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Aquí Está lo Que Debe Buscar Cuando Compra Lentes de Fotografía

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Before You Buy a Better Camera, Buy Better Lenses

Spanish (Español) translation by Naudys Angulo (you can also view the original English article)

Fundamentalmente, las lentes son bastante simples: toman la luz de una escena y se centran de modo que su cámara puede hacer una imagen.  En términos prácticos, sin embargo, la elección de qué lente es la lente correcta es sorprendentemente compleja. La elección de lentes es una de las opciones más poderosas que puede hacer como fotógrafo.

En este tutorial vamos a ver lo que hace una buena lente fotográfica. Aprenderá qué características definen una buena lente y cómo elegir lentes que se adapten a sus necesidades. No hay lente perfecta, a cualquier precio: incluso las mejores lentes tienen problemas. La clave es elegir lentes que maximicen las características que desea y minimizar las características que no desea.

¿Qué Sucede Cuando la Luz Entra en una Lente?

La lente más simple posible que se puede utilizar para proyectar una imagen es una sola lente convexa. Cuando un rayo de luz golpea el vidrio de la lente es refractado, cambiando la dirección de la luz. Con una lente convexa, todos los rayos de luz convergerán en el punto focal de la lente. La distancia entre el cristal de la lente y el punto focal se denomina distancia focal de esa lente. Aunque el posicionamiento exacto del plano de la película varía entre los fabricantes, el plano de la película se coloca en el punto focal de modo que la luz enfocada desde la lente crea una pequeña imagen proyectada de la escena.

convex lens
Una lente convexa perfecta y simple. Imagen: Dr Bob vía Wikipedia.

Aunque todo esto es genial en teoría, esto asume lentes perfectas e ignora muchas de las propiedades más esotéricas de la luz. Una lente convexa simple no creará una imagen satisfactoria debido a aberraciones ópticas.

Las aberraciones ópticas son causadas por dos cosas: la geometría imperfecta de las lentes y las diferencias entre cómo las diferentes longitudes de onda (colores) de la luz pasan a través de ellas. En una lente convexa simple, estas aberraciones serán increíblemente perceptibles. Sin embargo, al agregar elementos adicionales, cada uno diseñado para corregir aberraciones específicas, los fabricantes de lentes pueden minimizar sus efectos.

Agregar elementos adicionales no es una solución perfecta. Cada vez que se transmite luz de una lente a otra se pierde un poco de luz. Cuantos más elementos en una lente, más información de luz y color que se pierde en la transmisión. Hay un compensación entre corregir las aberraciones ópticas y preservar la información.

Nuestro Simon Bray tiene un excelente artículo sobre los fundamentos del diseño de la lente, si usted quiere saber más sobre cómo son hechas las lentes. Dos de los cursos de Dave Bode, Guía de un Fotógrafo a la Luz y Lo Que Todo Fotógrafo Debe Saber Acerca de los Lentes, profundizan en cómo la luz y las lentes trabajan.

Nitidez de Borde a Borde, Aberraciones Ópticas y Elementos

Las lentes modernas están diseñadas para hacer dos cosas: crear la proyección más nítida posible en todo el plano de la imagen y minimizar las aberraciones ópticas. En comparación con las lentes más viejas, estas utilizan mucho más, y mucho más complicado, elementos de la lente.

El plano focal de una lente no es perfectamente plano. Debido a la aberración esférica, en realidad tiene una curva sutil. Los sensores digitales, en su mayor parte, son planos. Esto significa que si el centro de la imagen está perfectamente enfocado, los bordes no lo estarán. Con el fin de tener nitidez borde a borde, un montón de diferentes elementos deben añadirse. Muchos lentes modernos tendrán más de diez elementos. Por ejemplo, el Sigma 50mm f/1.4 (que es ampliamente elogiado por la nitidez) tiene 13 elementos.

canon 24-105 optics
Los elementos de la lente en un objetivo zoom Canon 24-105 f/4.  Imagen: Alessio Facchin vía Wikipedia.

No todos los elementos se crean por igual. Se añaden lentes complejas, como elementos asféricos, para compensar las aberraciones presentes en elementos esféricos. ¡Es muy fácil para los fabricantes quedar atrapados en un patrón de agregar más elementos para arreglar los problemas creados por los anteriores!

Si bien no hay nada inherentemente malo con las lentes de alto conteo de elementos que reducen la transmisión de luz y color, lo que afecta a cómo se ven las imágenes resultantes.

Rendición 3D y Micro-Contraste

Las lentes más viejas tienen mucho menos elementos que las lentes modernas. Esto las hace más propensas a las aberraciones ópticas y, en particular, significa que a menudo tienen bordes muy suaves.  Por otra parte, pueden tener algunas características increíblemente agradables. A diferencia de la resolución o la nitidez, estas características son mucho más difíciles de medir con un gráfico.

Las lentes con menos elementos son generalmente mejores en la representación de los detalles, por lo que las imágenes que crean parecen ser más tridimensionales. Obviamente, todos los detalles se representan en realidad como una imagen bidimensional, pero la apariencia de las tres dimensiones se basa en detalles sutiles que se pierden por la sobre-corrección de las aberraciones ópticas y la luz que pasa a través de muchos elementos. Una lente con sólo unos pocos elementos produce imágenes que tienen una mayor separación aparente entre el fondo y los temas de primer plano y un dibujo más preciso de formas geométricas. A medida que se añaden elementos a una lente, el efecto tridimensional disminuye. Esto es lo que es responsable del aspecto plano y clínico de las lentes modernas. El fotógrafo Canadiense Yannick Khong tiene un gran artículo que profundiza en este tema.

Micro-contraste es la pequeña cantidad de tonalidad y variación de color entre los detalles de un sujeto. Es un efecto increíblemente sutil, pero a menudo es lo que establece excelentes lentes de vidrio- como Leica, Zeiss, Canon series L, de formato medio o de gran formato- aparte de lentes más baratas. Micro-contraste es lo que da a las zonas de color consistente una textura realista y precisa. Es uno de los primeros detalles que se pierde cuando la luz pasa por demasiados elementos. Si bien no es esencial para una gran fotografía, es una de las cosas que añade carácter a una imagen. Una vez más, Yannick Khong ha escrito una toma detallada.

La Difícil Decisión

Así que por un lado tenemos lentes modernas con una gran resolución, nitidez de borde a borde, aberraciones mínimas y un montón de elementos. Por otro lado, tenemos lentes más antiguas con menos elementos, más aberraciones, esquinas suaves y grandes (pero difíciles de medir) tridimensionalidad y microcontraste. ¿Cuál es la mejor lente?

Como con tantas cosas, la respuesta es: depende. El vidrio moderno es más caro. Usted puede conseguir las lentes más viejas con menos elementos en una negociación en el mercado de segunda mano. Si el presupuesto no es un factor importante, sin embargo, la elección se hace más difícil.

multi element portrait
Disparé este retrato con el 9-element Canon 85mm f/1.8. Casi toda la tridimensionalidad proviene de la profundidad de campo.

Lo que realmente se reduce es a con qué asunto está trabajando. Si está haciendo retratos con una apertura baja, toda la separación entre el fondo y el primer plano provendrá de la profundidad de campo en lugar de cualquier efecto de lente. Podrías notar un poco de bidimensionalidad en algunos detalles faciales y la pérdida de variación tonal en el fondo borroso, pero deberías estar bien.

Sin embargo, sí usted es un fotógrafo de paisaje, es posible que desee obtener tanta tridimensionalidad y textura como sea posible en sus fotos. Mientras que usted está trabajando con aperturas estrechas, la pérdida de nitidez en los bordes no debe ser demasiado notable.

Usted necesita resolver por sí mismo donde sus necesidades decaen en este espectro. Siempre habrá compensaciones, así que identifica las cualidades que más deseas en tus lentes, y luego elige los que las tienen.

Evaluando de una Lente: Criterios de Selección y Preguntas Esenciales

Vamos a pasar por todas las cualidades y puntos a considerar al evaluar una lente. Lo he dividido en cuatro secciones: calidad técnica, calidad estética, construcción y sensación.

Cualidades Técnicas de la Lente

La Calidad Técnica es una buena base de partida.

  • Enfoque:¿La lente tiene autofoco, y si es así, qué tipo de enfoque automático? Los métodos más nuevos suelen ser más rápidos, pero no siempre. ¿Qué modos de enfoque permite la lente?
  • Enfoque de la respiración: ¿La distancia focal cambia drásticamente dependiendo de dónde estás enfocando? ¿Cómo afectará esto a las imágenes que planeas hacer?
  • Interpretación del color: ¿Cómo hace la lente la interpretación del color? ¿Es increíblemente precisa o muda algunos tonos?
  • Revestimientos de lentes: ¿Cómo se cubren los elementos de la lente? Los recubrimientos son un método eficaz para minimizar la aberración cromática, pero pueden afectar negativamente a la transmisión de la luz. Si estás disparando en blanco y negro, los elementos menos recubiertos son mejores. Para color, necesita múltiples revestimientos para hacer frente a la aberración.
  • Coma: ¿Cuán fuera de eje están las fuentes puntuales de luz interpretada? ¿La lente sufre de una gran cantidad de aberración cromática o siguen siendo puntos?
  • Distorsión: Las distorsiones de barril y de Almohadilla afectan las líneas rectas en sus imágenes y las lentes gran angular son más propensas. ¿Cómo se distorsionan los bordes de la imagen por la lente? ¿Es la distorsión demasiado para sus necesidades?
  • Declive de luz: ¿Cómo cae la luz hacia el borde de la imagen? ¿Hay una viñeta pesada o la imagen está uniformemente expuesta?
  • Uso con filtros: ¿Se puede usar la lente con un tornillo estándar de 77 mm en los filtros o es un tamaño inusual, que necesita adaptadores?
  • Fulgor y fantasmas: ¿Cómo reacciona la lente a fuentes de luz fuera del eje?  ¿Causan dramáticas bengalas y fantasmas? ¿Quieres este efecto?
  • Franjas de color laterales: ¿Cuánto corregirá la lente para las aberraciones cromáticas?  ¿Todas sus imágenes van a terminar con franjas de color o serán apenas visibles?
  • Macro enfoque y distancia mínima de enfoque: ¿Qué tan cerca se puede enfocar el objetivo?
  • Nitidez: ¿Qué tan aguda es la lente abierta?  ¿Qué pasa con su apertura más nitida? ¿Es nítida de esquina a esquina o simplemente en el centro?  ¿Usted necesita incluso las imágenes de bordes nítidos?
  • Esferocromatismo: Similar a las franjas de color laterales, pero causado por una propiedad óptica diferente. ¿Serán un problema?
  • Estrella solar: ¿Cómo las fuentes de luz brillantes lucirán en aperturas más pequeñas? ¿De cuántas cuchillas es la apertura de diafragma? Eso es lo que determina la aparición de estrellas solares.

Cualidades Estéticas de la lente

Un lente puede no ser técnicamente perfecto, pero todavía tiene carácter estético que hace que valga la pena.

  • Familia de lentes: ¿La lente está basada en un diseño clásico? Hay un montón de lentes imperfectas-pero-estéticamente-agradables que se han convertido en favoritos de culto. Tal vez un fotógrafo en particular utiliza este objetivo en sus obras más famosas?
  • Carácter Bokeh: ¿Cómo luce el bokeh en aperturas amplias?  ¿Se suman o restan el tipo de imágenes que desea crear? Son inusuales o interesantes de alguna manera?
  • Microcontraste: ¿Cómo a lente interpreta pequeños cambios de color?  ¿Aplanarlos o dejar el microcontraste intacto?
  • 3D-ness: ¿Cómo el objetivo interpreta objetos 3D? ¿Las cosas están comprimidas para que aparezcan en el mismo plano o mantengan su plenitud?

Construcción de Lentes

La carcasa de la lente es casi tan importante como las propias lentes.

  • Material: ¿De qué está hecha la lente? Las lentes de metal son más resistentes, pero las lentes de plástico son más baratas. ¿Necesita lentes resistentes?
  • Longitud focal: ¿Cuál es la longitud focal de las lentes? ¿Es esta una longitud focal con la que quieres trabajar?
  • Ángulo de visión: ¿Cuál es la longitud focal ajustada de la lente si está utilizando algo distinto de una cámara de 35mm/ full-frame?  ¿Es demasiado ancho o apretado para sus necesidades?
  • Cociente de reproducción máxima: Para las tomas macro, ¿cuál es la ración entre el tamaño del sujeto y su tamaño reproducido en el centro?
  • Parada de enfoque de infinito duro: ¿La lente deja de enfocarse en el infinito óptico o puede enfocar más allá de eso?  ¿Necesita poder concentrarse rápidamente en el infinito o puede observarlo mientras trabaja? ¿Vas a estar trabajando en una amplia variedad de condiciones ambientales donde el infinito óptico cambiará notablemente?
  • Escala de enfoque: ¿Cuán pequeños son los incrementos de enfoque? Si vas a estar haciendo un montón de enfoque manual, el más pequeño mejor.
  • Escala de Profundidad de Campo: muchas lentes de enfoque manual más antiguas tienen marcas en el cañón para ayudarle a enfocar hiperfocalmente.
  • Fibra del filtro: ¿Qué tamaño es la fibra del filtro? ¿Es común? ¿Tiene los filtros que se ajustan? ¿Es metal o plástico?
  • Montaje: ¿Cómo se monta la lente en la cámara y es compatible con tu cámara? ¿Es un soporte de plástico o metal? ¿Hasta dónde llega la brida al cuerpo?
  • Tamaño: ¿Qué tamaño tiene la lente? Usted tiene que llevarlo. Algunos fabricantes de lentes como Sigma y Sony fabrican lentes grandes, mientras que otros, como Leica y Voigtlander, fabrican lentes más pequeñas.
  • Peso: ¿Qué tan pesada es la lente? Una vez más, usted tiene que llevarla y trabajar con ésta.
  • Tapas: ¿Cómo se coloca la tapa del objetivo?  ¿Es fácil de quitar? ¿Se va a caer fácilmente?
  • Capucha: ¿La lente viene con una capucha para proteger contra el resplandor de la lente?
  • Estuche: ¿Tiene la lente un estuche? ¿Es capaz de proteger la lente?

Sensación de lente

Esta última medida es enteramente subjetiva. ¿Cómo se siente la lente cuando la usa?  ¿Está equilibrado con su cámara? ¿El anillo de apertura y los controles de enfoque se mueven suavemente? ¿Es un buen lente de retrato fornido, bueno para trabajar lentamente? ¿O es una diminuta lente de panqueque, perfecta para la fotografía callejera? La sensación de la lente es, en cierto modo, la característica más importante. Usted puede leer las revisiones del Internet todo el dia sobre las lentes perfectas pero es la lente en sus manos la que usted utilizará en el mundo real. Tiene que sentirse bien.

Terminando

En este tutorial he mirado lo que hace una buena lente, o más bien, qué características se pueden utilizar para definir una buena lente. Si usted prioriza borde a borde la nitidez y la resolución sobre el más sutil tridimensionalidad y micro-contraste usted lo decide. Ciertamente modernos lentes de muchos elementos tienen un lugar, al igual que las lentes más antiguas y más simples.

Por último, vale la pena señalar que he estado tácitamente centrado en las lentes primordiales. Es casi imposible tener un zoom de funcionamiento con sólo unos pocos elementos. Para lentes de zoom, siempre va a estar inclinado hacia imágenes más planas.


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