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Cómo disparar la fotografía perfecta de un rayo

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Spanish (Español) translation by Elías Nicolás (you can also view the original English article)

Fotografiar rayos es muy divertido, pero puede ser bastante desafiante e incluso peligroso si no usa un poco de previsión y planificación. Este tutorial describirá el equipo necesario, así como los trucos y las técnicas que se pueden utilizar para capturar y postprocesar de forma segura y exitosa fotografías electrizantes de rayos la próxima vez que se produzcan tormentas.

Vista previa de la imagen final

LightningLightningLightning

Paso 1: Equipo

Required EquipmentRequired EquipmentRequired Equipment

Requerido: zoom angular estándar o lente principal, filtro polarizador, disparador de cable remoto, beanbag (bolsa de tela), mucha paciencia.

Recomendado: Cámara réflex con modo de accionamiento continuo.

Como muchos temas en la naturaleza, los rayos pueden ser extremadamente impredecibles. Tener el equipo adecuado puede hacer mucho para capturar una fotografía con rayos. El uso de un objetivo con zoom de ángulo estándar, como 30 mm como primer plano para las cámaras con sensor APS-C o 50 mm como máximo para cámaras de fotograma completo, ayudará a capturar imágenes de rayos que llenan el marco. Se podría usar una lente de gran angular a la de ángulo estándar, como una lente de 16-35 mm o 24-70 mm, pero una lente principal normalmente capturará una imagen mucho más nítida que un zoom configurado a la misma distancia focal.

La apertura mínima no importa, ya que el ajuste de apertura que se utiliza para fotos con rayos es más lento que la mayoría de las aperturas mínimas de lentes. En lugar de un trípode, se usa una bolsa de tela para apoyar la cámara, ya que la fotografía se llevará a cabo dentro de un automóvil. Las bolsas de tela (beanbag) también se conocen como bolsitas de tiro y se pueden comprar en cualquier tienda de suministros fotográficos o de video. Hice la mía, en la imagen de arriba, obteniendo una bolsa adecuada y duradera, en este caso, una vieja bolsa de plomo. Luego, llené la bolsa con frijoles secos y, finalmente, cosí el extremo abierto para que los frijoles no salgan de la bolsa. Es simple y la bolsa es un componente vital y extremadamente versátil de mi kit central de fotografía.

Para capturar la fotografía del rayo que se muestra arriba, utilicé una cámara SLR digital Canon Rebel T3i, lente EF "S" de 18-55 mm f / 3.5-5.6 IS de Canon ampliada a 35 mm, liberación de cable Canon RS60-E3 y una bolsa de tela (beanbag) casera para apoyo.

Paso 2: Encontrando un rayo

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Encontrar un rayo para fotografiar puede ser complicado. Debido a que soy un gran fanático del clima y cazador de tormentas, tiendo a verificar el pronóstico del clima al menos una vez al día, todos los días, para saber cuándo se puede esperar un clima tormentoso. El mejor lugar para consultar su pronóstico local es en el sitio web del Servicio Nacional de Meteorología. Además del sitio NWS, otro gran recurso para radares y pronósticos es el sitio web de su estación de noticias de televisión local favorita. Por lo general, especialmente en los días tormentosos, las estaciones de noticias mostrarán radares animados en la página principal de sus sitios web para que todos los visitantes del sitio puedan verlos y monitorearlos.

En un día en que se esperan tormentas, levantaré el radar local en el sitio NWS y observaré si las tormentas se aproximan a mi área. Una vez que las tormentas lleguen a menos de 20 millas de mi ubicación de disparo predeterminada, me dirigiré a ese lugar para configurar y esperar a que llegue la tormenta. Este proceso no es estrictamente necesario, ya que simplemente puede configurar su cámara y disparar a través de una ventana o puerta de su casa cuando comienza a escuchar el trueno. Los resultados deben ser iguales. Sin embargo, seguir el proceso descrito anteriormente le dará tiempo para localizar la ubicación óptima desde la cual disparar.

Paso 3: Encontrar la mejor ubicación y la más segura

Al seleccionar un lugar para disparar rayos, siempre debe tener presente la seguridad y tener una gran vista del cielo. Los lagos locales se prestan muy bien a la fotografía con rayos, a menos que estén rodeados de muchos árboles. Aun así, si puedes encontrar una vista sin obstáculos en al menos una dirección, deberías estar bien.

Un campo abierto podría funcionar, aunque su automóvil puede ser más susceptible a ser alcanzado por un rayo si no hay otros objetos más altos cerca. Sin embargo, tenga la seguridad de que si su vehículo es alcanzado por un rayo mientras está dentro, estará perfectamente a salvo y sano, ya que el exterior de metal del automóvil absorberá la electricidad del rayo y la desviará de manera segura al suelo.

Lo creas o no, uno de los mejores lugares para disparar rayos es cerca de altas líneas de transmisión de energía. La foto que se muestra en este tutorial fue capturada en tal ubicación. Puede parecer absurdo, pero es más probable que los rayos golpeen una de esas torres que su automóvil, ya que liberan un montón de iones cargados con los que los rayos interactuarán. Esto tiene el beneficio adicional, además de la seguridad, de posiblemente proporcionar más oportunidades para capturar rayos.

Una vez que haya elegido un lugar de rodaje, la seguridad debe ser la siguiente preocupación. Aconsejaría que nunca se quede fuera al fotografiar un rayo. Las posibilidades de ser alcanzado por un rayo son simplemente demasiado grandes para justificar el riesgo. Recuerde que los rayos son la principal causa de muertes relacionadas con el clima en los Estados Unidos cada año. Solo con la mente por seguridad, siempre fotografío los rayos desde el interior de mi automóvil.

Paso 4: Configuración para el tiro

Equipment SetupEquipment SetupEquipment Setup

Configurar la cámara para disparar rayos desde el interior de un automóvil es tan simple como colocar la bolsa de tela (beanbag) u otro soporte similar en el tablero del automóvil y apoyar la cámara sobre el tablero, con la lente apoyada en la bolsa de tela (beanbag). Conecte el cable de liberación y eso es todo lo que se requiere! Si está lloviendo cuando está filmando, no olvide activar los limpiaparabrisas. Hacer esto no afectará a la fotografía ya que se utilizarán velocidades de obturación lentas, lo que provocará que los limpiaparabrisas en movimiento desaparezcan.

Ahora sería un buen momento para discutir la composición. Fotografiar un rayo es diferente de otros temas en que no tienes control sobre dónde caerá un rayo. De hecho, por lo general, golpeará bien fuera del campo de visión de su lente, lo que dejará un marco vacío de cualquier rayo. Esto puede ser bastante frustrante, por lo que recomiendo mucha paciencia. Colocar la cámara en el medio del tablero y disparar a través del parabrisas con una distancia focal de ángulo estándar aumentará en gran medida sus posibilidades de capturar rayos que golpean dentro del campo de visión de su cámara.

Paso 5: Configuración recomendada de la cámara

Lightroom HistogramLightroom HistogramLightroom Histogram

La fotografía con rayos generalmente requiere velocidades de obturación más lentas, a fin de proporcionar suficiente tiempo por exposición para obtener al menos un perno. Aquí es donde tener al menos una cámara réflex digital de nivel de entrada con una configuración de modo de manejo continuo es útil. Puede configurar sus ajustes de exposición, activar y bloquear el disparador en el disparador de cable, luego sentarse y disfrutar viendo el espectáculo de rayos mientras la cámara y el liberador de cable hacen todo el trabajo por usted.

El siguiente es un resumen y una explicación de los ajustes de exposición recomendados para fotografiar rayos. Como habrás adivinado, deberías utilizar la configuración manual completa de tu cámara para que puedas establecer de forma independiente la apertura, la velocidad de obturación y el valor ISO.

ISO: 100: establezco la configuración ISO de mi cámara en 100 y la uso al fotografiar rayos. Esto permite velocidades de obturación más largas con el mínimo ruido posible.

Apertura o f-stop: f / 11 - Al igual que con el ajuste ISO, configuro la apertura en f / 11 y la dejo al fotografiar rayos. La razón principal de esto es garantizar la mayor profundidad de campo posible sin sacrificar la nitidez de la fotografía, o requerir velocidades de obturación demasiado largas. Establecer la apertura en f / 16 dará una profundidad de campo aún mayor, pero la velocidad de obturación requerida sería de 10 segundos o más, lo que implicaría el riesgo de que un rayo caiga sobre el armazón o de que se sobreexponga. Del mismo modo, f / 8 tiene problemas similares. Sin embargo, una vez dicho esto, he fotografiado correctamente un rayo en ambas aperturas, pero con menos éxito que si hubiera disparado a f / 11. Le recomendaría comenzar con una apertura de f / 11, capturar algunas tomas allí y luego experimentar con otras aperturas para ver qué se puede lograr.

Velocidad de obturación: 4 a 6 segundos: el mejor momento para intentar la fotografía con rayos es después de oscurecer, lo que requiere velocidades de obturación largas. La fotografía con rayos puede ocurrir tan pronto como la hora mágica, pero se obtendrán mejores resultados cerca o después del anochecer. La velocidad de obturación más rápida que se utilizará para la fotografía con rayos es de 4 segundos. Esto permite que el obturador permanezca abierto el tiempo suficiente para capturar un golpe si la actividad del rayo es bastante frecuente. El ajuste óptimo de la velocidad de obturación es de 6 segundos. Esto permite que el obturador permanezca abierto el tiempo suficiente para capturar rayos sin sobre o subexponer la imagen en la mayoría de los casos.

Balance de blancos: Automático: una vez más, ajusto el balance de blancos de mi cámara a la configuración automática y la dejo porque esto brinda la mayor flexibilidad y control cuando se procesa posteriormente en Lightroom, donde puedo ajustar el balance de blancos según mis preferencias para cada uno imagen individual.

Formato de imagen: RAW - disparar en formato RAW es mejor para permitir la mayoría de las opciones de edición cuando se procesan o "revelan" fotografías en el software de edición.

Estas configuraciones recomendadas permitirán el menor margen de error y la mayor probabilidad de éxito. El único ajuste restante es configurar el modo de manejo de la cámara en continuo. Al utilizar esta configuración, puede activar y bloquear el disparador del disparador del cable. En la mayoría de las liberaciones de cable, esto se hace presionando el botón de cierre del obturador y simultáneamente deslizándolo hacia adelante para que permanezca presionado.

Esto hace que la cámara capture imágenes continuamente, una tras otra, sin apenas retraso entre las exposiciones. Esto es ventajoso porque no requiere más interacción de usted. Sin embargo, aconsejaría usar una tarjeta CF o SD de 4 GB o más, ya que las imágenes se acumularán rápidamente en la tarjeta cuando se dispara de esta manera, especialmente si se dispara en formato RAW.

Paso 6: Desarrollar fotos Lightning en Adobe Photoshop Lightroom

En la imagen siguiente se muestra una captura de pantalla de las configuraciones Básica y Curva de tono que usé en el módulo Desarrollar de Adobe Photoshop Lightroom

Lightroom SettingsLightroom SettingsLightroom Settings

Cuando se procesan posteriormente fotos de Lightning en Lightroom, realmente no hay nada diferente que hacer en comparación con cualquier otra foto. Uso Lightroom para desarrollar todas mis fotos RAW, ya que básicamente es lo mismo que Camera Raw en Photoshop. Con todas mis imágenes, ajusto la curva de contraste a la configuración Strong Contrast. Cada imagen que he desarrollado en Lightroom ha necesitado este ajuste específico.

La única cosa específica que se debe tener en cuenta es algo que realmente es una cuestión de gustos, más que una regla general, y esa es la cuestión de la temperatura del color en una foto con rayos. Prefiero que mis fotos de rayos sean mucho más frías de lo normal, dándoles más sensación eléctrica. Como se puede ver en la captura de pantalla anterior, para esta foto con rayos, el único otro ajuste que hice es un ligero oscurecimiento de los niveles de negro. Esto empuja la saturación de la imagen hacia arriba solo un poco, además de oscurecer las áreas ya negras para poder enfocar aún más el rayo.

A continuación se muestra un ejemplo de la foto de rayo desarrollada y terminada Estos pernos fueron capturados desde debajo de las líneas de transmisión de energía a lo largo de la orilla del lago Mountain Creek en el extremo este de Grand Prairie, TX, durante una tormenta eléctrica a fines del verano.

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Inspiración

A continuación hay 5 imágenes adicionales para su disfrute y para inspirarlo en sus búsquedas de fotografía de rayos.

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Capturados desde la misma ubicación que la foto terminada arriba, estos tornillos destellaban solo unos minutos antes de los tornillos de la foto anterior.

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Esta foto fue capturada cerca de la intersección de dos autopistas principales en Grand Prairie, TX. El "rayo de araña", como se le llama comúnmente, visto en esta foto, fue un precursor del espectáculo de luz principal que se desplegaría varios minutos más tarde, con enormes y brillantes campos de rayos que se arrastraban por todo el horizonte en todas direcciones. En seguida. Un mejor ejemplo de esto se puede ver más adelante.

Las siguientes dos fotos también fueron capturadas desde la orilla de Mountain Creek Lake, en el extremo este de Grand Prairie, TX. La tormenta eléctrica de finales de verano que produjo el rayo en estas fotos "llovió" y, a medida que se debilitó y se deslizó hacia el sur, procedió a presentar un magnífico espectáculo de rayos (nube a tierra) de rayos.

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Esta fotografía final, que se ve a continuación, muestra un magnífico ejemplo de "rayo de araña", y fue capturada desde cerca de la intersección de dos carreteras principales en Grand Prairie, TX. No se ve fácilmente en la foto, esta particular exhibición de rayos de araña se extendía, literalmente, a ambos horizontes a izquierda y derecha.

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Conclusión

Al igual que con la mayoría de las cosas en el mundo de la fotografía, el método que he descrito aquí no es el todo y el final para fotografiar rayos. Esperemos que ofrezca un buen punto de partida y, si la seguridad es lo más importante, este método funcionará muy bien. Por lo tanto, la próxima vez que una tormenta eléctrica retumba, salga con su equipo y pruebe su electrizante fotografía de rayos.

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