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La Exposición Explicada: El ISO, La Velocidad de Obturación y Apertura para la Fotografía de Noche

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This post is part of a series called Night Photography.
How to Set Up Your Digital SLR for Night Photography
How to Photograph an Eclipse

Spanish (Español) translation by RRGG (you can also view the original English article)

Antes de que te puedas mover fuera de tu zona de confort y comenzar a controlar tu cámara, necesitas entender la relación entre las tres variables que influyen la exposición.

El ISO, la velocidad del obturador y los ajustes de la apertura no solo controlan la cantidad de luz que entra a tu cámara, sino que también te dan la habilidad de inyectar algo de tu propia personalidad en las imágenes que creas.

Una vez que poseas las habilidades técnicas requeridas para el control de la exposición, podrás comenzar a explotar muchos de los aspectos creativos que influyen estos ajustes, dándote la libertad de expresar tus visiones en el ojo de tu mente con claridad mientras añades tu propia interpretación al tema de elección.

Con práctica y experiencia, controlar las muchas variables a las que afectan estos ajustes se convertirá de segunda naturaleza, y te aliento a tomar el enchufe y profundizar en el hondo extremo de la aventura para mejorar tu conocimiento y añadirlo a tu set de habilidades fotográficas.

Básico de la Exposición

Antes de que empiece a explicarte cómo puedes controlar la exposición manualmente, vale la pena definir los términos de referencia para tres parámetros controlando la cantidad de luz en tus imágenes.

ISO

ISO es un acrónimo para Organización Estándar Internacional. Este término fue usado tradicionalmente para describir la sensibilidad clara de una emulsión específica de filme, y éste estándar se ha llevado hasta el reino digital, donde describe la amplificación de la señal desde los ajustes ISO de la base del sensor.

Rapidez del Obturador

Este ajuste controla el monto de tiempo en el que está abierto el mecanismo del obturador, con mayores tiempos permitiendo que más luz entre a la cámara. También influye directamente cuánta movilidad borrosa está presente en una imagen.

Apertura

Este ajuste controla el tamaño del iris del diafragma dentro del lente casi de la misma manera que la pupila controla la cantidad de luz que entra en nuestros ojos. Este ajuste también te permite controlar la profundidad del campo o del área de enfoque que ves en tus fotos.

El Arte del Compromiso

Cada uno de estos tres parámetros de exposición pueden ser ajustados en incrementos estándarizados llamados "paradas". Las cámaras modernas usualmente permiten los ajustes en incrementos de paradas más pequeños de 1/3 para cualquier de estas tres variables de exposición.

Para compensar cualquier cambio en uno de estos ajustes y mantener una exposición correcta, necesitarás compensar al ajustar uno de estos otros ajustes de exposición por el mismo monto.

Por ejemplo, si incrementas el ajuste ISO por una parada, necesitarás compensar esto al "pararte" (disminuyendo por una parada) sea la apertura o los ajustes de la rapidez del disparador para mantener una exposición correcta. Podrías alternativamente ajustar tanto la apertura como la rapidez del disparador a la mitad de una parada cada uno... todo se trata de equilibrio y del arte del compromiso.

The standard stops scale
La relación entre las tres variables de exposición visualizada en incrementos de parada solos. Mientras incrementas la exposición por una parada, obtienes el doble de la cantidad de luz expuesta en tu imagen. A la inversa, una exposición que disminuye por una parada resulta en una mitad de la cantidad de luz que está siendo expuesta.

Para obtener una exposición correcta, necesitas saber cómo interpretar la exposición medida leyendo de tu cámara y seleccionando el tipo correcto de medición para el tema particular al que le quieres tomar la foto. Esta es una parte crucial de obtener imágenes consistentemente bien expuestas.

Las cámaras digitales modernas también te proporcionan con un plétora de herramientas como la visualización de histogramas que te asisten en obtener la correcta exposición, y encuentro estas ayudas de exposición bastante útiles. La verdadera recompensa para entender el control de exposición, sin embargo, es la habilidad de seleccionar ajustes optimizados de una manera que complemente el asunto al que le estés tomando la foto.

La fotografía de noche no es diferente, y generalmente me apego a un set de directrices que sé que funcionan bien para la mayoría de las imágenes que tomo dentro de esta disciplina.

Ahondaré en usar el medidor de la exposición de tu cámara y algunas otras herramientas de exposición y ajustes de la cámara en mi artículo siguiente sobre tomar fotos en la noche en el modo de exposición manual.

Aperture Shutter ISO triangle
Ayuda a pensar sobre la exposición como una pelea de tres lados entre el ISO, la rapidez del disparador y la apertura. Es importante balancear estos tres elementos competitivos para obtener fotos correctamente expuestas, pero también necesitarás hacer uso de los ajustes que complementen el asunto de tu tema.

Apertura

La etapa inicial del proceso de compilación de luz ocurre cuando la luz entra a la cámara a través del lente, y como tal la apertura es un buen punto de comienzo para la discusión.

La apertura podría ser de un tamaño ya predeterminado y de un tamaño variable que se abre dentro del lente, y este ajuste te permitirá variar la cantidad de luz que pega al plano del filme o al sensor de imágenes digitales. Puede ser ajustado al usar un aro de apertura en el mismo lente, o al usar un dial de control o ajuste del menú en la cámara.

La rapidez de un "lente" es determinada por su apertura máxima. Los lentes rápidos tienen un hueco de gran diámetro, que permite que entre más luz, y éstos son una buena opción para las condiciones de luz pobre predominante en la fotografía de noche. Un lente es considerado rápido si tiene una apertura máxima de f2.8 o más abajo.

Nikkor 85mm lens with large aperture
¡Los lentes rápidos son increíbles para la fotografía de noche! Tener una apertura amplia significa que la imagen que ves en el buscados de vista es más brillante, haciendo que el enfoque sea manualmente más fácil en condiciones de baja luz.

Mientras detienes la apertura máxima del lente, el tamaño del hueco de la apertura disminuye, permitiendo que menos luz entre a través del lente y pase al sensor de imagen o al plano del filme. Como una consecuencia, la profundidad de campo (área en enfoque) dentro de la imagen incrementa.

Al variar la apertura, controlas la profundidad del campo en tus imágenes. Diferentes estilos de fotografía requieren diferentes ajustes de apertura para complementar el tema del asunto, y para la mayoría de los temas de fotografía de noche necesitarás una amplia profundidad de campo para mantener todas las partes de la imagen enfocadas de manera correcta.

Para ayudar a maximizar la profundidad de campo y alcanzar un enfoque crítico, algunos lentes tienen marcas hiperfocales en ellos. Mucho primios de enfoque manual tienen esto a lo largo de una parda dura de infinidad, y estos son buenos para temas de fotografía de noche, donde el enfoque podría ser difícil en baja luz.

La calidad de la imagen está directamente influenciada por la apertura, y cuando los lentes son usados en ajustes extremos, los problemas tales como la difracción y el astigmatismo podrían llevar a una pérdida de resolución y contraste. Muchos lentes funcionan de su mejor manera cuando se ajustan a aperturas medias como f8 o f11. Como una regla general, usa los ajustes de apertura al menos dos paradas de los ajustes mínimos o máximos.

Ve mis dos artículos de lentes para más información sobre el tema con una referencia especial a la fotografía de noche:

No existe otra manera con la que puedas controlar la exposición y disminución de la cantidad de luz que entra al lente, y eso es para usar un filtro de densidad neutral. Al poner un filtro ND en frente del lente, restringes la cantidad de luz que recibe la cámara, y los filtros ND con hasta 10 paradas de reducción de luz o más están disponibles.

Estos pueden ser útiles en situaciones donde hay mucha luz o deseas usar tiempos de exposición largos.

Rapidez del Obturador

El mecanismo del obturador es el segundo enlace en la cadena de imágenes, y al aprender a controlar los ajustes del obturador, te conviertes en un maestro del tiempo.

Los ajustes de la rapidez del obturador alteran el paso del tiempo en el que el disparador se mantiene abierto, y por lo tanto por cuánto tiempo se captura la luz. Estos ajustes también controlan la cantidad de borrosidad por el movimiento dentro de tus imágenes, y cuando se usan creativamente pueden añadir una sensación surreal o darle un contexto emocional a una foto, por ejemplo al incrementar el sentido de rapidez o movimiento.

Image of motorbike in tunnel with motion blur
La borrosidad por movimiento puede intensificar y exagerar la sensación de rapidez, dándole a tus imágenes una presencia dinámica.

La borrosidad por el movimiento puede ser introducida de dos maneras: por el movimiento de la cámara o por el movimiento de la persona a la que le estás tomando una foto. Mientras incrementa la rapidez de tu obturador, disminuyes el efecto de la borrosidad del movimiento, esencialmente al "congelar" la acción.

La borrosidad por movimiento de la cámara es introducida cuando la cámara se mueve mientras el obturador está abierto.

Es incluso más problemático cuando la cámara se agarra con la mano y los resultados son imágenes borrosas o manchadas, las cuales son especialmente visibles cuando se usa un ajuste lento para la rapidez del obturador.

Puedes minimizar la borrosidad de movimiento de la cámara al montar la cámara en una plataforma estable como un trípode, y para la fotografía de noche esto es esencial. La borrosidad por el movimiento de la cámara no debería ser un problema al menos que la cámara se mueva debido al viento u otra fuerza que choque contra ella, cuando se pone el trípode en una superficie que se mueve o poco estable.

La borrosidad por movimiento del sujeto ocurre cuando el sujeto al que le estás tomando la foto se está moviendo alrededor del marco mientras el obturador está abierto.

La rapidez del obturador que escojas influye la cantidad de borrosidad por movimiento en tus fotos, pero esta borrosidad también es dependiente del largo focal de tu lente y la rapidez y dirección del movimiento del sujeto relativo a todas las tres dimensiones.

Los sujetos que se mueven horizontalmente o verticalmente a lo largo del marco en las direcciones x y y tendrán más borrosidad por movimiento presente comparado a los sujetos que se mueven hacia y fuera de la cámara en el eje z. Necesitas compensar esto al incrementar o disminuir la rapidez del obturador acorde a los diferentes sujetos.

El largo focal tiene una relación con la borrosidad por movimiento, especialmente para las tomas hechas sosteniendo la cámara en la mano, haciendo los lentes de amplio ángulo mucho más fáciles de usar que los lentes de telefoto.

Una regla general de oro para prevenir cualquier borrosidad por movimiento mientras se sostienen las cámaras con la mano es ponerle al largo focal del lente 35mm un obturador recíproco en rapidez. Un lente con un largo focal de 100mm requeriría por lo tanto una rapidez del obturador de al menos 1/100 de un segundo para prevenir cualquier borrosidad cuando se sostiene la cámara en la mano.

La estabilización de la imagen puede ayudar a prevenir la borrosidad por movimiento de la cámara. Si el lente o la cámara tiene una estabilización de imagen, podrás disminuir la rapidez del obturador hasta cuatro paradas para las tomas donde se sostiene la cámara en la mano. Para la fotografía de noche, usar un trípode o un dispositivo de apoyo para la cámara es una mucho mejor opción para prevenir la borrosidad por movimiento de la cámara.

Una cosa a tener en mente es que la rapidez del obturador extendida podría causar problemas tanto para las cámaras de filme como para las digitales.

Muchos filmes están diseñados para que funcionen dentro de un rango de rapidez del obturador entre un segundo y 1/10,000 de un segundo, y los ajustes del obturador fuera de estas velocidades podría causar una falla de reciprocidad, llevando a errores de exposición y un cambio de color. Los efectos de la falla de reciprocidad pueden ser minimizados por el uso de filtros de corrección de color o compensación de la exposición.

Los sensores de imágenes digitales no exhiben una falla de reciprocidad, pero las velocidades del obturador de más de un poco de segundos podrían crear otros problemas como el brillo del amp y píxeles calientes. Esto se debe al sobrecalentamiento del sensor de imagen de la cámara, pero esto es mucho menos un problema con los nuevos diseños de sensores.

Usar un flash también puede ayudar a disminuis la borrosidad por movimiento, ya que efectivamente simula una rapidez bastante veloz del obturador de unos 1/2500 de un segundo (la duración del flash), a pesar de que la sincronización de la rapidez del flash de la cámara podría ser solo de 1/60 de un segundo. Si quieres usar un flash, deberías ajustar la rapidez del obturador en o bajo la sincronización de la rapidez del flash de la cámara para que ocurra la sincronización.

Para la fotografía de noche, la rapidez de la sincronización del flash no es un problema ya que la velocidad del obturador usualmente es lenta, y el flash podría ser una manera efectiva de iluminar un sujeto en particular o áreas de de pintura leve dentro de un marco. La sincronización del flash de la cortina trasera es un buen truco para usar con velocidades lentas del obturador, ya que dispara el flash al final de la exposición, congelando cualquier movimiento del sujeto más efectivamente.

Image with rear curtain flash sync
Utilicé la sincronización del flash de la cortina trasera para congelar al sujeto principal mientras la cámara la agarraba en la mano y era rotada durante la fotografía de velocidad baja del obturador. No se trata siempre sobre obtener tomas de la cámara estables, y puedes usar la borrosidad para tu ventaja para ser creativo con tu fotografía.

ISO

El ISO es quizás el factor principal influenciando la calidad de la imagen de tus fotos - mientras incrementas los ajustes del ISO, la calidad de la imagen de tus fotos irá en declive.

En las cámaras de filmes, la clasificación del ISO apunta al tamaño de los granos del filme dentro de una emulsión en particular. Estos granos individuales son como los "píxeles del filme", y su tamaño incrementa mientras incrementas el valor ISO, llevando a una pérdida de la resolución. Los filmes más lentos como los Fujichrome Velvia tienen unas características de granos más finos, exhibiendo colores más intensos y resolviendo más detalle.

En las cámaras digitales, la clasificación ISO se refiere a la amplificación de la señal de un sensor de imagen. Mientras incrementas el ISO desde el ajuste base (usualmente alrededor de ISO-100), también electrónicamente amplificas la cantidad de ruido presente en los datos digitales capturados por el sensor. Esto lleva a artefactos como píxeles calientes y una pérdida de contraste, rango dinámico, resolución y color.

Dependiendo del tamaño del sensor de la imagen en tu cámara, la calidad de la imagen en ajustes de ISO-400 o más es muchas veces comprometida, con una saturación del color, resolución y rango dinámico todos sufriendo comparado a ajustes de ISO más bajos.

En ciertas situaciones de poca luz, sin embargo, podría ser imposible obtener la toma requerida usando un ajuste ISO más bajo, y podrías necesitar comprometer la calidad de la imagen bajo estas circunstancias.

Comparison of the same shot using two different exposure settings
La misma toma de la escena usando dos ajustes de exposición diferentes muestra cómo incrementar el valor ISO afecta la calidad de tus imágenes. La imagen a la izquierda fue tomada usando un ajuste de base ISO de ISO-200, mientras que la imagen a la derecha utilizó un ajuste de ISO-3200. Puedes ver en las imágenes 100% recortadas que hay una pérdida de resolución, color y contraste, con un ruido ISO alto particularmente visible en el área del cielo sobre las torres.

Para las condiciones de baja luz frecuentes en la fotografía de noche, es mejor usar una combinación de lentes rápidos con sensores de imágenes grandes, como las versiones de marco completo de tamaño 35mm usadas en algunas cámaras Canon, Sony y Nikon.

Éstas cámaras de grandes sensores tienen un desempeño superior de baja luz, y puedes empujarlas hasta los ajustes más extremos del ISO sin comprometer mucho la calidad de la imagen.

La clasificación ISO en cámaras digitales más nuevas como la Sony A7S ha llegado a niveles estratosféricos, con este modelo ofreciendo un ajuste del ISO-409,600. El conteo de bajos píxeles (12 Megapíxeles) combinado con un sensor de marco completo usado en esta cámara, permite una calidad buena de la imagen en niveles hasta ISO-6400.

Tener una cámara con buen IQ y valores ISO altos te da el lujo de optimizar las otras dos variables que controlan la exposición. La rapidez del obturador y los ajustes de la apertura permiten un control más artístico sobre tus imágenes que el ISO, el cuál realmente influye en la calidad de la imagen dentro de tus fotos.

Resultado final: Ajustes ISO más altos degradan la calidad de la imagen, así que mantener bajos los ajustes ISO es la meta. Una combinación de alta resolución (megapíxeles altos) y un tamaño del sensor pequeño lleva a una calidad de imagen disminuida con valor ISO altos, así que escoge lentes rápidos y sensores de cámara grandes para combatir estos problemas.

Accionamiento Manual

Mientras que las cámaras digitales modernas hacen un increíble trabajo tomando fotos en varios modos de exposición automáticos que requieren muy poca ayuda del usuario, es mucho más importante entender éste principio básico de cómo usar una cámara manualmente, y este artículo con suerte te llegue a ayudar a incrementar tu entendimiento y conocimiento de estos principios importantes.

Obtendrás un gran sentido de satisfacción de saber cuando, cómo y por qué necesitas comprometer estas variables de exposición para alcanzar un resultado final deseado, y también de saber que estás tomando control sobre todos los aspectos de tu fotografía.

Aprendiendo a optimizar los ajustes de la exposición para diferentes situaciones fotográficas toma tiempo, esfuerzo y práctica... ¡así que sal allí afuera y comienza a tomar fotos!

En mi próximo artículo describiré cuáles ajustes usar y cómo operar una cámara digital en modo manual para la fotografía de noche. Nos vemos después...

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