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En defensa de los ajustes preestablecidos: 5 razones para automatizar tu flujo de trabajo en posproducción

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This post is part of a series called Better Photo Workflows: Post-Production.
How to Post-Process Photos in the Right Order for the Best Possible Image
How to Review, Edit, and Sequence Photos in Adobe Photoshop Lightroom

Spanish (Español) translation by Javier Salesi (you can also view the original English article)

Muchos fotógrafos desdeñan los ajustes preestablecidos en Adobe Photoshop Lightroom y acciones en Adobe Photoshop. Y no lo hacen sin razón. Cuando la gente empieza a aprender a posprocesar imágenes, a menudo se exceden en malos ajustes preestablecidos que encuentran online. Me da pena cuando vuelvo a ver algunas de mis imágenes previas.

Una vez que la gente procede su trabajo tras aplicar intenso viñeteado en cada imagen, generalmente dejan de utilizar ajustes preestablecidos o acciones e inician desde cero con cada fotografía. Esto no es para nada malo, cada imagen necesita ser evaluada individualmente, pero hay un elemento de error evitable. Los ajustes preestablecidos y las acciones pueden y deben incluirse en tu flujo de trabajo. Veamos cómo y dónde deben encajar.

Para este tutorial voy a abordar ajustes preestablecidos de Lightroom y acciones de Photoshop. Sin embargo, para mantener las cosas más sencillas, voy a referirme a ambos conceptos como ajustes preestablecidos a menos de que haya una razón para marcar una distinción.

Lo bueno y lo malo de los ajustes preestablecidos

No todos los ajustes preestablecidos se crean de la misma manera. Aunque es fácil encontrar incontables ajustes "vintage" que añaden contraste pero que son terribles y destrozan imágenes (y el alma), saturan el tono y aplican excesivo viñeteado online, también puedes encontrar otros bien diseñados que recrean fielmente el aspecto de una película específica. 

He encontrado que los mejores lugares para encontrar ajustes preestablecidos y acciones online pertenecen a compañías que hacen dinero creándolos. Dos de las mejores son VSCO y Retouching Academy.

Si quieres emular el aspecto de una película clásica como Kodak Portra 400 o Fuji Superia 100, VSCO ofrece ajustes preestablecidos de Lightroom que hacen gran parte del trabajo pesado. De manera similar, si haces muchas tareas de retoque en Photoshop, Retouching Academy proporciona acciones que agilizan todo.

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Esta imagen mía utilizó uno de los ajustes preestablecidos de David duChemin como una base.

También hay varios mercados online para ajustes preestablecidos y paquetes de ajustes preestablecidos. Graphic River, sitio hermano de Envato Tuts+, vende ajustes preestablecidos de Lightroom y acciones de Photoshop.

O prueba los de tus fotógrafos profesionales favoritos. Personas como Trey Ratcliff y David duChemin liberan ajustes preestablecidos que utilizan en su propio trabajo.

Finalmente, podrías hacer tus propios ajustes preestablecidos y acciones, algo de lo que soy un gran fanático. Aunque podrías no tener el requerido profundo conocimiento de Photoshop o Lightroom para recrear el trabajo de VSCO o Retouching Academy, hay muchos otros pasos que podrían convertirse en ajustes preestablecidos.

Si estás utilizando ajustes preestablecidos de alta calidad de profesionales, los ajustes de tus fotógrafos favoritos o los que tu mismo creaste, todos tienen un lugar en el flujo de trabajo del fotógrafo digital.

Ajustes preestablecidos en tu flujo de trabajo de posproducción

Los ajustes preestablecidos y acciones encajan en tu flujo de trabajo, pero ellos mismos no son el flujo de trabajo. El error que comete la mayoría de los fotógrafos novatos es asumir que añadir un ajuste preestablecido es todo lo que se requiere, en lugar de ser solo un paso en el proceso. Aún si añades un ajuste preestablecido que hace una enorme cantidad de cambios en una imagen, como el de VSCO film, deberías estar preparado para modificar y cambiar las cosas para que funcione bien.

Deberías considerar los ajustes preestablecidos y acciones como bloques de construcción para usar en la creación de la imagen final. Los fotógrafos de película a menudo tenían "recetas", combinaciones favoritas de películas, desarrolladores y parámetros. Nunca aplicarían la misma receta a todas sus imágenes, pero si quisieran tratar de lograr una cosa específica, con frecuencia tendrían una idea de cuál de sus técnicas favoritas usarían para tener éxito. Piensa sobre los ajustes preestablecidos de la misma manera.

Hay algunos lugares dentro del flujo de trabajo del fotógrafo digital en los que encaja bien este enfoque respecto a los ajustes preestablecidos. 

1. Corrección: Usa los ajustes preestablecidos para llevar tus imágenes a un estado neutro de manera consistente.

El primer paso de posprocesar imágenes digitales es importarlas en tu computadora. El segundo es evaluarlas.

Cuando estás evaluando imágenes, quieres hacerlo desde un estado neutral. No deseas que las fotografías estén muy saturadas, ya sea en cuanto a exposición, color, contraste o cualquier otra cosa. Quieres poder ver de manera objetiva lo que tienes en tus manos antes de decidir la dirección a tomar.

Por ejemplo, una imagen RAW que luce genial y contrastante puede carecer de muchos detalles de sombra. A menos de que minimices el contraste, no verás eso y la imagen final sufrirá.

Con Lightroom, puedes aplicar automáticamente un ajuste preestablecido a cada imagen en el momento de la importación. Esta es una magnífica oportunidad de aplicar un ajuste preestablecido neutral que llevará cada imagen al mismo lugar para que puedas evaluarla. Cuando estás creando tu ajuste preestablecido neutral, hay tres cosas que te recomendaría considerar:

  • llevar hacia arriba el control deslizante de Sombras y hacia abajo el de Iluminaciones
  • aplicar correcciones de lente automatizadas
  • aplicar el ajuste Cámara neutral en Calibración de cámara

Deberías modificar estos como sea necesario.

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Esta imagen está tal y como se obtuvo de la cámara. La de abajo aparece después de que se aplicó el ajuste preestablecido. El efecto es sutil pero notable en las áreas de sombra.
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Esta imagen se muestra después de que se aplicó mi ajuste preestablecido. La de arriba está tal y como se obtuvo de la cámara. El efecto es sutil pero notable en las áreas de sombra.

Tengo diferentes ajustes preestablecidos de importación para mis lentes más utilizados y para sus fines más utilizados. Por ejemplo, el ajuste para tomar retratos con mi lente de 85 mm f/1.8 respecto a las Sombras es +100, las Iluminaciones está en -10 y aplica el parámetro de Cámara neutral. No hace nada para la corrección de lente pues la menor distorsión que ocurre en 85 mm es más favorecedor en retratos que la corrección de Lightroom.

Para mi 17-40 f/4, uso diferentes ajustes. De nuevo, el ajuste preestablecido aplica la calibración Cámara neutral, pero esta vez también hace correcciones de lente automatizadas y lleva las Sombras a +50 y las Iluminaciones a -50.

Recomendaría que crees tú mismo similares ajustes preestablecidos en importación. Facilitan significativamente la evaluación de tus imágenes.

2. Ajuste: Utiliza ajustes preestablecidos para crear un aspecto consistente e identificable

Una de las cosas que separa a los magníficos fotógrafos de los buenos fotógrafos es la consistencia en su cuerpo de trabajo. Una imagen de Ansel Adams luce como una imagen de Ansel Adams. Un retrato de Peter Hurley es fácil de identificar. Esta consistencia tiene que producirse en cada etapa del proceso, incluyendo la edición.

Esta consistencia puede ser sutil. No necesitas editar todas tus imágenes exactamente igual, pero deberías apreciarlas desde el mismo lugar. Los ajustes preestablecidos son una de las maneras más fáciles de añadir esta consistencia.

Si te gusta una curva de contraste particular, la combinación de dos tonos o la conversión a blanco y negro, guárdala como un ajuste preestablecido. De esta manera, siempre estará disponible para utilizarlo.

Esto es particularmente importante si deliberadamente estás trabajando en una serie de imágenes que quieres relacionar. Si estás creando una serie, deberías tomarte el tiempo para identificar algunas áreas donde las imágenes necesitan ser consistentes. Por ejemplo, si las estás convirtiendo todas a blanco y negro, probablemente no quieres que algunas tengan alto contraste y bajo contraste. Parecerán fuera de lugar en la misma serie.

Guardando una conversión a blanco y negro predeterminada como un ajuste preestablecido, te dará una base desde la cual trabajar. Deberías modificar esta base. Es improbable que todas tus imágenes tendrán exactamente la misma conversión, pero aún vendrán del mismo lugar y también serán más consistentes que si las trataras individualmente.

3. Control: Ajustes preestablecidos para una apariencia específica

A veces no quieres una apariencia consistente, quieres una apariencia específica. Aquí es donde resultan útiles los ajustes preestablecidos como el de VSCO film.

Si eres un fotógrafo de película que ha hecho la transición a digital, puede ser difícil recrear tus películas favoritas en Lightroom o Photoshop. Cada película individual tiene características únicas que requieren una enorme cantidad de trabajo en Lightroom para recrear. Los ajustes preestablecidos de VSCO film hacen todo el arduo trabajo. Si quieres crear una serie de imágenes que luzcan como si fueran tomadas en Tri-X, es más sencillo utilizar ajustes preestablecidos.

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Esta imagen se procesó para que tuviera la apariencia de haber sido tomada con Kodak Gold 100 como parte de mi curso sobre la apariencia de película.

Lo importante para recordar es que los ajustes preestablecidos son solo una base. Se estás aplicando un ajuste preestablecido de VSCO film, todavía necesitas modificar todo para que quede bien. También requerirás ejecutar ajustes locales.

Si quieres lograr una apariencia específica para tus imágenes, los ajustes preestablecidos cumplen la función.

4. Eficiencia: Usar ajustes preestablecidos para agilizar múltiples pasos

Aunque este punto se puede aplicar a Lightroom, es un poco más relevante para algunas de las técnicas de Photoshop más involucradas.

Mientras conoces más a fondo cosas como hacer composiciones y retoques, descubrirás que estás usando técnicas que involucran múltiples pasos. El momento decisivo es la separación de la frecuencia, que requiere manipular tres o cuatro cuadros de diálogo para hacerlo bien. Con una acción de separación de frecuencia, puedes reducirlo a un clic que toma una fracción del tiempo.

Hay muchas otras áreas como esta en las que acciones sencillas de un solo propósito se convierten en una herramienta útil. ¿Quieres aplicar una capa de paso alto para enfocar? Crea una acción que recorre los cuatro o cinco pasos a la vez. ¿Necesitas añadir múltiples capas para sobreexponer y subexponer? Una acción puede hacerlo en un instante.

Estos ajustes preestablecidos son soluciones de un solo clic, pero únicamente para un problema específico. Aplicar las capas necesarias para separación de frecuencia no te llevará a ningún lado ¡si no haces la separación de frecuencia manualmente!

5. Flujo de trabajo: Ajustes preestablecidos te ayudan a estructurar tu propio estilo de posproducción

Los ajustes preestablecidos son muy criticados porque las personas confían mucho en ellos. No son una solución completa; son parte de un flujo de trabajo.

Sin embargo, este aspecto es en verdad una de las razones más convincentes para utilizar los ajustes preestablecidos. Necesitas ajustar y modificar cada uno que apliques, pero los cambios que hagas tú mismo también formarán un patrón. Los ajustes preestablecidos son una base útil para desarrollar tu propio flujo de trabajo de posproducción consistente y creativo. Mientras obtienes experiencia con un conjunto particular de ajustes preestablecidos, comenzarás a ver cómo el mismo flujo de trabajo puede refinarse y mejorarse. Esto es muy difícil de hacer si abordas cada imagen de una manera adecuada.

Desafortunadamente, hay incontables ajustes preestablecidos y acciones terribles disponibles gratuitamente online. Encontrar e identificar buenos ajustes preestablecidos requiere un poco más de esfuerzo pero vale la pena. Hay muchos lugares en tu flujo de trabajo donde pueden encajar tus ajustes preestablecidos. Deberías tener al menos algunos ajustes preestablecidos de importación que neutralicen tus imágenes para que puedas evaluarlas desde el mismo lugar. De manera similar, para añadir consistencia a tu trabajo, deberías guardar tus recetas favoritas como ajustes preestablecidos. También puedes usarlos como bloques de construcción para agilizar más técnicas involucradas.

Si utilizas ajustes preestablecidos, me encantaría saber el lugar en el que encajan en tu flujo de trabajo. Por favor permíteme saberlo en la sección de comentarios.

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