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Mira esta foto de El Bronx en 1970

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This post is part of a series called Look at This! Great Photographs Revisited.
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Spanish (Español) translation by Nadia Gonzales (you can also view the original English article)

Vergaras Bronx

La imagen de hoy: Av. Eagle con Av. Westchester, Bronx, 1970 por Camilo José Vergara. Fotografía de la Biblioteca del Congreso.

Miremos más de cerca ésta imagen

Como en todas las buenas fotografías, hay algo más allá de lo que podemos ver a primera vista. Vamos a averiguarlo.

El contexto es importante

En la fotografía documental, el contexto de una situación es parte de lo que una fotografía expresa. El fotógrafo chileno Camilo José Vergara pasó los años 70 documentando la Nueva York urbana.

Fue una época de transición importante para muchas ciudades, pero especialmente para la ciudad de Nueva York. Las nuevas pautas económicas (la creciente privatización, la globalización del capital y la desregulación financiera) y el desarrollo urbano a gran escala cambiaron la dinámica de la vida cotidiana, especialmente en las capitales, y las capitales financieras como Nueva York. Olas de habitantes de la ciudad se trasladaron a los suburbios, dejando atrás edificios sin usar, capacidad sobreconstruida, servicios gubernamentales con financiación insuficiente, vecindarios y personas.

Superposición de capas para crear la sensación de la atmósfera

Ese es el contexto más amplio. ¿Qué hay de este lugar, la Avenida Eagle con Avenida Westchester en El Bronx? ¿Qué estamos viendo aquí?

Vergara usó un lente gran angular moderado, quizás de 28 o 35 mm, para crear líneas anchas y fuertes en primer plano: los coches guían tus ojos hacia los árboles. Detrás de los árboles, una segunda línea de coches repite el patrón, dándonos una sensación de escala y profundidad.

Luego están los edificios, bloqueando el horizonte. Esto nos da una pista del contexto general del lugar (un barrio urbano), y de la antigüedad de ese barrio, sin abrumarnos con demasiados detalles.

Lo que no aparece en la composición es igual de importante: no hay acera, no hay sol, incluso las copas de los árboles están cortadas. Es marrón y gris, monótono. Pesado.

Descifrando el paisaje urbano

La superposición de capas en una composición es una metáfora visual que a menudo, como en esta foto, favorece la lectura en varias capas.

Mira la foto otra vez. ¿Viste al niño preparándose para columpiarse en el árbol del lado izquierdo del cuadro? Yo lo hice la primera vez que miré la fotografía.

Sobre el oxidado coche de la izquierda, alguien encontró la forma de colgar un columpio en el árbol. Cuando miro esta imagen ahora, lo primero que pienso es: ¿qué fue del niño en el coche? ¿Cómo era su vida?

¿Qué hay de los escombros? ¿Sabían los dueños de estos coches que los estacionaban por última vez? El capó abierto del coche azul deja ver que falta el motor, así que tal vez este era el patio de repuestos de un mecánico emprendedor. También me hace preguntarme dónde van a morir los coches de Nueva York en estos días.

Luego pienso en el proyecto más grande de Vergara, documentando la desurbanización de la ciudad. Mirando la foto ahora, es difícil imaginar un momento en el que cualquier parte de la ciudad de Nueva York fue considerada invaluable, abandonada en la podredumbre. Y sin embargo, junto a las imágenes de mucha prosperidad, las imágenes miserables siempre han sido parte de la historia de Nueva York.

En cualquier caso, esta foto me deja con más preguntas que respuestas. ¡La tensión que genera un misterio no resuelto es a menudo algo bueno en una fotografía!

Leyendo una fotografía

Si te estás desarrollando como fotógrafo, una de las mejores cosas que puedes hacer para crecer es aprender a mirar más allá de la superficie de una fotografía. Ir más allá de lo superficial te ayudará a identificar las cosas que te hacen detenerte y admirarla. Con el tiempo, estas reflexiones se integrarán en tu trabajo.

¿Alguna vez te has preguntado cómo los expertos miran más profundamente en una fotografía? ¿Qué es lo que hace que una buena foto se destaque entre la multitud? Cómo leer una fotografía de Dawn Oosterhoof es una excelente pieza que me ayudó a desarrollar el gusto por profundizar en dichos aspectos.

¿Qué te llama la atención de esta imagen del Bronx? Házmelo saber en el área de comentarios.

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