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Photography

Una historia de la fotografía parte 1: El principio

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Spanish (Español) translation by Carlos (you can also view the original English article)

La fotografía. Una forma de arte inventada en 1830, y públicamente reconocida diez años después. Hoy, la fotografía es el mayor pasatiempo en crecimiento en el mundo, con el hardware solamente, creando una industria multimillonaria. No todos saben qué es la cámara obscura (camera oscura) o incluso qué es la velocidad del obturador (shutter speed) ni muchos han oído hablar de Henri Cartier-Bresson o Annie Leibovitz.

Hoy damos un paso atrás y veremos cómo se creó y desarrolló esta fascinante técnica, porque conocer con orgullo el pasado es la principal manera para crear un gran futuro.


Camera Oscura

Antes de que se creara la fotografía, la gente ya conocía los principios de cómo, eventualmente, llegaría a funcionar. Ellos podían procesar la imagen en la pared o en una hoja de papel, no obstante, no fue posible imprimir en ese momento, ya que preservar la luz resultó ser una tarea mucho más difícil que proyectarla. El instrumento que utilizaban las personas para procesar imágenes se llamaba Camera Obscura (que en latín significa cuarto oscuro o habitación oscura) y existió durante algunos siglos antes de que apareciera la fotografía.

Se cree que la cámara oscura fue inventada alrededor de los siglos XIII y XIV, no obstante, existe un manuscrito de un erudito árabe, Hassan ibn Hassan, del siglo X que describe los principios en los que trabaja la cámara oscura y en la que está basada la fotografía analógica actual.

history of photography

La cámara obscura es esencialmente un espacio oscuro y cerrado en forma de caja con un orificio a un lado. El hoyo debe ser lo suficientemente pequeño en proporción a la caja para que la cámara oscura funcione adecuadamente. El modo en que funciona es que, debido a las leyes ópticas, la luz que entra por un pequeño agujero se transforma y crea una imagen en la superficie que se encuentra, es decir, la pared de la caja. Sin embargo, la imagen estaba reflejada y al revés, así que básicamente todo lo que hace que los principios de la cámara analógica de hoy sean diferentes a los de la cámara oscura son los espejos y la película que se usa para capturar y preservar la imagen creada por la luz.

Siempre se creyó que la fotografía, tal como se estaba desarrollando, era el asesino de las bellas artes. No obstante, se cree que los principios de la fotografía fueron ampliamente utilizados por artistas del Renacimiento como Leonardo, Miguel Ángel y otros. A mitad del siglo XVI un erudito italiano, Giovanni Battista della Portacentury, escribió un ensayo sobre cómo utilizar la cámara oscura para facilitar el proceso de dibujo. Proyectó la imagen de personas fuera de la cámara oscura en el lienzo dentro de ella (la cámara oscura era una espacio bastante grande en este caso) y luego dibujó sobre la imagen o trató de copiarla.

El método es muy similar al que se usó en el dibujo del Retroscopio en la industria de la animación a principios del siglo XX. El proceso de utilizar la cámara oscura parecía muy extraño y aterrador para la gente en aquella época y Giovanni Battista tuvo que abandonar la idea después de que fue arrestado y procesado por un cargo de hechicería.

Esta es una imagen de la cámara oscura en acción con la forma en que se utilizaba entonces.

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Aunque solamente unos pocos de los artistas del Renacimiento admitieron que utilizaron la cámara oscura como ayuda para dibujar, se cree que la mayoría de ellos lo hicieron. La razón para no admitirlo abiertamente fue el miedo a ser acusado de asociación con el ocultismo o simplemente no querer admitir algo que muchos artistas llamaban trampa.

Hoy podemos decir que la cámara oscura era un prototipo de la cámara fotográfica moderna. Aunque hoy parece inútil, muchas personas todavía la encuentran divertido y la utilizan por razones artísticas o simplemente por diversión. Instalar la película y capturar permanentemente una imagen fue una progresión lógica.

Si deseas probar la cámara oscura, puedes ver cómo se construye siguiendo este enlace.


 La invención de la cámara

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La primera fotografía, tal como la conocemos, fue tomada en 1825 por el inventor francés Joseph Niepce. Plasma una vista desde la ventana de Le Gras. Esta imagen tiene poco mérito, aparte del hecho de que es la primera fotografía tomada y preservada.

Debido a los problemas técnicos, la exposición tuvo que durar ocho horas, por lo que el sol en la imagen tuvo tiempo de moverse de este a oeste, pareciendo brillar en ambos lados del edificio. Por supuesto, no existe composición, ya que la fotografía en ese momento no podría verse como arte sino como innovación técnica.

Como lo indiqué anteriormente, para ese momento la gente ya sabía cómo proyectar imágenes, simplemente no sabían cómo preservar y «guardar» la luz. A Niepce se le ocurrió la idea de usar un derivado del petróleo llamado «Betún de Judea». El betún se endurece con la exposición a la luz, por lo que el material no endurecido era eliminado mediante el lavado. La placa de metal, que era el medio que usaba Niepce, se pulía para obtener una imagen negativa que luego se cubría con tinta para producir una impresión. Uno de los múltiples problemas con este método fue que la placa de metal era pesada, costosa de producir y requería mucho tiempo para pulirse.

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En 1839, Sir John Herschel ideó una manera de hacer que el vidrio fuera el negativo en lugar del metal. El mismo año acuñó el término Fotografía derivada del griego «fos», que significa luz y «grafo», que significa escribir. Aunque el proceso se volvió más sencillo y el resultado fue mejor, aún faltaba mucho para que la fotografía fuera reconocida públicamente.

En un principio, la fotografía se utilizaba como ayuda en el trabajo de un artista o seguía los mismos principios que los artistas seguían. Los primeros retratos reconocidos públicamente, por lo general, fueron retratos de una persona o retratos familiares para preservar recuerdos. Finalmente, después de décadas de refinamientos y mejoras, el uso masivo de cámaras inició con la cámara Kodak de Eastman. Salió al mercado en 1888 con el lema «Tú presionas el botón, nosotros hacemos el resto».

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En 1901 se introdujo la Kodak Brownie, convirtiéndose en la primera cámara comercial en el mercado disponible para la clase media. La cámara únicamente tomaba fotos en blanco y negro, pero aún era muy popular debido a su eficiencia y facilidad de uso. La fotografía a color, a pesar de haber sido desarrollada durante todo el siglo XIX, no se volvió comercialmente valiosa hasta mediados del siglo XX. Los científicos de principios de siglo no podían preservar el color durante un tiempo suficiente, ya que se perdían con el paso del tiempo debido a sus fórmulas químicas. Diversos métodos de fotografía a color fueron patentados desde 1862 en adelante por dos inventores franceses: Louis Ducos de Hauron y Charlec Cros Practical quienes, no obstante, trabajaron de manera independiente.

Finalmente, la primera placa de color práctica llegó al mercado en 1907. El método que se usó estaba basado en una pantalla de filtros. La pantalla dejaba pasar la luz roja, verde y/o azul filtrada y luego se convertía en un negativo que después se revertía en positivo. Más tarde, la aplicación de la misma pantalla en el proceso de impresión dio como resultado una foto a color que conservaba el color. La tecnología, aunque ligeramente alterada, es la que aún se utiliza en el procesamiento. El rojo, el verde y el azul son los colores primarios para pantallas de televisión y computadoras, de ahí los modos RGB en varias aplicaciones de imágenes.

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La primera fotografía a color, una imagen de una cinta de tartán, fue tomada en1861 por el famoso físico escocés James Clerk Maxwell, famoso por su trabajo con el electromagnetismo. Pese a la gran influencia que tuvo su fotografía en la industria fotográfica, rara vez se recuerda a Maxwell por esto. La razón de esto es que sus inventos en el campo de la física simplemente eclipsaron este logro.

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La primera fotografía en la que aparecía una persona fue Boulevard du Temple por Louis Daguerre tomada en 1839. La exposición duró aproximadamente 10 minutos en ese momento, por lo que apenas fue posible que la cámara capturara a alguien en la calle transitada, no obstante, capturó a un hombre que se pulía los zapatos durante el tiempo suficiente para aparecer en la foto.


Nombres en la fotografía

Cuando apareció la fotografía, al ser tan controvertida y llena de dudas como lo fue, solo unas pocas personas tuvieron ganas de darle una oportunidad. Fue por esos pocos entusiastas que la fotografía se convirtió en esa industria tan grande que es en nuestros días. Esas pocas personas revolucionaron la manera en que se tomaron, vieron, juzgaron y percibieron las fotos. Aquí están los más influyentes de ellos.

Alfred Stieglitz

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Aun cuando la invención de la fotografía condujo a nuevos logros científicos y al desarrollo del mundo industrial, la fotografía también se convirtió en parte de la vida cotidiana y en un movimiento artístico. Una de las personas detrás de la fotografía como arte fue Alfred Stieglitz, un fotógrafo estadounidense y promotor del arte moderno. Muchos creen que fue Stieglitz quien convirtió a la fotografía en el arte que es hoy.

Stieglitz fotografía exterior es ampliamente conocido por su pasión por la vanguardia. Alfred era dueño de varias galerías de arte de Nueva York y presentó a muchos de los artistas europeos de vanguardia al público estadounidense. Su trabajo con la fotografía fue revolucionario por la manera en que retrató la naturaleza muerta y lo que aportó a los retratos fotográficos.

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Pero lo más importante de todo fue que Stieglizt señaló que los fotógrafos son artistas en sí mismos. Él, junto con F. Holland Day, dirigió el Photo-Secession, el primer movimiento de arte fotográfico cuya tarea principal era mostrar que la fotografía no solamente se refería al tema de la imagen, sino también a la manipulación por parte del fotógrafo que llevó al sujeto a ser retratado

Stieglitz organizó varias exposiciones donde las fotografías fueron juzgadas por los fotógrafos. Curiosamente, en aquel entonces las fotos eran juzgadas principalmente por pintores, ya que los fotógrafos eran vistos como científicos. Stieglitz también promovió la fotografía a través de revistas  como «Camera Notes» y «Camera Work».

Felix Nadar

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Felix Nadar (seudónimo de Gaspard-Félix Tournachon) fue un caricaturista francés, periodista y, una vez que apareció la fotografía, se convirtió en fotógrafo. Es más famoso por ser pionero en la utilización de rayos artificiales en fotografía. Nadar era un buen amigo de Jules Verne y se dice que fue una gran inspiración para el autor: se cree que es el prototipo del personaje de Michael Ardan en «From the Earth to the Moon» (De la tierra a la luna). Nadar fue acreditado por haber publicado la primera entrevista fotográfica en 1886.

Pese a algunas de las ideas revolucionarias, los retratos de Nadar siguieron los mismos principios de un retrato de bellas artes. Era conocido por plasmar a muchas personas famosas, incluidas Jule Verne, Alexander Dumas, Peter Kropotkin y George Sand. Como puedes ver en la imagen, esos retratos eran simplemente recreaciones de los retratos habituales, con composición y estilo clásicos.

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Henri Cartier-Bresson

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Henri Cartier-Bresson fue un fotógrafo francés que se cree que es el padre del fotoperiodismo. Cartier-Bresson es conocido por crear el estilo de «fotografía callejera» del fotoperiodismo. Alrededor de los 23 años, el joven se interesó mucho en la fotografía y abandonó la pintura por ello. «De repente entendí que una fotografía podría fijar la eternidad en un instante» explicaría más tarde. Curiosamente, tomaría sus primeras fotos en todo el mundo pero evitando su natal Francia. Su primera exposición tuvo lugar en la galería Julien Levy de Nueva York en 1932. Las primeras fotos periodísticas de Cartier-Bresson fueron tomadas en la coronación de George VI en Londres, no obstante, en ninguna de ellas retrató al Rey.

Las obras del fotógrafo francés han influido en generaciones de fotógrafos y periodistas en todo el mundo. A pesar de ser narrativas, sus obras también son realmente artísticas. Tras su fallecimento en 2004, Henri Cartier-Bresson dejó un legado y la filosofía detrás. Su uso de la cámara de 35 mm hizo de este formato el estándar, y sus citas están incluidas en muchos libros de fotografía teórica. Pese a toda la fama y el impacto, hay muy pocas fotos de él. Odiaba ser fotografiado, puesto que estaba avergonzado de su fama.

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Mirando hacia adelante

El siguiente artículo de esta serie histórica examinará las décadas de 1940 y 1980, que abarca la invención de los negativos en color multicapa, hasta la introducción de las cámaras instantáneas Polaroid y Fujifilm. También exploraremos la historia de cómo la fotografía se convirtió en un elemento de propaganda y la razón por la que llegó a ser utilizada en la publicidad y la promoción de productos.

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