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Cómo conseguir trabajo como asistente de fotógrafo y conservarlo

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This post is part of a series called Freelance Photography.
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Spanish (Español) translation by Elena Pari (you can also view the original English article)

Muchos jóvenes fotógrafos quieren entrar al mundo de la fotografía profesional y comercial trabajando con o para otro fotógrafo. En general, a esto se le llama ser un «asistente» y puede ser una parte esencial de ascender hacia la meta de ser un fotógrafo profesional.

Sin embargo, debido a la alta demanda de este tipo de empleo, es importante hacer un buen trabajo como asistente para asegurarte de que te sigan contratando. En este artículo, vamos a echarle un vistazo justamente a cómo hacer eso.


Conseguir el empleo

Abrirse paso por primera vez en la industria fotográfica es una de las tareas más difíciles. A muchos jóvenes fotógrafos les escucho decir una de estas dos cosas:

1) Vivo en una área con fotógrafos que ya tienen asistentes.

2) Vivo en un área donde no hay fotógrafos a quienes asistir.

¿Ves algún problema en las afirmaciones de arriba? Yo sí. Ambas son excusas que se usan para pasar por alto las verdaderas razones por las que tienen dificultades para conseguir un trabajo de asistente.

Mi opinión está basada en la experiencia propia, pues en algún momento usé ambas excusas para convencerme a mí mismo de que me esforzaba lo suficiente; cuando, en realidad, lo que necesitaba hacer era aumentar mis esfuerzos para aumentar mi éxito.

Si tu problema es la primera situación, lo más probable es que hayas intentado comunicarte con unos cuantos profesionales en tu área y hayas tenido poco éxito.

Quizá tu procedimiento consistió en enviar un correo electrónico a algunos de los nombres que encontraste después de buscar en Google «Fotógrafos en mi ciudad, mi estado». La verdad es que los fotógrafos que aparecen entre los primeros resultados a menudo son los más reconocidos y, por lo tanto, los que menos necesitan un asistente porque posiblemente ya tienen un asistente en quien han invertido tiempo y dinero para entrenarlo.

Revisemos el procedimiento. En lugar de contactar a los ilustres en tu área, ¿por qué no recurrir a algunos de los fotógrafos de nivel intermedio? Tal vez no estén menos cualificados y probablemente necesitan la ayuda tanto o más que cualquier celebridad fotográfica local.


Yo pasé bastante tiempo redactando correos electrónicos y tratando de conseguir trabajo en mi área. Sé amable, cortés y ve directo al grano.

Si no puedes encontrar suficientes fotógrafos en tu área, puede ser hora de viajar. Considera ampliar el área en la que estás buscando y haz planes de viaje para trabajar regularmente con un profesional. En uno de mis primeros trabajos, por varias semanas conduje cerca de una hora casi todos los fines de semana y fue un tiempo increíblemente bien aprovechado.

Un consejo que probablemente escucharás sin parar es que hagas contactos. Para mí fue difícil averiguar cómo hacerlo al principio, y sospecho que para muchos otros también es así. Los correos electrónicos enviados con una frecuencia amigable y los eventos donde se reúnen los fotógrafos de tu área son las mejores maneras de iniciar tus esfuerzos por hacer contactos.

También date una vuelta por los lugares en donde sabes que hay fotógrafos. Hay muchos fotógrafos de retratos que todavía tienen estudios físicos tradicionales. Además, no tengas miedo de contactar a fotógrafos en periódicos o estudios de diseño. Puede que no sea el área de fotografía en la que estás interesado, pero eso no quiere decir que ellos no puedan encaminarte en la dirección correcta.

Mira, sé que puede ser duro reunir el coraje de hablarle a un fotógrafo y dar la cara. Para mí fue tan difícil como para cualquiera. Pero con suficiente perseverancia, puedes conseguir ese primer empleo y emprender el camino que quieres seguir.


Causar una buena impresión

Ser asistente es como cualquier otra profesion. Es más fácil conservar el puesto si eres bueno en lo que haces. Sin embargo, no siempre es fácil darse cuenta de lo que se necesita para ser un buen asistente. Yo creo que lo mejor es satisfacer las expectativas del fotógrafo para el que estás trabajando.

Cuando te están contratando como asistente, lo más importante es acceder al acuerdo con una buena idea de lo que vas a hacer. Esto asegurará que te diviertas en tu trabajo y que satisfagas las expectativas del fotógrafo para el que estás trabajando. Dos trabajos o jefes nunca van a ser iguales, así que solo puedo proporcionar pautas generales para tener éxito.

En general, deberías trabajar para hacerle la vida más fácil al fotógrafo que te ha contratado. Si esto significa cargar sus mochilas, hazlo. Si te dice: «Salta», pregunta: «¿Hasta dónde?». Básicamente, mientras estés trabajando para él, haz lo que sea necesario para que él tenga más éxito. Obviamente, hay situaciones donde la gente se aprovecha de los asistentes. Es tu decisión si esto te está pasando a ti, pero es importante recordar que alguien tiene que cargar la mochila, llevar las luces y limpiar los lentes. En mi experiencia, los asistentes de los que se abusa son la excepción y no la regla.

También he sido fotógrafo principal y he contratado asistentes. Un amigo mío es mi asistente regular porque sabe cómo ayudar a manejar situaciones estresantes y puede adelantarse a mis necesidades. Siempre está listo con el lente que necesito, con una tarjeta de memoria de repuesto en su bolsillo o incluso con algo para beber en los día calurosos.


Revisar que mi equipo y todos mis accesorios estén en mi mochila es algo que un buen asistente puede hacer para continuar trabajando conmigo.

Otra ayuda enorme es que mi asistente compruebe a fondo el equipo. Asegurarme por adelantado de que tengo todo lo que necesito me da tranquilidad cuando ya tengo muchos otros factores que debo considerar y planear. Las bodas son eventos llenos de actividad. Cuanto menos tenga en qué pensar, tanto más puedo concentrarme en hacer mi trabajo. Toma en cuenta esta idea cuando reflexiones sobre cómo hacer un excelente trabajo como asistente.

También hay una lista de cosas que los asistentes no deben hacer. Si eres segundo fotógrafo, no publiques tus fotos en línea ni las mandes al cliente antes que el fotógrafo principal le envíe las suyas. Técnicamente no eres el fotógrafo contratado (al menos no el principal) y el fotógrafo quiere que su trabajo sea el que cause la primera impresión. En una sesión de fotos, no pienses que eres la estrella cuando solo estás de asistente. Todo lo que hagas debe estar diseñado para complementar al fotógrafo que te ha contratado. En resumen, no se supone que los asistentes sean las estrellas del show. Para mí, trabajar como asistente me volvió humilde y fue una experiencia de aprendizaje.

La mayor parte del tiempo, tu actitud determinará cómo será tu experiencia como asistente. Si comienzas un trabajo pensando que está por debajo de tu nivel, esto se notará y te sentirás fatal. Si lo consideras como un trabajo pagado con un enorme aporte educativo adicional, estáras mucho más feliz.


Cosas que puedes hacer como asistente

Los asistentes realizan una variedad de actividades en los trabajos fotográficos. Echemos un vistazo solo a unos cuantos de los roles que puedes desempeñar.

Trabajo en estudio

Si estás trabajando en una sesión de fotos en un estudio, es muy probable que trabajes en la instalación técnica mientras que el fotógrafo se concentra en dirigir al talento (modelo o cliente). Esto puede significar que prepares o instales las luces, los modificadores de luz, los portafondos, los fondos y mucho más.

Frecuentemente, en los estudios se le pide a los asistentes que manejen los dispositivos sincronizados mediante tethering. En este tipo de instalación, la cámara digital está conectada a un ordenador donde aparecerán inmediatamente las fotos que se van tomando. Esto es muy útil para obtener retroalimentación instantánea y proporcionar una mirada rápida a lo que se acaba de fotografiar.

Revisar el aspecto técnico de estas cosas y aprender los fundamentos de cómo instalar una conexión de tethering es una excelente idea si piensas que quieres trabajar en este ámbito.

Segundo fotógrafo


Mi segundo fotógrafo, Nathaniel, me tomó esta foto durante una boda en setiembre. Él me ha tomado una serie de imágenes extraordinarias mientras estoy trabajando y las he usado en varios de mis materiales de márketing.

Este tipo de colaboración será la más común si trabajas para un fotógrafo de bodas, pero algunos fotógrafos de retratos y eventos contratan ayuda adicional para ángulos alternativos. Cuando eres el segúndo fotógrafo, creo que lo más importante es complementar el trabajo del fotógrafo principal.

Fotografía la escena desde un ángulo alternativo y asegúrate de  mantenerte fuera de las fotos del otro fotógrafo. Si él está usando un teleobjetivo, considera usar un gran angular para mostrar la escena de una manera diferente. Si puedes proporcionar más fotos que el fotógrafo oficial pueda usar para entregar al cliente, aumentarás tus probabilidades de seguir contratado. Tomar las mismas fotos que el fotógrafo principal no aportará nada, pero si tomas la escena desde otra perspectiva podrás proporcionar más fotos útiles.

Trabajos varios

Algunos asistentes son tan bien considerados por sus fotógrafos que los contratan a medio tiempo para manejar todo tipo de tareas internas. Estos trabajos usualmente son requeridos por fotógrafos ocupados para que el asistente se encargue de algunas de las labores diarias. Esto podría incluir cosas como manejar la agenda de reuniones, preparar el estudio para los clientes, llevar la contabilidad y editar fotos.

Trabajos como este son escasos y aislados, a la vez que son considerados como una oportunidad de entender las operaciones del día a día de un estudio fotográfico exitoso.

Conservar el puesto

Conseguiste tu primer trabajo como asistente, ¿y ahora qué? Si decides que te gusta el puesto y quieres continuar, lo más probable es que estés interesado en aprender cómo seguir contratado.

Tu desempeño en el proyecto para el que trabajaste será quizá el mayor determinante para que te vuelvan a contratar. Para incrementar las oportunidades de que te contraten otra vez, pienso que es una buena idea hacer un seguimiento con el fotógrafo para el que trabajaste. Averigua qué hiciste bien y en qué podrías mejorar. Incluso si la verdad duele, puede ayudar a que te contraten otra vez.

Algunas personas se ganan tal reputación como asistentes que hay demanda por ellos en su área. Pasan sus fines de semana trabajando con diferentes fotógrafos en trabajos potencialmente emocionantes. Sigue haciendo contactos con los fotógrafos locales y tu éxito solamente podrá crecer.


Conclusión

Muchos fotógrafos inician sus carreras fotográficas como asistentes de otros buenos fotógrafos. Para mucha gente, esta es una parte esencial del camino al éxito. A pesar de que puede ser un poco frustrante encontrar estos trabajos, ciertamente es factible hacerlo con algo de trabajo duro y persistencia. Ser un buen asistente y perseverar en tu trabajo puede incrementar tus oportunidades de alcanzar el éxito.

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