Students Save 30%! Learn & create with unlimited courses & creative assets Students Save 30%! Save Now
Advertisement
  1. Photo & Video
  2. Careers
Photography

Как построить устойчивую карьеру фотографа

by
Difficulty:BeginnerLength:LongLanguages:
This post is part of a series called Freelance Photography.
Making the Jump: Is Freelance Professional Photography Right for You?

Russian (Pусский) translation by Olya Misuraghina (you can also view the original English article)

Как стать профессиональным фотографом? Это вопрос, который я часто слышу, являясь редактором этого раздела.

Работа фотографом - уже не то, что раньше. Больше проблем, меньше прибыль, жесткая конкуренция. Зарабатывать на жизнь фотографией по-прежнему возможно, но пути к этому не такие прямые, как когда-то.

В этом уроке мы раскроем некоторые утверждения о работе в области фотографии, рассмотрим, как изменилась эта индустрия, и вы узнаете, как планировать карьеру фотографа в современной экономике.

Я хочу, чтобы у вас была устойчивая карьера фотографа. В каждой профессии присутствует тревога и стресс, но работа фотографом должна приносить вам удовольствие и удовлетворение. Иначе зачем это делать? Таким образом, мы рассмотрим три ключевых пункта в устойчивой карьере в фотографии: как уменьшить затраты, как построить ресурсы и как получать доход. Вы также узнаете, как добиться устойчивого роста в будущем.

Illustration of a cedar tree

Старая фотография умерла, да здравствует новая фотография!

Когда-то существовали значительные технические и финансовые препятствия для того, чтобы стать фотографом. Почти все они исчезли.

В течение многих лет относительно небольшое количество фотографов могло брать высокую плату за свою работу, потому что у них были хорошие навыки, дорогие камеры или и то, и другое. А затем появились профессиональные камеры DSLR, неся за собой огромную волну изменений в индустрии фотографии.

Бесконечная проблема

Когда на рынок попали хорошие DSLR, все новички, включая меня, начали предлагать услуги фотографа по заниженным тарифам. Клиенты быстро отреагировали на это. Со всеми этими новичками-фотографами потенциальные клиенты очень эффективно использовали как аргумент «бесконечную очередь». Аргумент таков:

«Если вы, фотограф Иван, не будете снимать нас за n$, у нас есть бесконечная очередь из тех, которые согласятся на эту сумму. Они, может, и хуже вас, но для нас этого будет достаточно. Закройте дверь с обратной стороны.»

Конечно, клиенты не в первый раз использовали этот аргумент, но проблема была в том, что впервые очередь из фотографов и правда была бесконечной. Да, первое поколение цифровых фотографов, возможно, не имело того же уровня опыта и мастерства, но для многих клиентов этого было достаточно и дешево.

Глобализация

Примерно в то же время, компании стоковых фотографий перешли в онлайн (начиная с конца 90-х и особенно в начале 2000-х годов). Так появился глобальный рынок цифровых изображений, в котором в краткосрочной перспективе открылись некоторые новые возможности, но в конечном итоге это уменьшило ценность когда-то прибыльных снимков профессиональных фотографов.

А затем в развитых странах мира началась новая эпоха застоя и затягивания поясов. Фотографии на заказ стоят дорого и почти всегда фотограф устанавливает стоимость на свое усмотрение. Люди с небольшими бюджетами начали искать замену: они сами фотографировали или просто брали фотографии из Интернета.

Фотография как товар

И вот. Сегодня фотографы работают на высококонкурентном мировом рынке товаров.

Хотя оцифровка и глобализация значительно увеличили выбор для потребителей, они значительно снизили возможности для фотографов. За некоторыми исключениями, сейчас нет реального экономического стимула конкурировать с другими фотографами в плане качества. Производство на рынках товаров - это не качество, а объем. У клиентов теперь есть выбор из большого количества фотографов с более или менее одинаковыми предложениями. Чтобы зарабатывать деньги, нужно работать как можно более продуктивно.

Исключения из этого правила - это области индустрии фотографии, в которые все еще сложно попасть, например, элитная мода и рекламная фотография (сконцентрированы в нескольких конкретных городах), высококачественная свадебная фотография (очень высокий уровень обслуживания клиентов), или некоторые виды художественной, редакционной и документальной фотографии (профессиональные кураторы и редакторы изображений). Еще одно исключение - это стать известным, хотя это не грозит большинству людей.

Фотография - это призвание, а не профессия

Фотографы скрежетали зубами и били себя в грудь, когда штатные должности в газетах исчезли, а независимые студии переместились в подвалы и гаражи. Сегодня зарабатывать на фотографии - сплошное разочарование, особенно если у вас осталось пленочное оборудование на десятки тысяч долларов, которое пылится на чердаке.

Я думаю, что важно смотреть вперед, сосредоточиться на том, что реально. Время пленки прошло - пришло время двигаться дальше. Дело в том, что фотография никогда не была настоящей профессией, и никогда не будет. Нам не нужны профессиональные фотографы, по крайней мере, не так, как нам нужны профессиональные врачи, юристы и сантехники.

Фотография поглощает мир

Во всяком случае, эти изменения были, если и не неизбежны, по крайней мере, очень вероятны. Наша молодая и развивающаяся среда движется в сторону открытости, а история фотографии включает в себя множество примеров технологических изменений, которые забрали камеры из-под контроля избранных и передали их в руки многих других. В конечном итоге это хорошо для фотографии, искусства и мира в целом. Я думаю, что цифровая фотография приблизила нас к пониманию истинного потенциала фотографии как доступного, демократического средства.

А вы заметили, как часто умение фотографировать приветствуется сейчас в других профессиях? Фотография больше не является закрытой областью техников и художников: она везде! Многие люди теперь используют фотографию, чтобы зарабатывать на жизнь, чем раньше занимались лишь профессиональные фотографы.

Хорошо, но что все это значит? Что, если вы молоды или вы миллениал, которому нравится зарабатывать деньги с помощью камеры? В то время как все еще есть работа для профессионалов, фотостудий и фотографов-фрилансеров, реальные возможности кроются в другом месте. Сегодня зарабатывать на жизнь фотографией - это то, что вы делаете, а не то, кем вы являетесь. Для начала работы нужен надежный план, контроль своих расходов и различные источники дохода.

Для начала проверьте себя

Сперва спросите себя, зачем вам это нужно. Что мотивирует вас?

Почему вы хотите делать фотографии за деньги? Это в лучшем случае рискованный бизнес. Подумайте, в чем ваши основные цели. Фотография за деньги должна быть устойчивым бизнесом с четкими целями, а не порывом души.

Вы любите работать с людьми, решая визуальные задачи? Как насчет приключений? Или особой связи с миром? Появляется ли у вас чувство удовлетворения, когда вы видите свои работы на рекламных щитах, в журналах или на стенах галереи? Вам не нужно быть профессионалом, чтобы делать что-либо подобное. Если фотография для вас - это порыв души, пусть это будет так. Можно серьезно относиться к своему искусству и к себе, но не забивать себе голову погоней за клиентами. Нет абсолютно ничего плохого в том, чтобы быть любителем.

Если ответы на эти вопросы по-прежнему приводят вас к занятию фотографией за деньги, следующий вопрос в том, реален ли этот путь для вас. Какой у вас капитал, что у вас есть? Есть ли у вас нужное оборудование? Можете ли вы выделить время, необходимое для поиска и обслуживания клиентов? Будете ли вы учиться, чтобы улучшить свои навыки? И, что важно, как долго вы можете заниматься этим, пока у вас не закончатся деньги?

Итак, для начала спросите себя честно, для чего это все и действительно ли вам это надо.

Подготовьтесь к десятку лет съемок

Это не про меня, в моем случае все было наоборот. Я работал в фотолаборатории и обожал это, и решил, что было бы здорово начать фотографировать. В целом все сложилось, и я все еще люблю фотографировать, но мой путь был не такой прямой, чем мог бы. У меня, конечно, были неприятные случаи, которых, вероятно, можно было бы избежать, если бы я занялся бизнесом с открытыми глазами.

Тем не менее, на раннем этапе я понял одну важную вещь, за которую всегда благодарен: чтобы начать обеспечивать себя занятием фотографией, понадобится десять лет.

Итак, последний вопрос является самым важным: действительно ли вы заинтересованы и готовы работать над этим в течение следующих десяти лет?

Следующий раздел этого урока посвящен тому, как продолжать заниматься фотографией, пока она медленно начинает приносить деньги.

Illustration of a chestnut tree

Уменьшите свои расходы: живите по средствам

Устойчивая карьера в фотографии начинается с жилья по средствам. Это очень важно. Работа в области фотографии, как известно, непостоянна; не зацикливайтесь на жилье, которое стоит больших с трудом заработанных денег. Не заставляйте себя выбирать между арендой и камерой.

Хорошее правило - тратить около 30% вашего дохода на жилье. К сожалению, во многих городах цены на аренду жилья раздуты до невозможного. Давайте остановимся на этом на секунду:

Согласно данным Национальной коалиции по жилищному строительству для людей с низким уровнем доходов, в США нет ни одного штата, где работник с минимальной заработной платой может арендовать однокомнатную квартиру средней рыночной стоимости за 30% или меньше своего дохода. - The New York Times

Теперь учтите, что нет гарантии, что вы, как внештатный фотограф, заработаете больше минимальной заработной платы, особенно если вы новичок. На самом деле, очень вероятно, что в определенные периоды вы будете работать больше, чем полный рабочий день, но зарабатывать меньше, чем работник на минимальной зарплате.

Не переезжайте в Сан-Франциско, Нью-Йорк, Лондон, Ванкувер, Мельбурн или в любое другое место с высокой арендой жилья. Эти города влекут к себе творческих людей, но быстро вводят их в долги и зависимость. Если вы уже живете в одном из этих городов, подумайте о переезде в менее крутой, но и более финансово посильный район.

Пересмотрите свои ожидания

Вы не заработаете состояние. Вам придется жертвовать такими вещами, как досуг, ночные прогулки или прекрасная новая камера, когда денег будет не хватать. Не покупайте пиво и сигареты, пересядьте на автобус и возьмите соседа в подселение. Вместо этого потратьте свои деньги на объективы и отложите немного денег на черный день.

Работа в области фотографии - это не бесконечное приключение, как кажется, судя по Instagram. В большей части работы фотографом нет лоска: независимые фотографы тратят около половины своего времени на поиск новых клиентов и удержание старых. В действительности, всем фотографам приходится много работать с документами.

Считайте свои деньги

Здесь все просто: не позволяйте своему эго коснуться вашего кошелька.

Фотографы любят сравнивать камеры, что хорошо, но не зацикливайтесь на этом. Не камера делает снимок, а вы.

Арендуйте все, что можете, а если вам нужно что-то купить, всегда покупайте самый надежный и доступный механизм, который только сможете найти. Когда вам нужно купить специализированное оборудование, постарайтесь не покупать самое новое и самое крутое. Вместо этого обратите свой взор на предыдущее поколение. Сегодня оборудование меняется не сильно, не фундаментально. У вас есть все шансы, что старого оборудования будет достаточно для вашей работы. Ручные фокусные объективы дешевы и превосходны, вы можете купить полнокадровую камеру гораздо за меньшие деньги, чем думаете, хорошая техника позволит вам избежать многих проблем, а программное обеспечение поможет исправить остальное.

Как заработать деньги с помощью фотографии

Хорошо, теперь про деньги! Дайте больше денег! Вот три способа заработать деньги в качестве фотографа:

  1. Зарплата
  2. Свой капитал
  3. Помощь извне

Зарплата: используйте свои навыки, чтобы устроиться на работу

Помните, я сказал, что новички затопили рынок фотографии? Они пришли с других должностей в фотографию. Вы можете сделать то же самое в обратном порядке. Как говорится, если не можете победить их, присоединитесь к ним.

Никто не хочет платить за фотографии, но всем они нужны. Во всяком случае, фотография пользуется большим спросом, чем когда-либо. Это несоответствие побудило работодателей включить фотографию во все всевозможные должностные обязанности: коммуникации и работа в средствах массовой информации, а также производство, розничная торговля, еда, гостеприимство, наука и техника, путешествия и туризм. Кто делает фотографии для Facebook, Instagram и так далее? Кто записывает отзывы клиентов для сайта? Кто документирует процесс строительства? Ваши навыки в фотографии могут сделать вас важной частью практически любой организации.

Поэтому первым делом я рекомендую использовать фотографию, чтобы получить хорошую работу. Фотографы так долго выбирают между студией-штатом-фрилансом, что многие из нас даже не думают об этой возможности, но очень важно учитывать это. Воспользовавшись этой возможностью, вы будете постоянно совершенствовать навыки, которые пользуются спросом, и готовиться к тому, чтобы использовать их в работе.

Говоря о навыках, на которые есть спрос, я настоятельно рекомендую вам также освоить видео. Видео - самый естественный способ разнообразить свои умения.

Построение собственного капитала: подработки

Цель таких подработок - нарастить со временем свои физические, социальные, технические и художественные ресурсы. Продолжайте тренироваться, и в один прекрасный день у вас может появиться достаточно стабильная клиентура, чтобы сделать фотографию своей основной деятельностью. Или нет, и тогда у вас все еще будет хороший небольшой бизнес, который будет приносить вам радость и немного дополнительных денег и обогатит вашу жизнь.

Перед тем как начать подрабатывать, обезопасьте себя. Не каждый день фотография будет приносить вам деньги, вот почему так важно иметь стабильный, гибкий доход, не связанный с фотографией. Вам нужна основная работа на полный или неполный рабочий день, чтобы иметь достаточно денег для удовлетворения основных потребностей. Это позволит вам преодолеть не прибыльные дни в бизнесе фотографии и уверенно стоять на ногах, обсуждая новый проект. Преподаватели на Tuts+ занимаются всем чем угодно, включая создание веб-сайтов, написание и редактирование текстов, графический дизайн, управление местным кафе, обучение, администрирование и стрижку волос.

В то время как фотография в качестве подработки, вероятно, не принесет вам много денег, она по-прежнему стоит других преимуществ и возможностей, которые она дает. Подработка фотографом заставляет вас расти, и не только о фотографии. Вы узнаете, как создать сайт для своего портфолио, как организовать выставку или как общаться с незнакомыми людьми. Подработка будет поддерживать в вас творческую жилку, помогать осваивать новые навыки и позволит вам быть частью сообщества. По крайней мере, она заставит вас встать с дивана и вытащит из дома.

Положительная обратная связь придает сил. Инвестируйте в фотографию столько прибыли от своих подработок, сколько можете. Обучение, развитие бизнеса или лучшее оборудование: используйте подработку для саморазвития, чтобы найти больше лучших проектов. Сосредоточьте свое внимание на проектах, которые вам нравятся, и попытайтесь заработать себе на них репутацию.

Поиск жилья: гранты и стипендии

Этот источник дохода часто упускается из виду и неправильно понимается, но он может стать очень полезным. На языке экономики поиск жилья в аренду - это стремление к «получению экономической выгоды от других, при этом не принося выгоды обществу путем создания богатств». Другими словами, вы платите за аренду, фактически ничего не производя и ничем не рискуя, будучи тем, кто вы есть.

Если вы получаете деньги от правительства, чтобы построить бизнес в фотографии, это вполне разумно. Используйте любую возможность. Гранты, стипендии, налоговые льготы: все это является неотъемлемой частью.

Возможности могут исходить от всех уровней власти. Новичкам-фотографам обычно проще всего заработать деньги на местных клиентах. Изучайте проекты по развитию местного бизнеса и художественные организации: у них часто есть программы, помогающие бизнесу и проектам в сфере искусства. Если вы получите несколько грантов и наград, вам будет легче получить поддержку от крупных региональных и национальных программ. Для них обычно важен ваш послужной список, чтобы решить, оказать ли вам поддержку.

Обратите внимание, что конкурсы с денежными призами - это совсем другое, и я советую вам держаться подальше от большинства из них. Многие используют схему Ponzi и не стоят вашего времени и денег за участие. Гораздо важнее конкурсы, посвященные карьерному росту, а не деньгам (например, Critical Mass от Photo Lucida).

Illustration of a maple tree
Вам понравились иллюстрации деревьев из этого урока? Это талантливая subtropica на Graphic River.

Устойчивая карьера

Найдите свое несправедливое преимущество

Если бы вы искали инвесторов в бизнесе фотографии, что могло бы склонить чашу весов и убедить их инвестировать в вас? В чем сильная сторона вас как фотографа? Что вы умеете такого, что другие не умеют? Это ваше несправедливое преимущество.

Если вы не знаете, в чем оно, не страшно! Требуется время, чтобы найти, что в вас особенного, использовать поддержку и навыки так, чтобы построить устойчивый бизнес в сфере фотографии. Если есть одна вещь, которую чтоит вынести из этого урока, то это вот что: дайте себе время, необходимое для построения бизнес в сфере фотографии. Продолжайте учиться, продолжайте экспериментировать, находите людей и работу, которые приносят вам радость, и неуклонно прокладывайте себе путь к стабильному доходу. Не бойтесь смотреть за пределы традиционных стратегий и бизнес-планов, чтобы преуспеть.

Это долгий путь

Наконец, помните, что для построения карьеры в области фотографии потребуется десять лет. Не ругайте себя. Честно говоря, очень немногие люди могут создать для себя десятилетний план, которого на самом деле можно придерживаться. Пусть выбранная вами позиция или подход к принятию решений позволит вам сделать правильный выбор в пользу ваших долгосрочных интересов. Принимайте решения, которые позволят вам продолжать фотографировать и расти как художник, и сосредоточьтесь на том, что вас волнует. Помните: вы в этом надолго.

Удачи!

Advertisement
Advertisement
Looking for something to help kick start your next project?
Envato Market has a range of items for sale to help get you started.