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Photography

5 fotos HDR hechas bien, y cómo hacer las tuyas

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Spanish (Español) translation by Claudia Márquez (you can also view the original English article)

La fotografía High Dynamic Range, o HDR como se la conoce más comúnmente, es un método de fotografía popular ya menudo incomprendido. Aquí, veremos qué es HDR, cómo usarlo con buenos resultados y echar un poco de inspiración para arrancar.

Rango dinámico máximo

El rango dinámico es una medida de la relación señal / ruido de su cámara.

En una fotografía determinada, hay una variedad de tonos: algunas partes de la escena que son brillantes, luego una gama de colores y grises, y luego partes que están envueltas en sombras. A veces la diferencia entre la luz y la oscuridad puede ser extrema; llamamos a esto "alto contraste".

Su cámara está optimizada para trabajar con un rango dinámico limitado. Por encima y por debajo de ese rango, los detalles se "apagan" en blanco brillante o "aplastados" con ruido en los negros. La cantidad de diferencia entre blanco y negro que la cámara puede grabar determina un montón de decisiones fotográficas que debe de tener en cuanta para tomar una fotografía con éxito. 

Es difícil exponer todo perfectamente cada vez: algunas escenas tienen niveles de negro y niveles de blanco que superan las capacidades de su cámara. En estas escenas de alto contraste, a menudo lo correcto es hacer un compromiso y elegir una exposición que "proteja" las sombras o los reflejos, dependiendo de lo que más le importe. 

Sin embargo, en algunas situaciones, es posible utilizar técnicas inteligentes de posprocesamiento para producir imágenes que excedan las capacidades innatas de sus cámaras: ingrese HDR.

HDR Pobre, incomprendido y maligno 

Al compensar e intentar alcanzar un rango dinámico alto, puede terminar con un aspecto sobrenatural y saturado de sus imágenes y, desafortunadamente, de ahí viene la mayor parte de la mala prensa que rodea al HDR. Típicamente, este 'uso excesivo' del método se ha aplicado a la arquitectura y particularmente a la fotografía urbex; donde se ha convertido en algo así como una broma y en el tema de muchos memes. 

Mapeo de tonos

Escuché que el mapeo de tonos y el HDR se usan indistintamente, pero en realidad no son lo mismo. Puede aplicar la asignación de tonos a una imagen HDR para empezar.

El mapeo de tonos aumenta el contraste mientras (en teoría) preserva los detalles y el color. Esto se puede hacer de dos maneras, ya sea globalmente, donde cada píxel se mapea de la misma manera, o localmente, donde el algoritmo se ajusta para cada píxel dependiendo de los alrededores y de lo que está sucediendo en la imagen.

Utilizado sutilmente y con moderación, el mapeo de tonos puede agregar un toque extra a su imagen.  Se usa incorrectamente y resaltará problemas tales como ruido y puntos del sensor, causará anillos de contraste y aureolas. Es un delicado equilibrio.

Que necesitas

HDR se puede lograr con cualquier hardware ya que todo se trata del procesamiento posterior. Idealmente, tendrás una cámara que te permitirá tomar fotografías RAW, para que puedas sacar el máximo provecho de tus imágenes.

Exposición precisa

AEB es una característica útil para tener en su cámara también. Significa el horquillado automático de la exposición y le permite configurar la cámara para tomar una foto con un número predeterminado de paradas separadas. Por ejemplo, puede establecerlo en EV: -2, 0, +2 que tomaría una imagen en su configuración, dos paradas más claras y dos paradas más oscuras.

La idea detrás de esto es que te da la mejor posibilidad de tener una imagen que expone para las sombras, una para los medios tonos y otra para los aspectos más destacados. Cuando están mezclados, en teoría tendrías una fotografía perfectamente expuesta con un alto rango dinámico.

Puede lograr esto sin una función AEB, pero tendría que configurarla manualmente y aumenta las posibilidades de que la cámara o algo de la toma cambie o se mueva.

Un trípode

Nuevamente, esto no es esencial, pero es muy útil. Significa que puede mantener su toma alineada y completamente quieta mientras la cámara toma sus múltiples exposiciones.  Incluso al más constante de nosotros nos resultaría difícil mantener la cámara en la misma posición para varios disparos.

Software de postprocesamiento HDR

El software que puede combinar imágenes HDR correctamente varía mucho en precio.  El popular Photomatix tiene un paquete de precios de dos niveles que comienza en £ 39. Si ya tiene Photoshop o Lightroom, ambos pueden hacerlo, de modo que puede usarlos para combinar sus imágenes. Si no tiene ninguno de estos y prefiere una opción gratuita, entonces hay un software de código abierto, Luminance HDR que tiene varias opciones de mezcla y es un gran lugar para comenzar o la muy popular (y recientemente hecha gratis) Colección Nik, que incluye un opción para combinar exposiciones múltiples o mapa de tonos desde una sola exposición, pero este último no es verdadero HDR y probablemente puedas aportar tantos detalles haciendo ajustes en RAW.

Inspiración

Centro de la ciudad Chicago

Downtown Chicago overlooking the river
Imagen vía Photodune

No diría que este fue un HDR de aspecto natural, exactamente, pero tampoco es de dibujos animados y sobresaturado. Me gusta mucho la paleta de colores limitada y la calidez de los edificios. Para mí, esto casi se siente como la interpretación de un diseñador gráfico de una ciudad y definitivamente se beneficia de la falta de gente en la toma.

Rocas al atardecer

red rocks landscape photograph
Imagen vía Photodune

Puedes apostar a que la (s) imagen (es) original (es) tenían sombras muy oscuras en las líneas de árboles y acantilados y algunos puntos brillantes muy brillantes en el cielo. Esto los equilibra bien y los detalles traídos de vuelta al cielo son hermosos. En mi opinión, el verde y el rojo podrían ser un toque más sutil, menos saturado y ligeramente más oscuro, pero aparte de eso, es una mezcla excelente.

Acantilados irlandesas

cliffs in Ireland
Imagen vía Photodune

Aunque 'evitar el movimiento' es un gran consejo cuando se trata de HDR, creo que la hierba que sopla realmente funciona aquí.  Se ve levemente suave, dando la ilusión de que todavía se balancea en el viento, ¡apuesto a que casi se puede sentir el fuerte viento en la cima de ese acantilado! 

Luces al atardecer

lights
Imagen vía Photodune

Incluir luces en una composición es absolutamente mi cosa favorita cuando se trata de sacar lo mejor en el rango dinámico.   El cálido resplandor en el agua aquí es encantador y la ciudad es lo suficientemente aguda como para destacarse y atraer la atención sin exagerar.

Puesta de sol en St. Louis

sunset
Imagen vía Photodune

Las puestas de sol y los amaneceres son momentos encantadores para resaltar los diversos colores y tonos.  Usar muchas exposiciones te dará un gran alcance, particularmente porque la luz cambia todo el tiempo. 

Un compromiso

Además de la combinación o el mapeo de tonos, algunos preajustes o acciones pretenden otorgar un efecto HDR a sus imágenes. Debajo está una de mis imágenes. El archivo RAW no procesado es bastante plano:

Thun
Imagen: Marie Gardiner

Utilicé el paquete Dramatic Landscape Action de Sodasong para Photoshop, que incluye un efecto HDR. Ahora, obviamente, esto no puede ser un HDR, ya que no hay mezcla o mapeo de tonos implicados, pero pretende replicar el aspecto HDR.

Cuando ejecuté la acción, creó una máscara para cubrir el rango dinámico y luego se dividió en capas como nitidez, brillo, contraste y color. Estos no son destructivos, por lo que puedes compararlos con tu imagen original en cualquier momento.  También significa que puede ajustar cada capa hasta obtener el resultado deseado.

Decidí dejar la configuración tal como estaba para que pudieras ver el resultado simplemente al presionar Jugar en la acción:

after action
Después de ejecutar la acción de HDR

Puede ver que hay un fuerte aumento del color, el contraste y la nitidez, y que las sombras y los reflejos no se aplastaron ni se apagaron.

Aquí está la imagen con antes a la izquierda y luego a la derecha: 

before and after
Antes (izquierda) y después de la acción (derecha)

Para una solución de un clic, no está nada mal.  La diferencia es sutil, pero sutil es mejor cuando se trata de HDR.  Sabes que has alcanzado el éxito HDR cuando los resultados se sienten normales, integrados y naturales. 

Si le presionan por el tiempo y solo quiere darle un impulso a sus imágenes, entonces la acción es una gran solución: no tarda en ejecutarse, es sutil y no se excede. Esto es exactamente lo que quiere en una acción, para que pueda hacer sus propios ajustes.

Técnica

Hacer sus exposiciones

Por lo menos, necesitará tomar dos imágenes, pero idealmente serán al menos tres: una de exposición normal, una expuesta para las sombras y otra expuesta a los reflejos. Establecer el modo de horquillado (AEB) en su cámara y usar el modo de ráfaga le permitirá capturar tres disparos en rápida sucesión

Recuerde no hacer cambios en su configuración entre tomas de las imágenes. Esto significa que, idealmente, debería disparar manualmente para que la cámara no cambie el ISO o la abertura entre tomas.

Tenga cuidado con elementos como el movimiento que agregará alojamiento a sus imágenes cuando se combinen. Incluso el viento en los árboles te causará problemas, así que ten en cuenta tu tema y lo que está sucediendo dentro del marco.

Si va a intentar imágenes iguales o similares, una detrás de otra, me parece útil dividirlas con una fotografía de algo en blanco, de modo que sea fácil distinguir qué tomas deben agruparse juntas.  Usualmente tomo una foto de mi mano para que pueda detectar los descansos fácilmente desde las imágenes en miniatura. 

Mantenga sus exposiciones cerradas

Cuando usas AEB, no uses diferencias realmente extremas a menos que estés tomando muchas exposiciones. Para la mayoría de las cosas, tres fotos son suficientes para hacer una gran imagen HDR.  Evite combinaciones extremas como [-5, 0, +5]; en cambio, manténgase a una, dos o tres paradas de distancia.  Si toma más fotos, cinco en lugar de tres, por ejemplo, entonces está bien presionarlo más.

Una vez más, el horquillado de una o dos paradas por encima y por debajo de la exposición base suele ser suficiente, especialmente con RAW.  Para las imágenes de personas, es probable que desee intentar tomar sus imágenes una parada o menos aparte.  Para imágenes de alto dramatismo como paisajes urbanos y paisajes, puede aumentar el rango a dos o tres. 

Mezclando tus fotos

Cada pieza de software capaz de procesar fotografías HDR, como las que mencioné anteriormente, tendrá diferentes características y opciones, pero la mayoría lo abordará de manera similar. 

El software le permitirá ingresar manualmente el valor de exposición de cada imagen si no puede reconocerla automáticamente.  Por lo general, también tendrá opciones como Corregir la aberración cromática, Reducir el ruido y Reducir el efecto fantasma. Todo esto puede ser muy útil ya que son problemas comunes con HDR, así que no temas jugar con los controles deslizantes para ver qué mejora tu imagen. 

Una vez que tienes las cosas como quieres, tu software combinará las exposiciones en una imagen de 32 bits y probablemente se vea bastante horrible. Eso es normal, así que no te preocupes, es donde entra el mapeo de tonos. Aquí realizará ajustes para ajustar su imagen, eligiendo si desea mejorar los detalles, comprimir más los tonos y dónde reducir o aumentar la saturación.

Problemas potenciales 

Movimiento

Como tomará al menos tres imágenes para obtener una imagen HDR, tiene sentido evitar el movimiento. Si algo se mueve, incluso un árbol en la brisa, entonces tiene sentido que no estará en la misma posición para todas las fotos y se verá borroso o extraño en la mezcla final.

Sobre saturación

Si una escena está llena de color o alto contraste, el uso de HDR intensificará eso, a menudo en detrimento de la imagen. Podría ser necesario desaturar su imagen después de que la haya procesado, para quitarle el borde. Del mismo modo, en áreas de bajo contraste o color, puede terminar con un aspecto plano y lechoso de sus imágenes, 

Problemas de computadora

Si está procesando muchas imágenes RAW de gran tamaño, su computadora puede tener problemas.  Asegúrese de que las actualizaciones programadas no se inicien durante el procesamiento y de que tenga la memoria disponible para poder hacer frente a lo que está haciendo.  Las computadoras de hoy en día son excelentes para lidiar con grandes volúmenes de imágenes de gran tamaño, pero aún así puede encontrar que su software de edición se detiene si le pide demasiado. 

Los mejores consejos para conseguir fotos HDR

  1. Use un trípode para mantener su cámara quieta.
  2. Configura tu cámara en AEB para capturar tus imágenes.
  3. Mantenga sus exposiciones muy juntas, no más de dos o tres paradas.
  4. Tome más imágenes para obtener un rango dinámico más amplio.
  5. Haga uso de las herramientas en su software de fusión HDR y trabaje de forma conservadora para evitar ese aspecto "de dibujos animados" a menudo asociado con HDR.

Recursos adicionales

Reflexiones finales

Con frecuencia, el HDR se juzga mal y los fotógrafos pueden ser un poco tontos al respecto. Sin embargo, no dejes que eso te desanime, usar la mezcla HDR de la manera correcta puede producir algunas imágenes realmente increíbles. Los mejores no se reconocen instantáneamente como una mezcla HDR.

La clave para un HDR con una excelente apariencia es primero hacer el mejor trabajo posible al tomar fotos. Esto significa evitar el movimiento para que no te quedes fantasma y tomes más fotos con las exposiciones más cercanas para aprovechar el mayor rango dinámico que puedas.

Cuando mezcles, no te limites a la configuración estándar. Son un gran comienzo, pero solo un comienzo: debes jugar con los controles deslizantes hasta que te sientas cómodo con lo que hacen y los efectos que logran. Recuerde que menos es más, y aunque intenta sacar lo mejor de los rangos tonales, debe mantener la saturación, la estructura y los efectos de nitidez al mínimo para mantener una apariencia realista.

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