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Una introducción a la fotografía de gran formato

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Read Time: 13 mins
This post is part of a series called Film Photography.
Going Instant: A Guide to Instant Cameras, Film and Photography
A Beginner's Guide to Film Photography

Spanish (Español) translation by Esther (you can also view the original English article)

Una cámara de gran formato se parece a algo que tu bisabuelo pudo haber usado. Hay dos paneles, uno en la parte trasera y otro en la delantera, conectados por un fuelle a prueba de luz. Los paneles se fijan a los rieles y el fotógrafo suele componer la imagen en una pantalla de vidrio molido en la parte posterior de la cámara bajo un paño oscuro. En el tutorial de hoy, obtendrás una completa introducción a la fotografía de gran formato.

Una cámara Reisekamera 18x24cm de vista (foto de Jan von Erpecom). Este modelo se utilizó hace unos 100 años, pero el diseño básico de las cámaras de gran formato ha cambiado poco desde entonces.

Hay varias características que diferencian a las cámaras de gran formato de las de 35 mm, de formato medio y digitales:

1. Los paneles frontal y trasero (llamados "estándares") se mueven independientemente uno del otro en una serie de movimientos llamados subida, bajada, desplazamiento, inclinación y balanceo. Esto le da al fotógrafo el control sobre las verticales convergentes, el plano de enfoque y la profundidad de campo dentro de la imagen. Los productos Lensbaby y los caros objetivos SLR con desplazamiento de inclinación intentan imitar esta funcionalidad.

Este diagrama muestra las diferentes partes de una cámara de gran formato (ilustración de Chris Heald).

2. Las cámaras de gran formato utilizan película de hoja, piezas individuales de película (no rollos) que se suministran en tamaños de 5x4 pulgadas o más. La película se carga en un porta películas en un cuarto oscuro o en una bolsa de cambio. También puedes comprar respaldos de polaroid, comúnmente usados para comprobar la iluminación y la composición antes de enviar la imagen a la película.

3. La mayoría de las cámaras de gran formato solo pueden usarse montadas en un trípode. No hay visor: se mira la imagen en una pantalla de vidrio bajo un paño oscuro y se utiliza una lupa para ampliar la imagen y comprobar que el enfoque es nítido. Esto hizo que el proceso fuera lento, y también un poco tedioso. La contrapartida es el enorme control negativo y completo.

4. Las cámaras de gran formato son completamente manuales. No hay autoenfoque ni autoexposición.


Por qué los fotógrafos usan cámaras de gran formato

El diseño de una cámara de gran formato moderna difiere poco de las fabricadas hace más de 100 años. Son lentos y engorrosos de usar, y no ofrecen la flexibilidad y conveniencia de las cámaras digitales o los sistemas de cámaras de 35 mm. Pero los fotógrafos todavía las usan. ¿Por qué?

La mayor ventaja de las cámaras de gran formato es la calidad de la imagen. Si quieres hacer una impresión grande, al final obtendrás una imagen de mejor calidad de un negativo de 5x4 pulgadas que de los negativos más pequeños de las cámaras de formato medio y de 35mm. No es probable que notes la diferencia con una impresión de 10x8 pulgadas, pero lo harás si estás haciendo impresiones grandes para venderlas como arte fino en una galería de alta gama. >Las cámaras de gran formato también se utilizan en la publicidad cuando la imagen final se va a mostrar en un gran tamaño.

Sin embargo, las últimas cámaras digitales de alta resolución están desafiando esto, produciendo una calidad de imagen que algunos fotógrafos afirman que coincide con la obtenida por las cámaras de gran formato de 5x4 pulgadas. Si tu objetivo es crear imágenes de gran tamaño, y tienes un gran presupuesto, también vale la pena considerar un sistema de cámara digital de alta resolución como una solución potencial.

La otra gran razón para usar cámaras de gran formato es aprovechar los movimientos de la cámara. Por ejemplo, en una cámara de 35mm o de formato medio el plano de enfoque es paralelo a la parte posterior de la cámara. Con una cámara de gran formato, gracias a los fuelles, puedes inclinar la lente hacia abajo, manteniendo la parte trasera de la cámara en posición vertical. Esto inclina el plano de enfoque hacia abajo. Los fotógrafos de paisajes utilizan esta técnica para obtener imágenes de paisajes con una nitidez de adelante hacia atrás sin tener que detenerse hasta los ajustes de apertura más estrechos.

El principio que rige esto se llama el principio Scheimpflug (o efecto Scheimpflug), y es algo que tendrás que saber si pretendes usar cámaras de gran formato. Hay una explicación simple del efecto Scheimpflug a mitad de la página aquí y otra más compleja aquí.

Los fotógrafos de arquitectura utilizan otros movimientos de cámara para tomar fotos evitando las líneas verticales convergentes, y los fotógrafos de productos o de publicidad también los utilizan para controlar el plano de enfoque y la perspectiva de las fotos de productos.

Parte de esta ventaja ha desaparecido con la aparición de las lentes de control de inclinación y perspectiva mencionadas anteriormente para las cámaras SLR. Pero incluso los mejores lentes de desplazamiento de inclinación no pueden igualar la libertad de movimiento de una cámara de gran formato.

Estos diagramas muestran el rango de movimientos de cámara posibles con la mayoría de las cámaras de gran formato (ilustraciones de Chris Heald).

A diferencia del 35mm o del rollo de película, cada negativo (o diapositiva) se desarrolla individualmente. Los fotógrafos en blanco y negro sacan el máximo provecho de esto ya que pueden tener en cuenta el rango de contraste del sujeto y controlar el revelado para conseguir el mejor negativo para realizar las impresiones. Esta técnica es la base del sistema de zonas de Ansel Adam.

Los sistemas de cámaras de gran formato y las lentes antiguas pueden ser relativamente baratas para comprarlas de segunda mano. Esto significa que el equipo necesario no es necesariamente caro de comprar (aunque las nuevas y modernas lentes y cámaras pueden ser bastante caras). A diferencia de las cámaras digitales, no sentirás la necesidad de actualizar el cuerpo de tu cámara cada pocos años.

La relación de aspecto de 5x4 pulgadas es más adecuada para la fotografía de paisajes, especialmente en el formato de retrato, que el rectángulo más largo del formato de 35mm. Exploré las relaciones de aspecto con más detalle en The Art of Using Aspect Ratios in Digital Photography (El arte de usar las relaciones de aspecto en la fotografía digital).

Otras razones para usar cámaras de gran formato son más personales. A algunas personas simplemente les gusta usarlas. El proceso de composición, enfoque, ajuste de los movimientos de la cámara y cálculo de la exposición es un proceso lento y contemplativo que se adapta a la forma de trabajar de algunos fotógrafos.

Probablemente ya está claro que la fotografía de gran formato se adapta a ciertos tipos de sujetos, como las bellas artes, los paisajes, las fotos de productos y la arquitectura. No es adecuado para sujetos que requieren reacciones rápidas del fotógrafo, como los deportes, la acción o el fotoperiodismo. Dicho esto, los fotoperiodistas han utilizado cámaras de gran formato en el pasado, principalmente porque no había una alternativa viable en ese momento.


La naturaleza de la fotografía de gran formato

Hay algunos problemas asociados con el uso de cámaras de gran formato que deben ser considerados antes de comprar una. Los usuarios de gran formato probablemente ven la mayoría de estos como beneficios en lugar de problemas.

1. Una cámara de gran formato (incluyendo trípode, lentes y otros equipos) es pesada. Este es un factor si necesita caminar una larga distancia llevando el equipo.

2. La lámina es difícil y lenta de cargar. También es relativamente caro de comprar y procesar.

3. La operación completamente manual significa que se necesita un medidor de luz externo para medir los niveles de luz.

4. Se requieren lentes de mayor longitud focal. Se necesita un objetivo de 75 mm en una cámara de 5x4 pulgadas para obtener el mismo campo de visión que un objetivo de 24 mm en una cámara SLR de fotograma completo. Las mayores distancias focales significan que hay que detenerse mucho más lejos para obtener el mismo campo de profundidad. Esto a menudo requiere el uso de velocidades de obturación lentas, algo poco práctico en condiciones de viento o si se quiere congelar el movimiento.

5. La mayoría de las lentes de gran formato tienen una apertura máxima de alrededor de f8. Transmiten menos luz que los lentes digitales SLR, lo que hace que el enfoque en la pantalla de vidrio terrestre sea un desafío, especialmente con poca luz.


Tipos de cámaras de gran formato

La amplia gama de modelos de cámaras de gran formato es confusa para los recién llegados a este tipo de fotografía. Los precios varían enormemente, desde modelos relativamente baratos que cuestan unos pocos cientos de dólares (normalmente fabricados en Asia) hasta objetos artesanales de extrema belleza que cuestan miles. Este artículo ofrece un buen panorama de las opciones disponibles, además del equipo periférico necesario.


Ver las cámaras

El tipo de cámara de gran formato más utilizado hoy en día es la cámara de vista. Hay varios tipos:


Cámaras de campo

Las cámaras de campo (o de superficie plana) se pliegan en una caja, protegiendo el fuelle y la unidad de la cámara y haciendo que sea relativamente fácil de transportar. Pueden estar hechas de madera, metal o fibra de carbono. El tamaño negativo más común es de 5x4 pulgadas. Las cámaras de vista más grandes de 10x8 pulgadas eran más populares en el pasado. Las cámaras de campo son populares entre los fotógrafos de paisajes debido a su relativa portabilidad.


Cámaras Monorail

Las cámaras de monorraíl están diseñadas para su uso en el estudio y no son tan portátiles. Los estandartes delanteros y traseros están montados en un solo riel, de ahí el nombre. Las cámaras monorraíl tienen un mayor rango de movimientos de subida, bajada, desplazamiento, inclinación y balanceo que las cámaras de campo.

Una cámara Sinar F de gran formato de 4x5 pulgadas equipada con un objetivo Schneider Tele-Arton f:5.5 de 240mm y montada en una placa de Linhof Technika (foto de Guillaume Piolle). Los paneles delantero y trasero están unidos por un fuelle y se mueven a lo largo de un solo carril.


Cámaras de prensa

Las cámaras de prensa (o técnicas) fueron usadas por los fotógrafos de prensa antes de que las cámaras de 35mm como los telémetro Leica se convirtieran en estándar. Se pliegan para ser portátiles y pueden tener telémetro o visores para ayudar en la composición. Estos no son de uso común hoy en día.

Una cámara de prensa Graflex Crown Graphic y un exposímetro Weston Master II (foto de Alex Carapezza).


Cámara Polaroid de 20x24 pulgadas

Las cámaras Polaroid de 20x24 pulgadas merecen una mención especial. Estas enormes cámaras de gran formato (hay una foto aquí) están hechas de madera y pesan más de 200 kilogramos. Utilizan película de hoja polaroid y producen imágenes instantáneas de 20x27,5 pulgadas. El primero fue construido en 1977 y actualmente solo hay siete en existencia. Si estás en Nueva York o San Francisco puedes contratar uno por el día, a un precio, desde el estudio 20x24.


Procesos alternativos

Otra ventaja de la fotografía de gran formato es que se puede tomar un negativo en blanco y negro de 5x4 (o 10x8) pulgadas y hacer una impresión de contacto a partir de él. Una impresión de contacto es aquella hecha con el negativo en contacto directo con el papel en el que se está haciendo la impresión. El resultado es una impresión del mismo tamaño que el negativo con el que se hizo. Un impresor habilidoso puede obtener una calidad increíble de una impresión de contacto porque el negativo no se está agrandando (un negativo de 35 mm, por el contrario, tiene que ser agrandado por un factor de 30 para hacer una impresión de 10x8 pulgadas).

Existen varios procesos fotográficos alternativos que utilizan la impresión por contacto. Pueden ser bastante complejos y es necesario mezclar tus propios productos químicos y revelar las impresiones por ti mismo. Estas técnicas toman tiempo para dominarlas, y representan un retorno al arte de la fotografía.

Ten en cuenta que no es necesario tener una cámara de gran formato para experimentar con estas alternativas. Otra opción es imprimir un negativo con una impresión de inyección de tinta en acetato transparente y usar eso para hacer la impresión de contacto. Hay más información sobre esto, en relación con la impresión de platino, aquí.

Estos son los procesos de impresión alternativos más populares utilizados por los fotógrafos de gran formato hoy en día:


Cianotipos

Los cianotipos se crean recubriendo el papel o con una mezcla química hecha a mano que es sensible a la luz ultravioleta y haciendo una impresión de contacto. El resultado es una imagen monocromática azul y blanca.

Así es como se ve un cianotipo ( fíjate que este ejemplo fue creado digitalmente, no usando el proceso de impresión del cianotipo original).


Albumen (Albúmina)

La impresión a la albúmina data de 1850 y consiste en recubrir el papel con una mezcla de clara de huevo (que contiene albúmina) y sal, y luego sumergirlo en nitrato de plata para sensibilizarlo a la luz ultravioleta. Las impresiones a base de albúmina tienen un tono crema o sepia y son de muy alta calidad y larga duración.


Platino

La impresión en platino es un proceso complejo de dominar, pero el resultado es una impresión de archivo en blanco y negro de increíble profundidad y belleza que no puede ser imitada con una impresión de inyección de tinta.


Fotografía digital de gran formato

Hay respaldos de cámaras digitales disponibles para cámaras de gran formato. Esto no significa que el respaldo tenga un sensor de 5x4 pulgadas, ya que su fabricación sería prohibitivamente cara, incluso si se pudieran superar los problemas técnicos asociados a la creación de un sensor tan grande.

En cambio, las cámaras de gran formato funcionan escaneando la imagen. El sensor en la parte posterior se mueve a través de la imagen proyectada por la lente de la cámara, construyendo efectivamente una imagen de manera similar a un escáner de cama plana. El proceso de escaneo es largo y los archivos resultantes son enormes, por lo que los respaldos de las cámaras digitales solo son prácticos en un estudio para fotografiar un sujeto estático. Sin embargo, los mejores respaldos digitales producen imágenes digitales de excelente calidad con un amplio rango dinámico y no hay un filtro anti-aliasing para suavizar la imagen.

La cámara digital Sinar eVolution 75 de vuelta (foto de Rama).


Los fotógrafos que utilizan el gran formato

Aquí hay algunos enlaces a los sitios web de algunos fotógrafos modernos que utilizan cámaras de gran formato para al menos parte de su trabajo. Es difícil apreciar la calidad que se puede obtener de las cámaras de gran formato a partir de las fotos mostradas en un sitio web, pero te da una idea del potencial del medio.

  • Joe Cornish - Un fotógrafo paisajista inglés que utiliza el gran formato para gran parte de su trabajo.
  • Joel Meyerowitz - Un fotógrafo de Nueva York que ha producido muchas series excelentes de fotos con cámaras de gran formato.
  • Amano Takashi - Un fotógrafo de paisajes japonés.
  • Hiroshi Sugimoto
  • Timothy Greenfield-Sanders - Fotógrafo de retratos americano conocido por sus fotos de gran formato de líderes mundiales e iconos culturales.
  • Hiroshi Sugimoto - Otro fotógrafo japonés conocido por su trabajo de larga exposición con cámaras de gran formato.

Recursos

Puedes encontrar más información sobre la fotografía de gran formato en estos sitios web:

Viewcamera.com. Publicación bimensual, View Camera está dirigida a los fotógrafos de gran formato. Su "Getting Started in Large Format Photography (Introducción a la fotografía de gran formato)" es un artículo de lectura obligada para cualquiera que esté considerando comprar una cámara de gran formato.

Esta página de Photo.net también tiene mucha información sobre los sistemas de cámaras de gran formato.

Largeformatphotography.info tiene una extensa colección de artículos sobre todos los aspectos de la fotografía de gran formato.

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