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Trabajando con luz en la noche

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This post is part of a series called Night Photography.
5 Ways Night Photographers See the World Differently
Film vs. Digital Cameras for Night Photography

Spanish (Español) translation by Claudia Márquez (you can also view the original English article)

Poder controlar la interacción entre la luz y la sombra es una habilidad que separa a los grandes fotógrafos de los simples mortales. Cuando se trata de fotografía nocturna, hay tantas fuentes de luz diferentes para tratar que puede ser abrumador incluso para el profesional experimentado.

En mi tutorial anterior, exploré los diferentes temas que puedes fotografiar de noche. En este tutorial veremos las diferentes fuentes de luz que iluminan estos sujetos o son fuentes de luz.

Desafío y recompensa 

La primera foto de la fotografía nocturna con la que estaba realmente feliz fue una fotografía del embarcadero de Henley Beach tomada alrededor del atardecer. Fue principalmente la mezcla de fuentes de luz y el color en la escena lo que me interesó. Las condiciones de poca luz en el crepúsculo, sin trípode y una película lenta también hicieron que capturar esta imagen fuera todo un reto. Sin embargo, sentí que mis esfuerzos habían sido recompensados cuando finalmente vi el disparo después de que fue procesado.


Los colores cálidos e intensos del cielo nocturno junto con las fuentes de luz artificiales presentes elevaron esta imagen de su composición bastante promedio.

La combinación de fuentes de luz artificiales y naturales es algo que tendrás que enfrentar en muchos escenarios de fotografía nocturna. Comprender algunos principios básicos sobre la luz en cada escena es uno de los desafíos de esta disciplina.

Hay muchos tipos diferentes de fuentes de luz y cada una tendrá un valor de temperatura de color diferente. La temperatura del color es un método para describir las propiedades de color de la luz, ya sea como un tono amarillo cálido o un tono azul frío con un valor asignado en Kelvin.

Luces Artificiales 

Las luces de tungsteno o incandescentes tienen un valor de temperatura de color de aproximadamente 3200 Kelvin y se consideran una fuente de luz "cálida". Son una forma muy común de iluminación y se utilizan en muchos tipos de aplicaciones, como faros de automóviles.

Las luces de vapor de sodio tienen una temperatura de color aún más cálida de aproximadamente 2500 Kelvin y aparecen como una fuente de luz de color naranja. Se usan comúnmente en alumbrado público y aplicaciones industriales como fábricas y astilleros. Los sujetos iluminados con lámparas de vapor de sodio son muy difíciles de equilibrar con precisión. Estas son las luces que dan a las ciudades su característico brillo naranja cuando se ven desde la distancia.

Sodium vapor light at a factory yard
Las lámparas de vapor de sodio iluminan esta escena de fábrica. La combinación de luz azul fría del cielo al crepúsculo complementa los tonos más cálidos de las luces de vapor de sodio.

Las luces de neón o fluorescentes son otra forma muy común de iluminación. Tienen una temperatura de color de alrededor de 4000 Kelvin y exhiben un molde de color verde. Funcionan ionizando un gas que luego emite fluorescencia, emitiendo luz. Se utilizan en muchas aplicaciones de iluminación diferentes, como farolas e iluminación interior.

Algunas formas de iluminación, como vapor de sodio y fluorescente, parpadean a una frecuencia equivalente a la fuente de alimentación que se utiliza. AC es un acrónimo de "corriente alterna" y este tipo de fuentes de alimentación alternan la fase de esta corriente, lo que hace que estas fuentes de luz se enciendan y apaguen rápidamente.

Si hay una fuente de alimentación de 110 voltios, la frecuencia de este parpadeo ocurre a 60 hertz o 60 ciclos por segundo. Las fuentes de alimentación que emiten 220/240 voltios tienen una frecuencia de 50 hertzios y parpadean a 50 ciclos por segundo.

Para la fotografía esto no es realmente un problema, pero si está grabando video con estas fuentes de luz presentes, necesitará sincronizar su velocidad de obturación con la frecuencia de la fuente de alimentación o los artefactos de este parpadeo pueden arruinar su metraje. Para una corriente alterna de 240 voltios, necesita usar 1/50 de segundo y para sistemas de 110 voltios, elija 1/60 de segundo.

Luz natural

La temperatura del color de la luz del sol varía con el tiempo, con valores más fríos de alrededor de 5500 Kelvin al mediodía cuando el sol está directamente sobre la cabeza. Al amanecer y al atardecer, cuando los rayos del sol tienen que pasar a través de una capa más gruesa de la atmósfera terrestre, la luz se refracta hacia el extremo rojo del espectro y produce tonos más cálidos.

Este efecto también ocurre con la luz de la luna. Las temperaturas de color más cálidas ocurren cuando la luna está cerca del horizonte. La luz de la luna es esencialmente luz solar reflejada en la superficie de la luna y esta luz puede proporcionar mucha iluminación para las imágenes del paisaje, especialmente alrededor de la luna llena.

Starlight también puede proporcionar luz para imágenes de paisajes o paisajes marinos, pero las fuentes de luz de este tipo requieren tiempos de exposición muy largos.

La variación en la temperatura de color entre las fuentes de luz artificiales y las naturales puede hacer que obtener un color preciso sea muy complicado, especialmente cuando tienes una combinación de estas fuentes de luz diferentes en la misma foto.

Pick your colour balance city or starlight
La luz de las estrellas y el resplandor naranja tóxico de una ciudad a la distancia coexisten en esta imagen única. Las dos fuentes de luz se equilibran con los tonos fríos del cielo complementando el brillo naranja de la ciudad.

El ejemplo anterior ilustra por qué recomiendo disparar usando un formato de imagen RAW. La grabación de los datos de imagen en bruto desde el sensor de su cámara le permite ajustar el balance de color una vez que se ha tomado la fotografía. Si elige tomar otro formato de imagen, como JPEG, su color se establecerá esencialmente y será mucho más difícil ajustar los valores de color más adelante.

Crepúsculo

Twilight es uno de los mejores momentos para tomar fotografías nocturnas. A menudo se lo denomina "hora azul" cuando el cielo adquiere un intenso color azul intenso. Durante este período de transición del día a la noche, el equilibrio de colores cambia drásticamente. Puede ser complicado elegir un equilibrio de color cuando intentes mezclar el crepúsculo con fuentes de luz artificial de un paisaje urbano y lidiar con un escenario de iluminación que cambia rápidamente. En esta situación, disparar RAW permitirá una mayor flexibilidad de procesamiento del color.

Bridge at twilight
Esta imagen contiene una mezcla de fuentes de luz artificiales y naturales y fue tomada en el crepúsculo. Al disparar RAW, pude procesar el color en Photoshop exactamente como quería. El software de conversión RAW permite la selección del balance de blancos después de capturar la imagen. Si hubiera elegido filmar esta imagen como un archivo JPEG o TIFF, no habría tenido la misma flexibilidad en el procesamiento del color.

Cine y medios digitales en la noche

Si elige fotografiar en película, también tiene limitadas sus opciones de procesamiento del color. Las películas tienen un equilibrio de color incorporado en su composición química y puede elegir entre diferentes variedades de películas de acuerdo con las condiciones de iluminación predominantes. Si elige usar una película diseñada para iluminación de tungsteno en condiciones de luz diurna, su balance de color cambiará a un tono más frío, haciendo que toda la imagen parezca demasiado azul.

Con la película puede compensar las discrepancias de equilibrio de color hasta cierto punto mediante el uso de filtros de conversión de color, pero esto está lejos de ser una solución perfecta. La tecnología de imagen digital ofrece mucha más flexibilidad en el procesamiento del color. Con la tecnología digital, también tiene el beneficio de una respuesta instantánea y puede ver sus resultados de inmediato en la pantalla LCD de la cámara. Cubriré las ventajas y desventajas de ambas tecnologías con más profundidad en mi próximo tutorial.

Una cosa a tener en cuenta con diferentes fuentes de luz de temperatura de color es que el punto de enfoque cambia debido a las diferentes longitudes de onda de luz. Este efecto es bastante obvio en ciertas situaciones fotográficas, como un evento de interior, como un concierto. Si hay un cambio rápido de una fuente de luz roja a una fuente de luz azul, su punto de enfoque cambiará. Si le gusta hacer fotografías espontáneas de la calle por la noche, este cambio de enfoque puede hacer que su trabajo sea más difícil, especialmente si se encuentra en una situación en la que las fuentes de luz cambian constantemente, como las luces de neón parpadeantes.

Conclusión

Una de las principales dificultades de fotografiar de noche es la infinita variación en el color que crean las diferentes fuentes de luz. Intento pensar en las fuentes de luz como un desafío creativo, y te animo a que pienses de la misma manera: acepta la experimentación con temas de fotografía nocturna, toma riesgos y ve a qué terminas. Dedique un tiempo a explorar estas diferentes fuentes de luz, especialmente durante el período de transición de la luz del día a la noche.

La desafiante iluminación mixta generalmente se puede superar mediante el disparo de archivos digitales en formato RAW. Ajustar el balance de color más tarde utilizando el software de procesamiento RAW de su elección funciona bien en la mayoría de las situaciones. No limite sus opciones: ¡la experimentación es la clave! Cuando expones bien tus fotos, casi siempre puedes postprocesar tus fotos exactamente como quieras, agregando un sabor único y un elemento individual a la creación de tu imagen.

¡Nos vemos en el próximo tutorial! Investigaré el uso de la película y las cámaras digitales y los pros y los contras de estos dos medios de toma de imágenes diferentes.

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