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Cómo usar el balance de color para lograr mejores conversiones a blanco y negro en Lightroom

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This post is part of a series called Black and White Photography.
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Spanish (Español) translation by Ana Paulina Figueroa Vazquez (you can also view the original English article)

A menudo se afirma que el balance de blancos no influye en las imágenes en blanco y negro. Muchos tutoriales básicos te recomiendan que uses el balance de blancos automático de tu cámara, ya que cualquier balance de blancos moderadamente preciso es adecuado para una imagen que será convertida a blanco y negro. ¡Esto es simplemente incorrecto!

Ajustar el balance de blancos de una imagen digital es una manera increíblemente poderosa de controlar la forma en la que Adobe Photoshop Lightroom interpreta los colores de tu imagen cuando haces una conversión a blanco y negro. En este tutorial aprenderás cómo hacer eso.

¿Qué es el balance de color?

Cuando ves una escena, tu cerebro lleva a cabo una gran cantidad de procesamiento e interpretación de lo que ven tus ojos. Independientemente de la luz que incida sobre ella, siempre veremos una hoja de papel blanca como blanca. Sin embargo, desde una perspectiva puramente física, esa hoja de papel blanca podría reflejar cualquier color de luz; es solo que sabemos que el papel es blanco, así que eso es lo que vemos, o más bien, ese es el color en el que lo interpretan nuestros cerebros.

Una de las formas en las que tu cerebro comprende que la hoja de papel blanca es blanca es captando las pistas del resto del entorno. Si el sol se encuentra bajo en el cielo y proyecta un resplandor naranja sobre todas las cosas, tu cerebro se da cuenta de esto y se ajusta subconscientemente para adaptarse.

Sin embargo, si tomas una fotografía de una hoja de papel blanca iluminada por un sol poniente y la vez bajo luz fluorescente, tu cerebro no tendrá las pistas del entorno para interpretarla como blanca. La verás como amarilla. Esta es la esencia del balance de color. Los colores que vemos con nuestros ojos solamente son indicadores de los colores en la escena; no son una interpretación precisa.

Por qué el balance de color es importante para las conversiones a blanco y negro

Cuando vemos una fotografía de una rosa roja, la interpretamos como roja siempre y cuando el balance de color no esté completamente desajustado. Si examinas la imagen en Adobe Photoshop o si ves su histograma, te darás cuenta rápidamente de que la rosa "roja" involucra grandes cantidades de colores adyacentes. En el caso de los objetos rojos, es probable que estos sean naranjas y magentas.

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Las flores rojas y rosas de esta imagen están compuestas en gran medida por el color rojo en lo que respecta a Lightroom. Imagen: Marlon E. CC-2.0.

Esto significa que, al intentar controlar la forma en la que la rosa roja se convierte a monocromo en Lightroom, necesitarás usar más de un control deslizante. Esto está bien siempre y cuando no haya otro sujeto en la imagen que también esté siendo controlado por esos controles deslizantes. Digamos, por ejemplo, que también hay una rosa de color rosa en la imagen. El control deslizante rojo tendrá un pequeño efecto, al igual que los controles deslizantes púrpura y magenta. Será imposible que controles solamente la rosa roja sin afectar también a la de color rosa.

Al convertir a blanco y negro en Lightroom, al software no le importa si una rosa es roja o rosa. La única información que el programa puede tomar en cuenta es la información real de los píxeles que se ha guardado. Ajustando el balance de blancos de una imagen, puedes controlar qué información está disponible para que Lightroom la interprete y prepare la escena para una mejor conversión.

Cómo identificar de qué forma hay que ajustar el balance de blancos

Identificar de qué manera configurar el balance de color de la imagen para aislar un color específico requiere ciertos conocimientos de la teoría del color y un poco de prueba y error. Con los controles deslizantes del balance de blancos de Lightroom, agregarás ya sea azul, amarillo, verde o magenta a la imagen. Cada color tendrá un efecto diferente en la imagen dependiendo de los colores que estén presentes.

Por ejemplo, en una imagen en la que predomine el azul, agregar azul intensificará el color, mientras que agregar amarillo la neutralizará, y viceversa. La manera en la que se debe ajustar el balance de color para aislar un objeto depende completamente de la forma en la que interactúan los colores.

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Buzos de la marina de EE. UU. juegan fútbol submarino. La pelota roja está lejos de serlo en lo que respecta a Lightroom.

En la imagen anterior, la pelota roja está lejos de ser roja. Si la examinas en Photoshop, descubrirás que en realidad está mucho más cerca del púrpura o el magenta. Nuestros cerebros solamente están usando el contexto de la imagen para corregir automáticamente la manera en la que la vemos. Lightroom no puede hacer eso.

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La misma imagen con el balance de blancos establecido hacia el azul y el amarillo. El amarillo aísla mejor a la pelota.

En este caso, añadir amarillo es la mejor forma de aislar la pelota; este neutraliza los azules que afectan a la pelota en mayor medida que los azules más intensos del resto de la imagen. Si la pelota fuera de un color diferente, o si el color azul proyectado sobre la imagen la afectara menos, agregar azul para intensificar los colores del resto de la imagen podría ser una manera más sencilla de aislarla.

En general, los colores más cercanos al color que estés agregando (y su color complementario) serán los más afectados. Los colores cercanos a a él se intensificarán, mientras que los colores cercanos al complementario se neutralizarán. Por ejemplo, en la rueda de color de la derecha, ajusté el balance de color significativamente hacia el amarillo. Los amarillos, los azules y los colores cercanos son los más afectados, mientras que el cian y el rojo cambian en menor grado. En la mayoría de los casos no usarías un ajuste tan extremo, por lo que el efecto sobre el cian y el rojo sería aún menor.

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Una rueda de color con el balance de blancos correcto y lo mismo con el balance de blancos ajustado hacia el amarillo. Los colores más cercanos al amarillo y su complementario, el azul, son los más afectados.

Para decidir de qué manera ajustar el balance de color en tus propias imágenes, identifica cuál es el color principal que quieres afectar. Si es el azul, amarillo, magenta o verde, ¡excelente! De lo contrario, elige el más cercano a él en la rueda de color. Comienza ajustando ese color con los controles deslizantes del balance de blancos para ver qué efecto tiene. Si no aísla al sujeto como esperabas, intenta agregar el color complementario en su lugar. En muchos casos necesitarás usar una combinación de ambos controles deslizantes.

Concluyendo

El balance de color tiene un efecto mucho mayor en las conversiones a blanco y negro de lo que muchos fotógrafos suponen. La manera en la que vemos los colores en una imagen en la pantalla frente a nosotros y la manera en la que Lightroom los interpreta son dos cosas muy diferentes. Lo que se ve rojo para nosotros podría ser púrpura para Lightroom. Esto tiene implicaciones importantes cuando intentas controlar la forma en la que Lightroom convierte todo a blanco y negro.

Con los controles deslizantes del balance de color, puedes controlar mejor la manera en la que Lightroom interpreta tu imagen. Quizá sea una imagen a color fea, pero puede facilitar mucho más el proceso de convertir la imagen a blanco y negro al crear una relación más estrecha entre los colores de tu imagen y los controles deslizantes Tono, Saturación y Luminosidad de Lightroom.

Saber de qué forma modificar el balance de color requiere un poco de consideración y mucho del proceso de prueba y error. Es mejor comenzar con el color más cercano al que quieras afectar y luego experimentar a partir de ahí. No siempre necesitarás usar esta técnica, pero cuando quieres aislar un color específico, esta puede ser muy útil.

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