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Photography

Cómo Leer una Fotografía

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This post is part of a series called How to Teach Photography.
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Spanish (Español) translation by Naudys Angulo (you can also view the original English article)

Pasamos mucho tiempo pensando en cómo hacer y tomar una fotografía, pero es posible que no sea tan exhaustivo al pensar en cómo ver una fotografía terminada. Con la excepción de estudiar la fotografía como arte fino, típicamente nos acercamos a una fotografía como una representación técnicamente precisa de lo que vio el fotógrafo Un sujeto es un sujeto es un asunto, parafraseando a Gertrude Stein. Y con toda justicia, algunas fotografía-- instantáneas y fotos, en realidad --no pretenden ser más que elementos tangibles que nos recuerdan lo que vimos o experimentamos. Las fotos rápidas de una comida de restaurante, selfies, e instantáneas tomadas en eventos a menudo caen en esta categoría.

Rosa es una rosa es una rosa es una rosa. --Gertrude Stein, "Emily Sagrada"

Sin embargo, la mayoría de las fotografías ofrecen otra capa de experiencia --una experiencia de lectura tan rica como cualquier prosa escrita-- si nos tomamos el tiempo para observar y procesar el lenguaje visual de la fotografía. Un fotógrafo intervino entre el sujeto y el espectador en estas fotografías, componiendo y enmarcando los elementos de la fotografía para expresar una narración, empujar el foco del espectador y evocar sentimientos. Estas fotografías son sobre algo. Ellos no sólo invitan a la participación de un espectador; Exigen ese compromiso. Estas fotografías proporcionan información e información, pero sólo si interpretamos la retórica visual.

También leemos fotografías para evitar estar desinformados visualmente. Más que cualquier otra forma de arte, una fotografía representa algo real. No miramos una fotografía tanto como miramos a través de ella, usando la fotografía como un portal visual a una recreación mental de lo que esperamos ver. Pero incluso la fotografía más representativa es una versión de la realidad interpretada por el fotógrafo para ser destinada para una audiencia o público. Al leer una fotografía, decodificamos la fotografía, desempaquetando la interpretación del fotógrafo en lugar de aceptar la fotografía tal como aparece sobre su cara.

Cómo Leer una Fotografía

No hay nada fijado en cómo leer las fotografías. De hecho, su acercamiento a leer una fotografía puede cambiar, dependiendo del propósito o de su uso de la fotografía. Por ejemplo, si mira una fotografía para obtener información histórica, pasará mucho tiempo examinando el prejuicio cultural del fotógrafo y las actitudes sociales prevalecientes en el momento en que se tomó la fotografía. Por el contrario, si está viendo una fotografía con un significado social, puede pasar más tiempo considerando las técnicas utilizadas por el fotógrafo para identificar el tema.

Los espectadores pueden estar en desacuerdo acerca de la calidad o la pertinencia de una fotografía, y pueden --y suelen hacerlo-- generar múltiples interpretaciones de la misma imagen. También es común leer una fotografía de una manera y luego de algún tiempo después, al volver a visitar la fotografía, leer la misma fotografía de una manera diferente o llegar a una interpretación diferente. Sin embargo, hay un límite en el rango de interpretaciones que permitirá una fotografía. El límite no es lo que el fotógrafo quiere decir de la fotografía sino el significado de la coherencia visual interna que la fotografía .sustentará. Una interpretación que divide una fotografía en partes no relacionadas o conflictivas es inválida.

Entonces, ¿cómo leemos las fotografías? Aunque no puede haber reglas duras y rápidas, hay algunas pautas. Las directrices se basan en nuestra comprensión de cómo vemos las representaciones bidimensionales del espacio tridimensional y de que manera, como cultura, interpretamos elementos visuales, iconos y símbolos.  Terry Barrett, un crítico de arte estadounidense quien se especializa en lectura de fotografía, sugiere que trabajemos nuestra manera a través de estas directrices en un enfoque que voy a expresar como una fórmula:

Sujeto Asunto + Forma + Medio + Contexto = Contenido

He utilizado esa fórmula para dar forma a mis siguientes pautas para la lectura de fotografía.

Sujeto Asunto: ¿Qué es en la Fotografía?

Comience a leer una fotografía mirando las cosas en la fotografía. ¿Qué personas, lugares y cosas están incluidos dentro de la fotografía? (Asegúrese de mirar directamente a los bordes de la fotografía.) Enumere los elementos y agrupelos (mentalmente o en papel) en categorías lógicas.

Considere si hay actividades capturadas. En caso afirmativo, ¿cómo utilizan las personas o actividades los objetos de la fotografía?  ¿Hay una relación entre los sujetos en la fotografía? ¿Se tocan o miran el uno al otro? ¿O hay un orden existente en los sujetos?

En la fotografía de abajo hay un niño, una pelota, una entrada entreabierta, una cámara y varios signos. También hay ventanas, un canal, una barandilla, escalones, mucho sol y algo de sombra. Hay una relación de juego entre el chico y la pelota. También hay una relación entre los signos (Carabinieri, o la policía), la entrada, y la cámara de seguridad. El canal, las ventanas, los escalones y la calle proporcionan un entorno. Todavía no hay una relación entre el chico y su pelota y la policía, pero la anticipación de una relación es un tema palpable.

Boy playing with a soccer ball in front of a police station
Dawn Oosterhoff

Al mirar lo que hay en la fotografía, asegúrese de considerar también lo que no hay en la fotografía. ¿Puede usted asumir que los elementos que faltan existen, pero han quedado fuera del marco, ya sea deliberadamente o por necesidad? Es decir, ¿el fotógrafo encuadró la fotografía para excluir el elemento o es el elemento excluido porque no sería posible incluirlo en la fotografía? Por ejemplo, en la fotografía anterior, la sombra en el suelo sugiere que hay un árbol grande detrás, pero sería imposible incluir ese árbol en esta fotografía. También falta un compañero de juegos. ¿Está el chico jugando con la pelota por sí mismo o el fotógrafo deliberadamente excluye a un compañero de juego?

Forma: ¿Cómo está Compuesta la Fotografía?

La naturaleza de la fotografía nos obliga a trabajar con un marco, a tomar una decisión sobre qué incluir y qué excluir. Dentro del marco, utilizamos varias técnicas para guiar a los espectadores alrededor de los objetos que fueron incluidos y enfatizar algunos objetos sobre otros. Estas técnicas de composición hablan mucho de lo que está en la fotografía y lo que el fotógrafo está tratando de comunicar.

Mira lo que el fotógrafo optó por enfatizar dentro del marco y con qué técnica. ¿Cómo el fotógrafo te lleva alrededor y a través del contenido del marco? Considera la colocación del sujeto dentro del marco y el uso de las líneas principales, la profundidad de campo y el enfoque. ¿El fotógrafo eligió una distancia focal que enfatiza un objeto o no enfatiza otro? ¿Qué se ha convertido en el foco de la fotografía como resultado de estas técnicas? ¿Qué nos dicen las técnicas de énfasis del fotógrafo sobre el sujeto de la fotografía?

A veces, un fotógrafo es capaz de organizar elementos deliberadamente antes de enmarcar y tomar la fotografía. Éste sería el caso con un bodegón, una foto de producto, o un retrato. Otras veces, el fotógrafo se enfrenta a lo que presenta la situación y debe elegir una perspectiva que organice los objetos dentro del marco. Para ver cómo se ha estructurado y organizado una fotografía, intente girar la fotografía boca abajo o imagine la fotografía como un trozo plano de papel normal con formas y objetos en lugar de una representación de un espacio tridimensional. ¿Qué formas ves? ¿Hay líneas o repeticiones en la fotografía? ¿Qué significan estas formas y su colocación sobre la fotografía?

En la siguiente fotografía, el fotógrafo utiliza líneas y formas para guiar al espectador más allá de la persona en primer plano a la segunda persona, que es el sujeto. La línea de sillas en primer plano, el borde de la luz que entra desde las lejanas ventanas y los tablones en el suelo, todos apuntan a la abuela, que está sentada en el centro a la derecha de la fotografía --un punto de composición fuerte en el marco. El fotógrafo también utiliza el arco para crear un marco alrededor de la abuela y, a lo lejos, los padres. Si el espectador es atraído más allá de la abuela a los padres y las ventanas en el fondo, la línea creada por los muebles a lo largo de la pared derecha redirige el ojo del espectador de nuevo a la abuela. La composición del fotógrafo le dice que la abuela es la matriarca, la fuerza en esta fotografía de una familia de tres generaciones.

Grandmother parents and son sitting in different areas of a cottage
Ferrocarriles nacionales canadienses, Biblioteca y Archivos de Canadá, e010860630.
Photograph of family in a cottage with overlay showing shapes

La luz y las sombras son también objetos dentro de una fotografía, así que asegúrese de considerarlas al leer una fotografía. Observe donde se colocan la luz y las sombras. ¿Cuáles son sus formas?  ¿Dónde están la luz y las sombras en relación con el marco de la fotografía? Lo que se ha puesto en la luz y lo que se ha puesto en la sombra.  ¿Qué te dice el fotógrafo sobre la luz y la sombra sobre la fotografía y su historia? Por ejemplo, en la fotografía anterior, la luz entra por las ventanas en el fondo, llenando a los padres en luces, pero iluminando perfectamente a la abuela. El niño, que ocupa el mayor espacio físico en la fotografía, está en la sombra. Hay una luz que viene de la ventana detrás de él, pero es una luz débil que no ilumina la cara del niño o el libro que está leyendo. ¿Qué es lo que el fotógrafo usa de luz y sombra para contarle sobre el niño y su lugar en la familia?

Medio: ¿Qué materiales y procesos se utilizaron?

Medio es los materiales y procesos utilizados para hacer el arte. Para una fotografía, esto puede incluir el equipo (cámara y lente), el medio de grabación (digital o película, y si es la película, el tamaño y el tipo), el proceso de desarrollo o ajustes y la presentación final (impreso o web, y si Impreso, el tamaño y el tipo de papel y encuadre).

Las fotos históricas van a ser blanco y negro por necesidad, pero las fotografías modernas pueden ser de color o blanco y negro. Considere la opción del fotógrafo y lo que eso significa para la historia de la fotografía. Si una fotografía se toma con película, incluso la elección de la película puede hacer una diferencia significativa en la forma en que se retrata un sujeto. ¿Es la película de alto contraste y granulado, o es una película lenta, suave con tonalidad infinita? Si la fotografía es en color, son los colores mejorados o alterados, o si la fotografía es en blanco y negro, fue la fotografía entonada? ¿La fotografía fue tomada con un smartphone o una cámara de gran formato?  ¿Importa? ¿Utilizó el fotógrafo un lente específico -un ojo de pez, por ejemplo- para enfatizar algo en el marco?

Al considerar el medio, también considera las opciones del fotógrafo dentro del contexto de las normas y prácticas de la fotografía en el momento. Una fotografía moderna presentada en blanco y negro nos diría algo sobre la intención del fotógrafo, pero la misma fotografía tomada hace setenta u ochenta años sería necesariamente en blanco y negro. Del mismo modo, un fotógrafo moderno que usa un proceso fotográfico histórico-placas de colodión, por ejemplo- está agregando capas de significado a la fotografía.

En la siguiente fotografía, no se puede saber si el fotógrafo fotografió originalmente en color o en blanco y negro, pero se puede decir que la fotografía en blanco y negro se ha tonificado para crear o mejorar un aspecto frío y cambiante. La falta de compresión indica que la fotografía fue tomada con una lente de gran angular, e incluso con eso, el fotógrafo ha creado una impresionante panorámica. ¿Cómo agregan esas opciones a la fotografía? ¿Influyen en sus sentimientos sobre la vista?

Hubbard Glacier and surrounding mountains Alaska
Dawn Oosterhoff

Al considerar medio, también considere dónde y cómo se muestra la fotografía. La misma fotografía podría soportar diferentes interpretaciones dependiendo de si está colgada en una galería, impresa en una revista o exhibida en un sitio web personal. ¿Cómo leería la fotografía anterior si se usara como una imagen de banner en una revista de viajes o en material que abogara por la conciencia ambiental?  ¿Su lectura sería diferente si la fotografía fue impresa 6 pies de ancho en el lienzo, enmarcado, y colgado en una galería de arte?

Contexto: ¿Cuáles fueron las circunstancias en las que se hizo la fotografía?

El contexto implica una consideración amplia de las condiciones interrelacionadas en las cuales la fotografía fue hecha y está siendo vista. Esto incluye la cultura en la que se hizo la fotografía; Por ejemplo, el tiempo, las creencias sociales y las prácticas culturales que habrían dado origen a la imagen e influenciado al fotógrafo. Un bodegón con una rica exhibición de mariscos, frutas tropicales y cristal podría ser una apreciación de la textura, la luz y los tonos, pero si la fotografía fue tomada a finales de 1800 cuando el marisco, frutas tropicales y cristal eran extraordinariamente caros y difíciles de obtener, la fotografía también sería una expresión de riqueza. ¿Y si esa misma fotografía hubiera sido tomada durante una crisis alimentaria: ¿cómo cambiaría su interpretación?

La siguiente fotografía se puede leer de forma diferente, dependiendo de dónde se tomó la fotografía. La fotografía contaría una historia si fue tomada en una sala de espera del hospital y otra si la fotografía fue tomada en una parada de tránsito. ¿Y si la fotografía fue tomada en un parque o en un tren ocupado? ¿Cómo cambia la historia si la persona con el traje con flores es un pariente, amigo o desconocido?

Boy stretched out on a mans lap
Dawn Oosterhoff

Las consideraciones de contexto son profundas y complicadas cuando se trata de leer fotografías de conflictos. Las fotografías tomadas por un periodista embebido con un grupo de conflicto tendrán una perspectiva diferente que las fotografías tomadas por un observador externo o un periodista local. Del mismo modo, las fotografías tomadas encubiertamente pueden contar una historia diferente de las tomadas por un corporación de prensa. Otras consideraciones incluyen quién está publicando qué fotografías y quién está fotografiando a quién. Las fotografías publicadas de los levantamientos durante la primavera árabe fueron tomadas por fotógrafos extranjeros y locales. ¿Cómo influiría la propia cultura del fotógrafo en la lectura de las fotografías?

Tim Hetherington, un fotoperiodista de combate británico, es conocido por sus intentos de expresar cómo el contexto del conflicto da forma a la fotografía de combate y cómo la fotografía de combate configura el conflicto. Hetherington lo llamó "el bucle de retroalimentación": noticias, películas y fotografías de guerra influencian a los jóvenes, que luego divulgan esa imagen cuando se encuentran en conflicto. Las fotografías de ese conflicto configuran las noticias, las películas y las fotografías de la guerra. Y así

El contexto también incluye la intención de un fotógrafo al tomar la fotografía. El intento no es una indicación definitiva de significado, pero sin duda contribuye a lo que se lee en una fotografía. El trabajo de un fotógrafo también puede ser moldeado por influencias que van más allá de la intención y la atención consciente de un fotógrafo. Richard Avedon tenía la intención de ofrecer una nueva vista del oeste americano cuando tomó las fotografías de su colección "En el oeste americano". Sin embargo, las fotografías de Avedon de las dificultades y el sufrimiento entre la clase obrera en el Oeste han sido criticadas como explotadoras porque se argumenta, la perspectiva de Avedon fue inconscientemente sesgada por su éxito como fotógrafo comercial del Este. ¿La crítica cambia cómo lees su colección? Avedon había sufrido una enfermedad crítica antes de lanzar en su proyecto del oeste americano. ¿Eso cambia la lectura de sus fotografías? ¿Y si, como se alegaba, Avedon había vestido a algunas personas para ser fotografiados como alguien que no eran?

Los fotógrafos frecuentemente fotografían mejor de lo que saben. --Minor White

La historia de una fotografía también es modelada por la persona que ve la fotografía. Leemos las imágenes desde la perspectiva de nuestras propias cosmovisiones y valores. Estoy fascinado por la narración visual, por lo que participaré en fotografías documentales con más entusiasmo que con aquellas que son abstractas. Del mismo modo, yo probablemente lea las fotografías de los conflictos en Ucrania de manera diferente que un ucraniano. Eso no quiere decir que ciertas perspectivas sean más válidas que otras o incluso que la perspectiva del fotógrafo sea la única vista correcta. Edward Weston se burló de aquellos que trataron de colocar significado sexual en sus fotografías de pimientos verdes. Weston sostuvo que un objeto es fotografiado por su motivo propio. El hecho de que muchos todavía vieran la intención sexual en los pimientos de Weston dice tanto sobre el espectador como sobre la fotografía misma. Pero, si Weston no tenía intención de imágenes sexuales con sus pimientos, ¿significa eso que aquellos espectadores que lo vieron allí estaban equivocados? La prueba sería si la consistencia interna de la fotografía podría sostener la interpretación sexual del espectador.

Es el disgusto y el cansancio sobre tener mi trabajo etiquetado y marcado por aquellos que traen a ella su propia condición obviamente anormal, frustrada: los desempleados sexuales eructando irrelevancias gaseosas de un fermento freudiano no digerido. - --Edward Weston

Contenido: ¿Qué Historia está Contando la Fotografía?

Al considerar juntos el tema, la forma, el medio y el contexto de una fotografía, podemos llegar a algunas conclusiones sobre el contenido de una fotografía. Examinando fotografías, podemos expresar en palabras la representación visual contenida dentro del marco. A menudo podemos intuir el significado en una fotografía, pero tomar el tiempo para leer una fotografía a menudo nos proporcionará más información sobre la fotografía en sí y lo que la fotografía o el fotógrafo está expresando. Finalmente, aprender a leer fotografías nos ayuda a escribir fotografías. Comprender la alfabetización visual es tan relevante para hacer una fotografía como lo es para leer una fotografía terminada.

No todas las fotografías contendrán contenido complejo y no todas las lecturas revelarán todos los matices de una imagen. Edward Weston sostuvo que un objeto es fotografiado por su propio motivo. Minor White argumentó que usted puede fotografiar un objeto por su propio motivo, pero también podría fotografiarlo, o un espectador podría interpretarlo, para saber qué más podría ser el objeto. Y Alfred Stieglitz creyó que fotografiar un objeto con la intención de provocar también una reacción emocional. Independientemente del nivel de análisis que el fotógrafo intente o que el espectador emprenda, lo que es seguro es que desarrollar habilidades en alfabetización visual le recompensará con una experiencia más rica tanto en la toma como en la visualización de fotografías.

Experimente con la lectura de fotografías usando los siguientes comentarios para ofrecer su lectura de la siguiente fotografía.

Woman standing on a car to photograph the landscape
Rosemary Gilliat (1954). Biblioteca y Archivos de Canadá, e011161195.
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