus fotos y a qué tamaño te ayudará a determinar cuántos megapíxeles necesitas.

Estoy convencido de que 12 megapíxeles son suficientes para una cámara. Cubren fácilmente lo requerido para hacer impresiones de revistas o para hacer una impresión de tamaño decente para la pared, y más que suficiente para fotos que se usaran en la web o en un video.

¿Y qué hay de las impresiones grandes?

Puedes ampliar tu imagen en un programa de edición como Adobe Photoshop para hacer impresiones más grandes. He visto excelentes impresiones de 20x30 pulgadas hechas con una cámara de ocho megapíxeles. No es lo ideal para ampliar una imagen, pero este enfoque funciona bien, especialmente si comienzas con una imagen bien expuesta y nítida que tenga poco ruido.

Los lentes son más importantes que las cámaras

Elije tu vaso primero. El lente forma la imagen en el sensor y si esa imagen no está en su mejor momento, ningún sensor podrá mejorarla.

El tipo de fotografía que realices determinará qué tipo de lente necesitarás. Además, una buena lente te permite aprovechar al máximo todas tus cámaras. Los lentes duran mucho tiempo, y eso permite más tiempo para ver las ganancias de la inversión.

Apertura

Una cosa a considerar es la apertura máxima disponible en un lente. Cuanto menor sea el número f, más luz pasará a través del lente. Una apertura máxima de f/1.4 permite que pase mucha luz y te permite sostener la cámara con la mano en situaciones de poca luz. La apertura también afecta la profundidad de campo y la forma de las cuchillas determina el aspecto de las áreas desenfocadas en una imagen.

¿Un lente fijo, o uno de zoom?

Un solo lente de zoom con un rango modesto de 24-70 mm puede cubrir una gran cantidad de tus necesidades fotográficas. Con lentes "fijos" de distancia focal fija, es posible que necesites dos o tres lentes para cubrir un rango similar.

Los lentes fijos son menos costosos que los zooms y, a menudo, tienen una óptica excelente. Para cambiar el campo de visión, debes cambiar tu posición o cambiar los lentes. Los lentes de zoom te permiten cambiar la distancia focal y, con ello, el campo de visión sin reposicionar la cámara. Sin embargo, los lentes de zoom realmente buenos tienden a ser caras.

¿Nuevo, o usado?

Los lentes usados ofrecen la misma calidad óptica a menor precio. Si te puedes permitir un nuevo lente, ¡genial! intenta hacerlo por todos los medios, especialmente si no puedes encontrar un lente de segunda mano comparable. Los lentes son duraderos y tienen pocas partes móviles, por lo que duran toda la vida. También considera los lentes de terceros actuales, especialmente la línea Sigma Art y algunos lentes Tamron mejores, porque son comparables, si no iguales, a los modelos de la misma marca.

Lentes especiales

Algunos tipos de fotografía requieren lentes especiales. La fotografía macro requiere un lente macro. Para la fotografía de arquitectura, considera usar un lente descentrable (tilt-shift) para corregir la perspectiva en la imagen. Son caros pero ofrecen una gran óptica.

A fine example of vintage Nikon manual-focus lens
Por Hiyotada (Trabajo propio) [CC0], a través de Wikimedia Commons

¡No pases por alto el enfoque manual!

Para una gran óptica, considera usar un lente de enfoque manual usada. Puedes encontrar un montón de excelentes lentes antiguos de Nikon, Canon, Pentax, Olympus, Zeiss y otros fabricantes. Para un vidrio de primera calidad, échale un vistazo a los nuevos lentes de enfoque manual de Voigtlander, que tienen una excelente reputación. El enfoque manual se puede usar en una variedad de situaciones, solo requiere un poco de práctica. Si vas a fotografiar paisajes o arquitectura o macro, el enfoque automático no importa en absoluto.

Adapta tu lente

Los adaptadores de lentes te permiten usar un lente de un tipo de montaje de fabricante diferente en tu cámara. Por ejemplo, puedes usar un adaptador que monta un lente Nikon en tu cuerpo Canon EOS. Esta es una excelente manera de usar el mejor lente disponible en tu cámara.

Sin embargo, ten cuidado porque puede traerte algunos inconvenientes. La mayoría de los adaptadores no permiten que el lente se comunique con el cuerpo de la cámara, por lo que el enfoque automático no funcionará y la apertura automática tampoco. Eso significa que tienes que abrir la apertura del objetivo manualmente para enfocar y componer, luego detenerte manualmente hasta encontrar la apertura deseada para cada toma.

Elegir un cuerpo de cámara

Elegir el cuerpo de una cámara es lo siguiente en la lista después de elegir un lente, ya que los cuerpos de las cámaras a menudo no se quedan contigo tanto como un lente. Las compañías de cámaras actualizan sus líneas de modelos cada dos o tres años, por lo que siempre hay nuevos modelos disponibles. Siempre podrás actualizar tu cámara, si sientes que no satisface tus necesidades.

Formato de fotograma completo vs formato de recorte

¿Deberías elegir una cámara con un sensor de recorte, como la APS-C o Micro Four Thirds, o una cámara con sensor de fotograma completo? Si bien hay algunas cámaras de recorte geniales, los sensores de fotograma completo tienen grandes ventajas y valen la pena. Las imágenes creadas con cámaras de fotograma completo aparecen más nítidas y tienen tonos más suaves, una mayor variedad de tonos y detalles más finos.

Comapison between the quality of a crop frame and full frame sensor
Aquí hay una comparación de un sensor de recorte a la izquierda y un sensor de fotograma completo a la derecha. Ambas cámaras tienen recuentos de megapíxeles similares.

Los sensores más grandes recolectan físicamente más con cada exposición. A su vez, los fotositos en un sensor de fotograma completo son más grandes y permiten que entre más luz, lo que se traduce en una mejor calidad de imagen con menos ruido en la señal eléctrica. En un sensor de recorte, los fotositos de un sensor de megapíxeles semejantes son más pequeños y densos, lo que se traduce en más ruido en la señal eléctrica.

Rango ISO

El rango ISO de una cámara te dice qué tan sensible es el sensor a la luz. Si debes trabajar en situaciones de poca luz, busca una cámara que tenga un ISO de 3200, que es más que suficiente para fotografiar si tienes un objetivo con un f/1.4 de apertura. Pero si tu lente solo tiene un máximo de f/5.6, deberás usar un trípode o agregar tu propia luz.

Opciones viables

Así que, ¿cuáles son mis elecciones para un equipo de cámara mínima viable?

Para lentes, elegiría lentes de primera calidad como los de Nikon 50 mm f/1.4D y 28mm f/2.8D. Cualquiera de estos lentes permite una gran cantidad de luz debido a sus amplias aperturas máximas. Además, ofrecen un enfoque automático rápido y tienen una excelente óptica. Lo mejor de todo es que puedo comprar uno usado por alrededor de $200. Si insistiera en un lente con zoom, optaría por la Canon 24-70mm f/2.8L. Es un poco caro, incluso usado, pero por casi $1000 te llevas un equipo extremadamente bien hecho y versátil.

La Nikon D700 y la Canon 5D original son excelentes cámaras para muchos fotógrafos. No son las últimas o las mejores, y a pesar de eso son máquinas increíbles. Ambas tienen sensores de fotograma completo que ofrecen 12 megapíxeles y fueron diseñadas para uso profesional. Tienen obturadores diseñados para tomar cientos de miles de fotos sin fallar, por lo que seguirán trabajando durante bastante tiempo.

A Nikon D700 is an example of a minimum viable camera
© Chriusha (Хрюша) / CC-BY-SA-3.0 / Wikimedia Commons.

Cualquiera de estas cámaras está disponible, en buenas condiciones, por menos de $500 dólares, una cifra que es menor que a las de muchas cámaras nuevas con sensores más pequeños.

Cómo sacar el máximo provecho de tu cámara

Existen varias técnicas y procedimientos que lo ayudarán a obtener más de una DSLR más antigua. La calibración de la cámara y el perfilado te ayudarán a garantizar que los colores sean precisos y consistentes, independientemente de la cámara que usas. Hasta cierto punto, la corrección del lente puede ayudarte a corregir las distorsiones que tienen todos los lentes. Hay muchas formas diferentes de reducir el ruido después de haber tomado una foto para limpiar las imágenes tomadas con una configuración ISO alta también.

Buena exposición

Usar una exposición adecuada es lo mejor que puedes hacer para obtener una buena calidad de imagen desde cualquier cámara. Obtener una buena exposición no es tan difícil, solo requiere un poco de práctica. La D700 y la 5D tienen excelentes medidores incorporados. Aprende a usar esos medidores, usa exposiciones correctas y la calidad de imagen que te entregarán rivalizará con cualquier otra cámara.

Añadir algunos accesorios

Los accesorios apropiados hacen que una cámara sea más viable al ampliar sus capacidades o hacerla más cómoda de usar. Dos cosas que no hay que subestimar son las pilas y las tarjetas de memoria. Tener repuestos de esos dos elementos mantendrá tus sesiones de fotos el tiempo suficiente como para terminar el trabajo.

Para algunos tipos de fotografía, un buen flash es esencial para obtener las fotos que necesitas. Otra opción para la fotografía con poca luz es usar un trípode. Un buen trípode resistente es una de las piezas más importantes del equipo. Si usas un trípode, tu cámara será sólida como una roca, lo que te permitirá crear fotos de larga exposición.

Otro accesorio que se pasa por alto es una buena correa para la cámara y una buena bolsa para llevarla a todos lados. Tu trabajo será mucho más difícil, si alguno de estos elementos no es cómodo. Busca una correa ancha que pueda repartir el peso de una cámara pesada y prueba con varias bolsas diferentes antes de decidir cuál comprar.

Conclusiones

Como fotógrafo, tienes mucho más que ofrecer que solo una colección de equipos. Tienes tu experiencia, competencia y visión única. El equipo no hace al fotógrafo y el fotógrafo conocedor saca el máximo provecho de su equipo.

El gastar menos dinero en una buena cámara te permite gastar más dinero y tiempo desarrollando lo que hace que tu voz sea única en la fotografía. Entonces, en lugar de comprar los últimos modelos de cámaras invierte en ti mismo. Toma un curso en línea o asiste a un taller para adquirir una nueva habilidad. Ve a una revisión de portafolio, una galería de fotos o un museo y obtén una nueva perspectiva sobre tu trabajo y el mundo de la fotografía.

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