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Entendiendo y apreciando los fundamentos del fotoperiodismo

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This post is part of a series called Photojournalism.
Climate Change: How Photographers Can Make a Difference
On Assignment: Photographing the Pope in Italy

Spanish (Español) translation by Elena Pari (you can also view the original English article)

Cada dos semanas revisamos algunos de los artículos favoritos de nuestros lectores en la historia de Phototuts+. Este tutorial fue publicado por primera vez en enero de 2010.

Se puede decir que el fotoperiodismo es una de las formas más universales de comunicación masiva. Para escribir y hablar se requiere saber un idioma específico, pero en muchas instancias cualquiera puede entender una imagen. Las expresiones faciales, las emociones, el movimiento y las posturas corporales, al igual que la composición, la luz y la sombra, pueden contar una historia de la misma manera que las palabras.

Este tutorial no pretende convertirte instantáneamente en un fotoperiodista, pero por lo menos te permitirá entender mejor este trabajo. Esto te ayudará a empatizar con los profesionales que lo practican, saber qué se necesita para crear las imágenes que ves en las noticias o tomar una decisión informada sobre si incluir el fotoperiodismo en tu vida fotográfica.

Definición de «fotoperiodismo»

Primero definamos «fotoperiodismo». En el nivel más elemental, se trata de contar historias con fotografías. Pero además de eso, dichas historias deben seguir las reglas del periodismo: deben ser historias reales y el periodista debe tratar de contar la historia de la manera más justa, centrada e imparcial posible. Un fotoperiodista puede ejercer de muchas formas, pero por lo general lo encontrarás en periódicos, revistas, canales de noticias y sitios web, aunque un número cada vez mayor trabaja para medios de noticias tradicionalmente no visuales, como estaciones de radio, que han expandido su cobertura a internet.

Tipos de trabajos fotoperiodísticos

Un fotógrafo de planta es alguien que trabaja para una publicación específica, tomar fotos para esa publicación es su trabajo a tiempo completo o parcial. Un corresponsal o fotógrafo independiente trabaja para varias publicaciones. Muchas organizaciones diferentes pueden requerir los servicios de un independiente para un proyeco específico o por un período determinado. Los fotógrafos independientes normalmente tienen una cartera de clientes para los que trabajan. El tercer empleador más común de fotoperiodistas son las agencias de noticias como Associated Press o Reuters. Los periódicos y otros canales de noticias se suscriben a las agencias de noticias. Las agencias proveen cobertura noticiosa a estas sucursales que a menudo no pueden permitirse el costo de enviar a sus propios reporteros a lugares remotos.

La foto de abajo es un trabajo típico. Mi editor dijo que un magnífico profesor de una escuela local había integrado en sus clases de gimnasia los principios de «construcción de carácter», como integridad, sabiduría, amabilidad y honor, y yo tenía que tomar una foto para ilustrar esa historia.

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Encargos fotográficos

La vida de un fotoperiodista puede ser emocionante. Te pueden enviar a cualquier parte a conocer a cualquier tipo de persona. Más que la fotografía y el periodismo, esta variedad y diversidad de experiencias puede ser la parte más gratificante de la profesión. Los trabajos para noticias de actualidad o interés general son justo eso: generales y comprenden todo aquello que está planeado. Una cena, una recaudación de fondos, una protesta, una conferencia de prensa, una ceremonia de premiación o una plantación de árboles, todos estos son ejemplos de trabajos para noticias de actualidad.

La clave para cubrir estos eventos (y la mayoría de tipos de trabajos) es tratar de contar toda la historia con tu imagen. Por ejemplo, la foto de abajo ilustraba una historia sobre una clase de ciencias que estaba ayudando a un petirrojo bebé a recobrar la salud. Me asignaron visitar la clase y ver qué estaban haciendo. La foto muestra todos los elementos de la historia: la clase, el profesor, el petirrojo y cómo lo estaban ayudando.

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Deportes

La fotografía de deportes es una versión especializada de las noticias de actualidad. Las noticias deportivas conllevan mucha acción y el fotógrafo debe tener un excelente sentido de la oportunidad. En todas las fotos deportivas se quiere mostrar el conflicto y la emoción. Esto usualmente quiere decir tener en la foto a los jugadores de ambos equipos y el objeto por el cual están luchando (por lo general, una pelota). La emoción proviene de mostrar los rostros de los jugadores. Eso puede ser difícil por sus cascos o el movimiento de sus brazos, pero las mejores fotos deportivas no solo muestran la acción, sino también la emoción.

Noticias de último minuto

Las noticias de último minuto son, en cierta forma, lo opuesto de las noticias de interés general. Se trata de eventos no planeados, como un accidente automovilístico o un incendio. En este tipo de trabajos, la información es lo más importante. Necesitas información para estar seguro y tomar la foto que mejor cuente la historia. Necesitas habilidades de reportero para obtener la información respecto a quién estuvo involucrado en la situación y lo que realmente pasó. En este tipo de situaciones, a menudo es necesario ser hábil para lidiar con las autoridades policiales o equipos de rescate de emergencia. Más adelante en este tutorial podrás ver una foto de una noticia de último minuto.

Retratos

Los fotoperiodistas también toman retratos. Si bien casi nunca toman fotografías posadas, los retratos son la excepción. Los retratos periodísticos por lo general muestran a una persona en su entorno: un juez en su oficina o un pintor en su estudio. El sujeto usualmente está mirando directamente a la cámara, de manera que los espectadores sepan que es un retrato. El sujeto mayormente no está haciendo nada, una vez más para no confundir al espectador respecto a si es un retrato posado o una pieza periodística documental, de la vida real.

El reportaje gráfico

El último tipo de trabajo es el del reportaje gráfico o proyecto documental a largo plazo. Este tipo de trabajo requiere que el fotógrafo pase un período prolongado documentando las acciones de un determinado sujeto. Los reportajes gráficos por lo general incluyen varias fotos sobre un mismo tema. Un ejemplo sería seguir a una familia de refugiados o documentar la vida de una familia con un ser querido enfermo.

Los Mejores

El fotoperiodismo nunca ha sido una profesión para los que buscan la fama. Sin embargo, en términos de fama al interior de la industria, hay cientos de fotógrafos excelentes entre los cuales elegir. Voy a concentrarme en tres que son mis favoritos. Los escogí porque entre los tres cubren gran parte de la historia del fotoperiodismo.

Antes de continuar, déjenme decir que soy estadounidense, y por lo tanto estoy familiarizado con los fotógrafos de mi país. Hay otros fotoperiodistas magníficos que no están en la lista, como Henri Cartier-Bresson de Francia, Robert Capa (que trabajó en Europa), Shisei Kuwabara en Japón y Sebastiao Salgado de Brasil. Los tres fotoperiodistas que he elegido también son todos hombres. Sin embargo la profesión también tiene muchas representantes femeninas, como Annie Leibovitz, Margaret Bourke-White y Susan Meiselas.

W. Eugene Smith

W. Eugene Smith nació en 1918 y murió en 1978. La especialidad de Smith era el reportaje gráfico, en una época en la que revistas como «Life» llenaban sus páginas con trabajo documental. Smith cubrió la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico, pero es más famoso por sus últimos trabajos. Mi ensayo favorito de Smith se llama «Country Doctor», publicado en 1948, el cual a menudo es reconocido como el primer «reportaje gráfico» moderno.

Eddie Adams

Eddie Adams nació en 1933 y murió en el 2004. Cubrió 13 guerras. Probablmente es más famoso por su foto del General Nguyen Ngoc Loan ejecutando a un prisionero del Viet Cong en Saigón. Su sentido de la oportunidad, o suerte, le permitieron tomar esta foto que muestra el momento exacto en el que la bala está entrando en la cabeza del prisionero. Por esta foto ganó un Premio Pulitzer. Eddie Adams también fundó un taller de fotoperiodismo. Las plazas en su taller son probablemente uno de los anhelos más grandes entre los estudiantes de E.E.U.U. y los estándares de ingreso son muy altos.

James Nachtwey

James Nachtwey nació en 1948 y todavía sigue trabajando. En el 2007 recibió el Premio TED, que le otorga al ganador $100 000 y un «deseo para cambiar el mundo». Principalmente, él ha sido un fotógrafo de guerra y se hizo un documental sobre él llamado «Fotógrafo de guerra». Durante algunas partes del film, se acopló una pequeña cámara de video a su cámara fotográfica para mostrar la acción tal como la ve James Nachtwey. Algunos de mis trabajos favoritos de Nachtwey son sus fotos de personas enfermas de SIDA en áfrica y su actual proyecto en el marco del Premio TED sobre la tuberculosis extremadamente resistente a medicamentos.

Las habilidades

El fotoperiodismo es un campo extemadamente competitivo. Para tener una carrera exitosa es esencial contar con el conjunto correcto de habilidades. En primer lugar, las habilidades interpersonales son lo más importante. Un fotoperiodista debe ser capaz de ganarse rápidamente la confianza de sus sujetos y hacer su trabajo de tal manera que no traicione su confianza. Esto va de la mano con habilidades sólidas de periodismo. Es crucial saber cómo determinar los aspectos más importante de una historia y cómo reportarlos al público. Esto quiere decir que la mayoría de fotoperiodistas también reciben entrenamiento en otros aspectos del periodismo, como redacción y cómo hacer entrevistas.

Habilidades fotográficas

Una persona que aspira a un puesto de fotoperiodista también debe tener un portafolio perfecto. El portafolio debe contener una variedad de imágenes de los tipos de trabajos mencionados arriba y esas imágenes deben demostrar su habilidad para trabajar en situaciones difíciles. La desgracia de muchos fotoperiodistas principiantes es trabajar en situaciones con poca luz. La foto de abajo básicamente fue tomada en la noche y sin flash. La velocidad de obturación era de un octavo de segundo, pero como había practicado cómo mantenerme estable y sabía cómo usar mi motor de arrastre para fotografiar incluso si me movía y produje una imagen alumbrada solamente por las velas.

Los tres elementos de una buena foto son la luz, la composición y el momento. Saber cómo usar un flash cuando es necesario y buscar una luz natural dramática son buenas habilidades que conviene tener. Igualmente, saber los fundamentos de composición como la regla de los recios, las líneas y la repetición de la forma te llevará lejos. Pero encontrar el momento perfecto es esencial. Busca el pico de emoción.

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Habilidades tecnológicas

Un fotoperiodista moderno también debe ser capaz de ajustar y enviar sus imágenes digitalmente, así como estar bien versado en las herramientas en línea, como los blogs y redes sociales. La tendencia ahora está avanzando más y más hacia el video para la web. Actualmente, los fotoperiodistas a menudo llevan un equipo de video para grabar cuando es necesario. Con el video también surge la necesidad de tener conocimientos básicos de software para edición de video.

Ética

La mayor diferencia entre el fotoperiodismo y otras formas de fotografía es la confianza. El público debe ser capaz de confiar en que la imagen que está viendo es la representación real de lo que está ocurriendo. Esto se reduce a dos cuestiones principales: interferencia y manipulación. Un fotoperiodista nunca debe intervenir en la situación. Él o ella nunca debe dar instrucciones o hacer posar a sus sujetos, a menos que la situación se preste para un retrato, entonces seguirá las reglas mencionadas líneas arriba en la sección de trabajos fotográficos. Los retratos también son etiquetados como tales en el pie de foto usando palabras como «Mr. Smith posando» o algo por el estilo.

Se puede argumentar que la simple presencia del fotógrafo puede alterar la situación. Si bien esto a veces es cierto, el impacto puede ser minimizado con paciencia y práctica. Eventualmente la gente se acostumbra a tener un fotógrafo cerca y, en los casos afortunados, los sujetos se olvidarán de él por completo. El o la fotoperiodista tiene que explicar bien su propósito, de manera que los sujetos entiendan que deben posar o alterar su comportamiento.

Ética de postproducción

La manipulación de fotos está estrictamente prohibida. Esto aplica a la postproducción. Nada debe ser añadido ni eliminado de la imagen. El trabajo de postproducción realmente debería concentrarse únicamente en corregir problemas de color, exposición, latitud y un poco de nitidez. Las cámaras todavía no son tan buenas en representar imágens como el ojo, así que a veces tenemos que compensar sus deficiencias.

Recortar también está bien. Pero las arrugas, las ojeras y las manchas en la camisa se quedan. Un fotoperiodista no puede mover la pelota de básquet o insertarla digitalmente. Añadir efectos dramáticos como viñetado, filtros artísticos y otros también va contra las reglas.

Un trabajo y actitud éticos

Otra faceta de la ética es cómo el fotoperiodista fotografía y muestra a sus sujetos. Esto requiere compasión y un interés genuino en las personas y en los temas que cubre. Es mucho más difícil hablar sobre esta parte de la ética, así que me gustaría describir una situación en la que alguna vez me encontré y que pasa todo el tiempo en el mundo del fotoperiodismo.

Me llamaron para que vaya a la escena de un accidente, lo cual pertenece a la categoría de último minuto en el ámbito periodístico. Una niña había sido atropellada por un auto. Era un accidente y la conductora no estaba intoxicada ni había atropellado a la niña intencionalmente. Cuando llegué a la escena, la conductora todavía estaba presente entre los miembros de la familia de la víctima. Las dos partes se conocían y estaban de duelo juntas. Tomé la foto de abajo. Es un poco gráfica debido a la sangre en la blusa de la conductora.

La imagen obviamente llama la atención, pero, ¿cuál es el punto? ¿Es noticia? Con frecuencia no puedes tomar esa decisión mientras estás en el lugar. Después de regresar a la sala de redacción, el reportero había descubierto que en el complejo de apartamentos donde había ocurrido el accidente se había enviado recientemente una carta a todos los residentes pidiendo que tengan más cuidado al conducir para garantizar la seguridad de los niños y peatones. Así que usamos la foto. La niña murió en el hospital más tarde, pero el objetivo de la noticia no era explotar su muerte, sino crear conciencia  respecto a un problema. Hay una delgada lína que requiere mucha reflexión y deliberación antes de tomar una decisión final.

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Acceso

Sin compasión y confianza, el acceso jamás será otorgado. Con acceso me refiero a convencer a la gente que te permita documentar sus vidas, darte acceso a su historia. Las mejores historias no vienen de las conferencias de prensa o de los discursos de relaciones públicas, sino de ir y encontrar gente interesante. Pedirle a esa gente que te deje seguirla, a veces por meses, puede ser difícil. Hay muchas cosas que debes considerar.

Análisis de la relación riesgo-beneficio

En primer lugar, el fotoperiodista debe determinar si la historia del sujeto va a beneficiar al público. En segundo lugar, debe determinar cómo la historia va a afectar al sujeto. ¿Podría ayudarle a conseguir algo que quiere o más bien dañaría su reputación y le haría la vida más difícil? Cada historia tiene sus propios factores particulares, pero el fotoperiodismo debe presentar este acto de equilibrio entre bien público y daño personal o ganancia para el sujeto de una manera que este lo entienda. Después de eso, si permite el acceso o no depende de él o ella. Sin embargo, una vez que el periodista es admitido dentro de una situación, depende de él comportarse de una manera que le permita el acceso continuo. Básicamente, no debe actuar como para que lo boten... Bueno, no permanentemente al menos.

La «opción»

Pero darle a tu sujeto el poder de echarte temporalmente es una muy buena idea. Déjame explicar. Muchos fotoperiodistas les dan a sus sujetos una «opción». Les dicen que si se sienten incómodos y quieren que se vayan por un rato, está bien. Darles a los sujetos un escape temporal del ojo público es importante, pero usualmente, saber que tienen el poder de echarte sin que te molestes es suficiente. Tener la opción es a menudo más importante que usarla.

Dedicación y compasión

Por último, el sujeto tiene que saber que el periodista está interesado en la historia también. Pasar mucho tiempo con los sujetos ayuda mucho y va de la mano con la confianza y la compasión. La foto de abajo es parte de un reportaje que hice sobre una madre que estaba criando a su hija con parálisis cerebral. La hija, Lianna, tenía unos 5 años y podía hacer muy poco por sí misma.

Su madre tenía que alimentarla, bañarla, cargarla y levantarla e interpretar las señales de sus ojos para saber qué estaba tratando de decir porque la niña no podía hablar. Debido al tiempo que pasé con esta familia, su madre me dio acceso a todo, incluyendo la hora del baño para demostrar hasta qué extremo su hija dependía de ella.

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Narrativa

Como lo mencioné antes, el fotoperiodismo es el acto de contar historias con fotos. La mayoría de las historias en los periódicos y revistas consideran un espacio para una sola foto, por lo tanto cuanto más puedas contar, mejor. Hay muchas formas de hacerlo, pero me concentraré en las dos herramientas más importantes del repertorio fotoperiodístico.

Planos

A menudo los planos se emplean para darle contexto a la imagen. Una foto que muestra a un músico tocando con entusiasmo se puede tomar en cualquier parte, pero el mismo músico tomado con una multitud al fondo cuenta una historia. Quizá la multitud es enorme y el músico se está nutriendo de su energía, o quizá la multitud es pequeña y el músico aún así está dando todo de sí. En todo caso, mostrar el contenido en planos contribuye muchísimo a la historia. Los planos no necesariamente tienen que ser a gran escala, pequeños elementos y detalles también pueden crear esos planos de contenido.

Emoción

El otro aspecto importante al contar una historia es la emoción. El fotoperiodista tiene que ser un experto en leer y, aún más importante, anticipar las expresiones faciales. Una lágrima, una mirada pensativa o una gran sonrisa de alegría, todas ellas revelan cómo se siente el sujeto de la foto respecto a lo que está haciendo. Desde nuestra infancia, aprendemos a reconocer los rostros de las personas que nos rodean y aplicar esto en una foto puede ser muy poderoso.

La foto de abajo es de un veterano de la Segunda Guerra Mundial que luchó en el Pacífico y a quien la Asociación de Veteranos de Guerras en el Extranjero le concedió una medalla por su servicio. La medalla y las insignias de las otras personas en la foto crea planos y me parece que la expresión del veterano muestra aprecio por el reconocimiento, lo cual espero que el público pueda identificar fácilmente. Espero que este tutorial te haya dado una idea más completa de lo que es el mundo del fotoperiodismo.

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