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Les 7 dangers cachés de l’accentuation d’images

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This post is part of a series called How to Sharpen Digital Images.
What Is Image Sharpening?
Selective Sharpening Using High Pass in Adobe Photoshop

French (Français) translation by Jean-Christophe Garbez (you can also view the original English article)

Dans le tutoriel précédent Qu’est ce que l’accentuation ?, nous avons passé en revue le jargon du métier pour mieux comprendre ce qu’est l’accentuation. En deux mots, il s'agit d'une technique visant à augmenter le contraste des contours (piqué) et par ce fait améliorer la netteté apparente de l'image. La retouche de netteté est un outil important pour les photographes, mais n’est pas sans problème. Dans ce tutoriel, nous examinerons quels sont ces problèmes et comment les éviter ou les résoudre.

sharp on screen
Cette image a une jolie netteté pour afficher sur un écran, mais pour l'impression, elle serait trop douce.

1. Les conditions d'affichage vous échappent

À l'époque des chambres noires et des produits chimiques de développement, tous les changements que vous apportiez s’appliquaient sur une image physique. Sur vos planches contact, vous pouviez voir les résultats des effets que vous aviez utilisés. Vous aviez vraiment tout sous les yeux. Si vous créez une image pour la montrer en ligne, vous pouvez, au plus, croiser les doigts dans l’espoir que votre public la verra sur un écran suffisamment correct.

Cependant, il est presque certain que les internautes visionneront votre image d’une façon loin d’être idéale. La taille et les caractéristiques de leur dispositif de visualisation, le mauvais éclairage ambiant, et même la distance entre leur dispositif et les yeux, influencent la façon dont on percevra la netteté, et néanmoins vous échappent complètement.

La meilleure façon d’aborder ce problème est d’accepter qu’il n’y a aucun moyen de créer une image unique qui convienne à tout le monde. Concentrez-vous plutôt sur votre public idéal, pensez aux différentes façons dont ils pourraient regarder vos images et créez différentes versions de vos images pour répondre à chacun de ces besoins. Par exemple, Facebook, Instagram et Twitter utilisent chacun une taille d'image particulière, et la plupart des gens regardent ces images avec un smartphone. Vous pouvez optimiser votre image dans ce but. Pour votre propre site Web, une conception Web qui utilise des images adaptatives vous permettra de fournir à votre public des images de tailles différentes suivant les différentes définitions d'écran.

2. Les écrans permettent plus de netteté que l'impression

Si vous créez une image pour l'impression, vous n’avez aucun moyen de pré-visualiser avec précision l’impression sur votre écran.

Les écrans sont l’un des supports les plus pointus pour l’affichage des images et gagnent en résolution à chaque nouvelle génération. Une image bien nette pour un écran ne le sera pas assez pour une impression. Les choses deviennent encore plus compliquées car différents types de papier (et de supports d’impression plus exotiques) ont des besoins différents en matière d’accentuation. Si vous imprimez chez vous, vous pouvez effectuer quelques tests d’essai, mais si vous travaillez avec une imprimerie, le coût de ses tests serait prohibitif.

Chamira Young a couvert le sujet de l’amélioration de netteté en vue d’impression dans son cours From Pixel Perfect to Print Ready , et nous y reviendrons dans un prochain tutoriel. Dawn Oosterhoff a fait des tests très intéressants dans Comment obtenir les meilleurs résultats avec les services d’impression de photos en ligne.

3. L’amélioration de netteté ne profite pas à toutes les images.

La retouche de netteté n'est pas une solution miracle qui convient à toutes les images. Le conseil le plus courant est qu’une légère retouche de netteté améliore la plupart des images mais certaines images échappent même à cette vérité banale.

not all images benefit
Le netteté des détails dans les textures lisses, telles que la neige, ne sera pas toujours à l’avantage de vos images. Je pense que cette prise de vue est plus intense parce que vous ne pouvez pas distinguer chaque ondelette.

L’amélioration de netteté attire l'attention sur les détails, mais pour certaines images, c´est le manque de détails qui est nécessaire. Une belle scène enneigée ou l’image d’un plan d'eau à longue exposition n'ont pas meilleure apparence si toutes les ondulations sont limpides. Au contraire, elles ont un meilleur rendu lorsque la neige ou l'eau sont lisses. La moindre touche de netteté peut nuire à une telle image.

4. Chaque image a des besoins différents de retouche de netteté.

Quoique de nombreuses images semblent y gagner avec une légère retouche générale de netteté, la retouche de netteté locale, réaliser dans le but d’attirer l'attention sur des détails spécifiques, tels que les yeux d'un modèle, est souvent un outil de postproduction plus équilibré et plus approprié. La technique de retouche de netteté est un choix qui mérite une attention particulière pour chaque image.

local choice
L’accentuation locale n’est que l’un des nombreux outils de retouche disponible.

Quelque soit la technique utilisée, il y a un risque réel de dépasser les bornes. Une accentuation excessive est bien pire qu'un manque d’accentuation. Une image qui manque un peu de netteté manque peut-être de punch, mais une image trop accentuée peut se transformer en un vrai désastre visuel.

Si vous envisagez d'utiliser la retouche de netteté locale dans votre programme de travail, vous devrez vous exercer et vous perfectionner dans le temps. Il n'y a pas de « taille unique » dans ce genre de travail.

5. L'accentuation peut ajouter trop de contraste

La retouche de netteté consiste principalement à introduire un contraste de contour pour améliorer le piqué et la netteté apparente. Si vous travaillez avec une image déjà contrastée, l’amélioration de netteté peut faire basculer les choses. Certaines images à fort contraste fonctionnent très bien, mais trop de contraste, tout comme trop d’accentuation, peut transformer une image extraordinaire en un tableau peint avec les doigts sous influence de LSD.

t contrast
Le T de droite était au départ de la même couleur que celui de gauche. Toutefois, l’augmentation de netteté a augmenté le contraste sur toute la lettre.

La retouche de netteté peut également être nuisible aux images intrinsèquement peu contrastées. Si vous ne faites pas attention, une augmentation trop flagrante de la netteté minera l'effet recherché.

6. La retouche de netteté sur les zones sombres et les zones claires peut mal tourner.

L’accentuation, le bruit et la couleur sont des domaines que nous explorerons plus tard dans la série. Pour l’instant, il est important de comprendre qu'ils peuvent interagir de façon positive ou négative.

highpass shadow noise
Dans cette image, j'ai utilisé un filtre passe-haut pour détecter les contours. On peut voir le bruit sur l’arrière-plan sombre. C'est le genre de détail sur lequel vous ne voulez pas attirer l'attention.

Les ombres, en particulier, ont souvent un bruit que vous ne voulez pas accentuer ni souligner. De même, les tons clairs sont souvent plus agréables lorsqu'ils finissent en douceur dans le blanc. En accentuant les petites variations de couleur, vous aurez l’impression que de la poussière apparaît sur votre photo. Vous obtenez le plus de flexibilité et d’avantage, en renforçant la netteté de votre image dans les tons moyens.

Avec la technique du Masque Flou que j'ai présentée la dernière fois, vous ne disposez pas de suffisamment de contrôle pour affiner de manière sélective les différentes gammes de tons. Cependant, dans le prochain tutoriel, nous aborderons une méthode permettant de le faire.

7. L' accentuation peut créer une saturation indésirable

Ajouter du contraste à une image augmente également la saturation apparente. La même chose est vraie avec l’accentuation. Cela est particulièrement vrai du fait qu’on applique généralement l’accentuation à la fin du traitement de postproduction.

subtle toned
Une subtile nuance bleu-or a été appliquée sur cette image. Toute saturation supplémentaire la rendrait criarde.

Si vous accentuez manuellement vos images, tant que vous faites attention, vous n’aurez pas de problème majeur. Si vous constatez que votre image est un peu trop saturée, vous pouvez ajouter un calque de réglage Teinte/Saturation pour faire la correction. Si, toutefois, vous utilisez une méthode d’amélioration de netteté automatique (telle que les valeurs par défaut de retouche de netteté à l'exportation de Lightroom), cela peut être problématique; la version finale de l'image ne reflétera pas précisément vos choix de montage. Ce sera plus saturé que vous ne le voulez. Pour les images aux tons subtils, telles que les images en nuances de noir et blanc, même une petite saturation supplémentaire peut créer un aspect totalement différent.

La solution la plus simple consiste à accentuer à la main toutes vos images, ou du moins les plus importantes, tout en sachant que la sursaturation est un élément à surveiller.

Vers la retouche de netteté manuelle

Je suis un grand partisan des retouches de netteté… quand les images en ont besoin. La plupart du temps, ce sera le cas, mais vous devez savoir que, pour certaines de vos photos, l’accentuation peut créer des problèmes. Vous devez également comprendre que différentes situations peuvent requérir différentes techniques de retouche de netteté.

Dans les prochains tutoriels, nous aborderons le côté pratique des choses et étudierons différentes techniques pour améliorer la netteté de vos images. Nous passerons en revue les meilleures techniques de retouche de netteté, dans quels cas les utiliser, comment les appliquer de manière conservatrice et, plus important encore, comment utiliser la retouche de netteté pour attirer l'attention de votre public.

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