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Cómo fotografiar artefactos y objetos antiguos

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This post is part of a series called Product Photography.
How to Photograph Ceramics and 3-Dimensional Products with One Light
How to Photograph Jewelry With a Light Cone Tent

Spanish (Español) translation by Elena Pari (you can also view the original English article)

Hace poco me contrató un cazador de tesoros submarinos para fotografiar una serie de objetos recuperados de barcos hundidos. En este tutorial voy a compartir cómo fotografié un recipiente de 500 años de antigüedad de dos maneras: una simple y muy limpia; otra dramática y artística.

Cuidado y manejo de antigüedades

Estas son algunas precauciones que se deben tomar en cuenta al manipular objetos antiguos para asegurarte de no dañarlos.

  • Trabaja en un ambiente con la temperatura controlada (¡y no fumes!).
  • Siempre asume que el objeto es único, irremplazable y frágil.
  • No lo toques a menos que sepas exactamente qué vas a hacer y cómo. Todo debe estar instalado con antelación.
  • Puede haber otras personas en el set para cuidar del objeto, pero no más gente de la necesaria.
  • Lávate las manos con agua y jabón. Los aceites y secreciones naturales de la piel pueden ensuciar el objeto.
  • Evita usar toallas húmedas o loción para las manos.
  • Ponte guantes de algodón (los de látex también son una opción).
  • No te pongas nada que pueda engancharse en el objeto, incluyendo: pulseras, collares, anillos, tarjetas de identificación, relojes de pulsera, etc.
  • No tengas comida ni bebidas cerca del área de trabajo.
  • Asegura bien todos los parantes en el área de trabajo.
  • Si tienes dudas, pide que un profesional se encargue de manejar y limpiar el objeto.
  • Dependiendo del valor del objeto, considera tomar un seguro para la sesión.

Si te contratan para fotografiar una reliquia y la rompes durante la sesión, no te costará solo el trabajo (y un golpe en tu seguro), sino también tu reputación. Dependiendo del material con el que estés trabajando, toma todas las precauciones y sigue al pie de la letra todas las indicaciones especiales de limpieza.

Iluminación en clave alta para el producto

Primero coloqué una pequeña mesa de centro junto a la pared. Luego pegué en la pared una pieza de papel de estraza blanco  dejando que cayera sobre la mesa para poder asegurarlo en el borde y crear un fondo uniforme. El siguiente paso fue crear una iluminación en clave alta. Para una situación como esta en la que se necesita tomar varias fotos de muchos objetos diferentes en poco tiempo, hay que empezar con un tipo de iluminación que funcione para la mayoría de objetos y que puedas variar según sea necesario para cada objeto. Yo coloqué horizontalmente una fuente de iluminación con una caja de luz grande directamente sobre el área que iba a fotografiar.

Luces y reflectores

Así obtuve una exposición básica con una luz suspendida y con el  balance de blancos en modo flash. Ajusta los parámetros de la cámara para exponer un marco negro sin el flash de manera que la luz ambiental no afecte la exposición. Usa una apertura muy pequeña para asegurarte de que todo el recipiente queda bien enfocado desde el primer plano hasta el fondo. Foto tomada con un ISO de 100, f/18, 1/200 sec y lente macro de 100 mm.

A continuación añadí versiones en miniatura de V-flats o reflectores blancos que se sostienen por sí solos y envuelven en luz cada objeto. Corté dos pedazos de cartón y cubrí cada uno con cinta gaffer color blanco. Esto crea un reflector con un acabado mate que iluminará los objetos de manera uniforme sin crear reflejos fuertes.

Overhead shot of setup
Reflectores de cartón con cinta gaffer blanca. El problema es que hay un espacio vacío entre el reflector y el fondo blanco. Si el objeto fuera reflectante, habría una forma oscura reflejada en él.
Reflectors were moved in to eliminate shape and brighten object
Para hacer que la parte frontal del objeto quede lo más brillante posible, ve moviendo los reflectores hasta que los veas en la foto, luego aléjalos unos centímetros para que tengan la mayor capacidad reflectora posible.

El color exacto

La fotografía de productos exige reproducir exactamente el color del objeto original. Cualquier proyección de color en la foto puede afectar la venta o las expectativas del cliente, así que siempre debes usar una carta de color para verificar. Yo uso Color Checker Passport de X-Rite.

Color Checker Passport by X-Rite

Las cartas de color hacen dos cosas importantes. Primero, ayudan a lograr el balance de blancos perfecto. Si comparas el tono del papel de la primera foto con esta, hay un ligero cambio en el balance de blancos: del modo flash al modo "correcto". En segundo lugar, la carta te permite crear un perfil de color calibrado para la cámara de manera que represente exactamente todos los colores en la escena. Normalmente yo uso el perfil de Adobe Standard para el procesamiento inicial, pero el perfil estándar carece de una saturación significativa. Este está hecho para ser ajustado por el ojo para recrear una impresión subjetivamente agradable del color en la escena. Con la carta de color se consigue el color objetivamente correcto sin cambiar el color ni la saturación.

Esta es la composición final: el balance de blancos está configurado usando la carta de color, el perfil de cámara ha cambiado de Adobe Standard al perfil determinado por la carta también y el primer plano está iluminado por los reflectores. El resto de la iluminación y los parámetros de la cámara son los mismos.

A estas alturas, nuestra instalación básica está lista. Toda la escena está expuesta correctamente y todo el objeto está enfocado. Retocaremos el fondo para hacerlo perfectamente blanco más adelante, en la sección de retoque.

Iluminación dramática

Dramtic lighting of antique bowl

Esta es la nueva composición. En lugar de usar una luz desde arriba que "solo funcione" para todo, ahora queremos destacar y acentuar la forma de este objeto en particular. Para esto, desplacé la caja de luz hacia la izquierda, pero no la orienté hacia el recipiente, sino a través de él, apuntando hacia el lado derecho de la la cámara de manera que quedara iluminado tangencialmente. Esta técnica le da a la luz un efecto más envolvente, evita cualquier tipo de luz especular y reduce el contraste entre luces y sombras, pero todavía le da un efecto dinámico y graduado.

Para la instalación, pensé en cómo representar una imagen de riqueza y lujo. Pensé en madera de caoba oscura y libros empastados con cuero viejo. Como el recipiente es azul, quería crear contraste con un ambiente cálido. El fondo cálido complementa el azul del recipiente y hace que "salte" de la imagen. Arrugué un mantel marrón (arreglando con cuidado todas las ondas y arrugas para que se vieran bien en la cámara) y coloqué el recipiente sobre el bloque para cuchillos de mi cocina. Como ya no tenemos el fondo uniforme, simplemente puse un cartón texturizado en la pared. Para crear un fondo más interesante y hacer que el recipiente destaque, puse una luz en el piso apuntando al cartón.

Adding a highlight
Aquí está el reflector colocado cerca. Hay que moverlo hacia atrás hasta conseguir la iluminación deseada sobre el objeto. Más adelante quitaremos el reflector de la imagen final con una máscara y una foto de referencia.

Ahora es momento de divertirse un poco. Necesitamos tomar una imagen final que se vea increíble. Este recipiente vale más que mi auto. Hay que transmitir esa idea a través de la foto.

Postproducción

Echemos un vistazo a la foto estilo eBay en la que el objeto está sobre un fondo blanco. Selecciona el recipiente con tu herramienta de selección favorita en Adobe Photoshop. Te recomiendo que dibujes el borde con la herramienta pluma, ya que el objeto tiene bordes bien definidos. Luego invierte la selección (Ctrl+Shift+I o Cmd+Shift+I en Mac) de manera que ahora veas todo excepto el recipiente y añade una capa de ajuste de curvas (Imagen>Ajustes>Curvas). Haz clic en el cuentagotas con el punto blanco dentro del panel de curvas. Esto permite configurar el punto blanco haciendo clic en la imagen. Mueve el ratón hasta la esquina más oscura del fondo y haz clic.

Se trata de un ajuste pequeño pero muy importante. Ahora tenemos un fondo perfectamente blanco y la imagen no se verá rara con una esquina gris al insertarla en una página blanca.

¡Ahora veamos la versión artística! Abre ambas fotos: la imagen original de referencia (sin reflector) y la imagen con la iluminación especial. Copia y pega una sobre la otra. Ctrl+A para seleccionar la imagen, Ctrl+C para copiar. Cambia a la otra imagen, Ctrl+V para pegar (Cmd+A, Cmd+C, Cmd+V en Mac), de manera que cada imagen tenga su propia capa, una sobre la otra. Como yo tomé las fotos con un trípode, la cámara estuvo inmóvil y el recipiente encaja exactamente entre ambas fotos, así que todo lo que tuve que hacer fue crear una máscara de capa invertida (Alt-clic en el ícono de máscara de capa, Option-clic en Mac) y usar un pincel blanco suave para pintar de blanco el borde de luz y suavizar las sombras.

Ahora el recipiente está perfecto, pero el resto necesita algo de trabajo. Crea un nuevo grupo para hacer los ajustes dentro de este, luego añade una máscara alrededor del recipiente cuando hayas terminado. Quería que todo se viera como madera oscura, así que añadí una capa de ajuste de curvas que oscureció toda la escena dándole justo la apariencia que quería.

Esto se ve bastante bien, pero el recipiente tiene 500 años. Quiero que la escena se vea antigua, desgastada y hasta sofisticada. Tomé una foto de una tela de muselina y la puse encima con una iluminación suave en modo fusión. Esto le añadió una textura más orgánica al cartón y uniformizó algo del contraste.

Se ve fantástico, pero está alterado el recipiente. El recipiente no debe mostrar ningún cambio de color o iluminación que no esté perfectamente calibrado y tampoco debe tener otra textura. Como esos dos ajustes se añadieron en un grupo, basta con añadir una máscara al grupo y recortar el recipiente con la herramienta pluma para terminar.

Elegir entre clave alta o fotografía artística de un producto

El cliente tiene un almacén lleno de objetos que en conjunto valen  millones de dólares. Algunos son objetos insignificantes que cuestan solamente $100 y otros valen varios miles de dólares. Las fotos de los objetos más baratos se deberían tomar sobre el fondo blanco para ahorrar tu tiempo y el del cliente. Si toma dos horas de tu tiempo tomar una foto artística del objeto, entonces el valor del mismo debe ser lo suficientemente alto como para que lo que te paguen por esas dos horas sea una pequeña fracción del elevado precio de venta. Estas fotos de productos son mucho más comunes para productos comerciales que pueden ser reproducidos porque una foto vende millones de unidades. En el caso de los objetos antiguos, una foto vende una unidad.

Espero que esto haya servido para mostrar los dos diferentes métodos de fotografiar objetos antiguos para la venta. Si has tenido la oportunidad de fotografiar antigüedades, me encantaría escuchar tu experiencia en la sección de comentarios.

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