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5 inspiradoras fotografías submarinas y cómo crear tus propias imágenes

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Spanish (Español) translation by Ana Paulina Figueroa Vazquez (you can also view the original English article)

Las fotografías submarinas tienen un atractivo místico, pero crearlas correctamente requiere tiempo, paciencia y cuidado. Aquí están nuestros consejos para tener éxito con tus fotografías submarinas y un poco de inspiración para que comiences.

Lo que necesitas

Una cubierta impermeable o una cámara a prueba de agua

Hay cámaras a prueba de agua disponibles, especialmente para fotografía subacuática, pero es más probable que quieras usar equipo que ya tienes, en cuyo caso lo más importante es mantenerlo seco y seguro.

Existen cubiertas impermeables para las DSLR y estuches impermeables para teléfonos. Algunas cámaras y teléfonos están marcados como resistentes al agua. Es importante destacar que la resistencia al agua no significa que sea a prueba de agua, y debes leer los detalles para tu marca y modelo en particular muy cuidadosamente. Puede ser que el dispositivo solamente sea a prueba de salpicaduras, y en ese caso sumergirlo no sería bueno.

Lee reseñas antes de que te decidas por una marca y compra de una fuente confiable. Si le das tu confianza a algo para proteger un equipo que vale cientos o tal vez miles de libras entonces necesitas asegurarte de que haga el trabajo que promete.

Iluminación

Tomar fotografías bajo el agua te pondrá bajo algunos desafíos en cuanto a la iluminación. Usar tu flash interno podría ayudar, pero es probable que capte todo tipo de partículas en el agua, lo que los profesionales llaman retrodispersión.

Puedes contribuir a evitar la retrodispersión colocando un flash o luces estroboscópicas más alejadas de la cámara y del sujeto a fotografiar.

La luz natural siempre es una ganadora y muchos fotógrafos del estilo subacuático recomiendan disparar cerca de la superficie cuando puedas, para aprovechar al máximo la luz ambiental.

Un ambiente seguro

Ya sea en una piscina o en el mar abierto, asegúrate de que tu ambiente sea seguro para ti y para los modelos que estés fotografiando.

Si no te sientes seguro nadando, entonces las aguas profundas quizá no sean para ti. La corriente y la temperatura cambiante pueden ser factores peligrosos y es posible que te encuentres en problemas muy rápidamente.

Si verdaderamente debes intentar en mar abierto entonces no vayas solamente por tu cuenta. Tiene sentido llevar a un amigo conocedor del agua o, aún mejor, un amigo entrenado en seguridad en el agua para que mantenga la vigilancia y te permita concentrarte en tomar tus imágenes.

No hace falta decir que siempre debes estar consciente de tu entorno y medio ambiente. Ten cuidado con cosas como rocas resbaladizas o vida silvestre local que pudiera verte como un refrigerio ligero.

Técnica

Practica primero

¡Probablemente es prudente no saltar al agua en el momento en el que llegue tu cubierta impermeable! usar tu cámara de esta manera puede ser difícil y es posible que necesites un poco de tiempo para acostumbrarte, así que tiene sentido hacer eso en tierra firme primero, en donde puedes concentrarte en una cosa a la vez.

Si no has tenido experiencia previa tomando fotografías en primer plano, sería sensato practicar eso primero para que puedas familiarizarte con las configuraciones necesarias y para aprender a lidiar con problemas potenciales, por ejemplo tener poca profundidad de campo.

Si estás preparando una toma en particular con modelos, practica lo que te gustaría lograr en tierra primero, mientras todos se sienten cálidos, secos e incluso con buen ánimo. Si te diriges directamente al agua y nadie está de acuerdo entonces las personas pueden cansarse, sentir frío o volverse irritables muy rápido.

Un tono azul

Mientras más profundo te sumerjas en el agua, menos luz llegará a tu objetivo. Los colores más cálidos son filtrados primero, así que, incluso si usas un flash, es posible que termines con un tinte azul verdoso en tus fotografías.

Puedes resolver esto ajustando el balance de blancos en tu cámara según se necesite, o bien usando la configuración submarina con la que ahora vienen algunas cámaras.

Acércate

Si estás lejos de tu objeto, las probabilidades de que obtengas una fotografía nítida y equilibrada son bajas. El agua obviamente reducirá la visibilidad y la claridad, así que mientras más puedas acercarte, mejor.

El modo macro, o un objetivo macro si estás usando una cámara DSLR, te ayudará a mantener un enfoque nítido al estar cerca.

Composición

En vez de disparar hacia abajo a tu objetivo, intenta hacerlo en línea recta o posicionarte debajo de él y disparar hacia arriba. Además de lograr un ángulo interesante y una composición con más fuerza, esto también te ayudará con la luz de arriba.

Si estás tomando fotografías de un modelo o un animal, recuerda enfocarte en los ojos. Si te falta enfoque en los ojos, no importa si todo lo demás se ve perfecto, la fotografía perderá su impacto.

La ropa del modelo

La ropa suelta se ve genial bajo el agua, pero también puede ser un peligro, enredándose o enganchándose en algo fácilmente.

La ropa ajustada permitirá un movimiento libre y es mucho más segura, pero si prefieres usar la opción del vestido flotante, entonces asegúrate de que no haya nada en lo que la ropa pueda engancharse y potencialmente mantener a la persona bajo el agua. Quizá quieras tener tijeras o un cuchillo en un kit de seguridad contigo, en caso de que necesites cortar para liberar a alguien.

Ten en cuenta que el peso de la ropa afectará la habilidad de una persona para nadar o flotar y, como resultado, es posible que dicha persona se canse mucho más rápidamente.

Sé creativo

No es necesario estar en un lugar de impresionante belleza para tomar una gran imagen submarina. Prueba con algunas alternativas divertidas, como usar tu ducha en casa o dirigirte al exterior durante una llovizna abundante.

Si eres lo suficientemente afortunado de tener tu propia piscina, ésta es un gran lugar para practicar ¡y puedes involucrar a tus amigos en fotos grupales únicas también!. Una piscina pública o un parque acuático pueden ofrecer muchas oportunidades, pero verifica siempre si tienes permitido tomar fotografías. Muchas piscinas públicas prohíben cualquier tipo de cámara junto a las piscinas.

Post producción

Es probable que las imágenes submarinas salgan un poco planas y desaturadas, por las razones que mencionamos previamente. Puede ser tentador subir todos los valores para compensar y terminar con algo que vaya totalmente en la dirección contraria. Incrementa el color y el contraste sutilmente y, cuando hayas mirado la imagen durante mucho tiempo, toma un descanso y regresa más tarde, cuando puedas verla con nuevos ojos.

Problemas potenciales

Empañamiento de la cámara

El empañamiento de tu cubierta o tu objetivo puede ser un problema. Aquí hay algunos consejos para evitarlo:

  • Ten un desecante, como el gel de sílice, en tu hogar
  • Coloca tu cubierta en algún lugar frío y seco, evita el exterior si hay humedad
  • Protege la cubierta cuando no esté en el agua para evitar que se caliente en el sol. Intenta con un paño húmedo o una toalla.

Estabilidad

Mantenerse quieto en el agua es complicado y tu objetivo también estará moviéndose, lo que aumenta la dificultad. Principalmente, la clave para dominar esto es la práctica. Eventualmente te acostumbrarás a las diferencias de tomar fotografías en el agua y encontrarás tu técnica.

Mientras tanto, si verdaderamente no tienes una mano firme, quizá quieras probar con una selfie stick o un monopié. Estos son útiles para grabar videos bajo el agua también, ya que puedes conseguir un paneo más uniforme.

Inspiración

Tortuga marina y buzos

sea turtle and scuba divers
Imagen: Photodune

Esta imagen está perfectamente iluminada y muy bien compuesta. A pesar de que el fotógrafo y el objetivo están en el fondo del mar, han hecho gran uso de la luz ambiental de la parte superior al inclinar la cámara hacia arriba. El espacio vacío lo ocupan los otros buzos, lo que equilibra la fotografía de manera agradable y añade más interés.

Niño nadando

swimming child
Imagen: Photodune

Fotografiar a tu hijo durante lecciones de natación es una manera fantástica de conseguir un retrato inusual y original de él haciendo algo que ama. Asegúrate de consultar con el equipo de la piscina si está permitido, pero si es una lección privada y solamente estás fotografiando a tu propio hijo, es poco probable que haya problemas.

Empresario bajo el agua

underwater businessman
Imagen: Photodune

Sí, has leído bien... un empresario bajo el agua. Cosas que no debieran estar bajo el agua generalmente captan nuestro interés y este es el caso. Este tipo de imagen también crearía un estilo muy único de retrato para una compañía, pero tendrías que contar con un cliente muy confiable ¡y un buen seguro!.

Buzo

Diver
Imagen: Photodune

Esta imagen tiene una cualidad etérea que es simplemente maravillosa. Las aletas alargan el cuerpo casi al punto de lo surrealista y ayudan a atraer nuestra mirada hacia arriba. Nuevamente la luz ambiente es usada aquí para conseguir un gran efecto y parece ser la única fuente de iluminación.

El medio del océano

middle of the ocean
Imagen: Photodune

Las imágenes con una mitad bajo el agua y la otra en la superficie son muy populares, y tú mismo puedes ver el por qué. Si bien la superficie del mar quizá no parezca interesante en sí misma, la vemos desde un ángulo al que no estamos acostumbrados y, aunque habría sido bueno ver más de lo que había bajo el agua, el bloque de color realmente funciona bien, casi creando un efecto de gradiente.

Si no estás listo para sumergirte

Con toda la intención de usar ese juego de palabras, si no estás listo para la fotografía submarina entonces hay una manera sencilla (y seca) de darle a tus fotografías una apariencia de estar en aguas profundas.

Underwater Action para Photoshop de FD-Design agrega texturas, colores y figuras a tu imagen para dar la impresión de estar bajo el agua.

La probé en esta imagen de Photodune:

portrait
Imagen: Photodune

La acción tarda un poco en ejecutarse, casi tres minutos en mi computadora. Incialmente debes crear una nueva capa y pasar el pincel sobre tu sujeto:

Lo he acelerado al principio, pero puedes ver lo complejo que es, con cada parte en una capa separada de una manera no destructiva para que tu imagen original permanezca intacta.

Borré algunas de las burbujas y el color de la cara de la modelo y éste es el resultado final:

after action
El retrato después de haber ejecutado la acción, con tan solo algunas enmiendas menores

Considerando que he hecho muy pocos cambios, creo que es una gran manera de añadir un divertido efecto submarino a tu imagen. ¡Y te mantendrás cálido y seco para iniciar!.

Los mejores consejos para obtener fotografías submarinas

  1. Compra cubiertas de confianza para tu equipo: lee las críticas
  2. Lleva luz artificial, si puedes
  3. Mantente seguro, no importa si es en la piscina o en el océano
  4. Practica poses en tierra primero, para no agotar a tus modelos
  5. Toma las fotografías de cerca y hacia arriba en donde sea posible

Algunos recursos adicionales

Consideraciones finales

La fotografía submarina requiere una inversión, tanto en el equipo adecuado como en términos de tiempo. Es poco probable que consigas la toma perfecta en tu primer intento, pero ¿quién lo logra en cualquier aspecto de la fotografía?.

Invierte en una buena cubierta a prueba de agua. He leído cuentos de terror sobre fugas y daños causados por el agua que me hacen querer abrazar mi Nikon y envolverla en algodón absorbente. No puedes proteger contra todo, pero puedes investigar y leer críticas. El viejo adagio "compra barato, paga dos veces" viene a la mente.

Considera tu iluminación. Si estás usando tu flash interno entonces probablemente vas a enfrentar dificultades, como la retrodispersión. Usa luz ambiental en donde puedas, pero si te tomas en serio la posibilidad de adentrarte en la fotografía subacuática, entonces probablemente es conveniente conseguir un par de luces estroboscópicas.

Practica fuera del agua primero, para acostumbrarte a la cubierta/equipo sin los problemas ocasionados por estar en el agua. Si estás trabajando con modelos entonces esto es verdaderamente importante, ya que se cansarán rápidamente y sentirán frío si los mantienes en el agua durante demasiado tiempo.

Recuerda, la seguridad es tu prioridad número uno. Lleva a alguien más contigo si puedes y nunca te arriesgues a fotografiar en un lugar potencialmente peligroso. Ten cuidado con la ropa flotante de tus modelos, que podría restringirlos o engancharlos.

Domina el enfoque en los ojos si estás tomando fotos de vida acuática o de personas. Apuntar hacia arriba te ayudará a conseguir un ángulo interesante pero también a hacer uso de la luz proveniente de la superficie. Acércate tanto como puedas para superar los problemas ocasionados por el agua turbia y en movimiento, y usa un objetivo macro o el modo macro en tu cámara para habilitar el enfoque de cerca.

Limpia tu equipo después de cada uso, particularmente si ha estado en agua salada, y asegúrate de que esté completamente seco. Puede ser útil guardar paquetes de gel de sílice con tu equipo, pero recuerda sustituirlos o secarlos de forma regular.

Finalmente, si amas la apariencia submarina pero no puedes lograr más que remojar los dedos de tus pies en el mar, entonces no te preocupes, intenta un apoyo (no lo llamaremos hacer trampa, pero estamos pensándolo) y usa una acción o valores prestablecidos para darle a tus imágenes un encanto acuático instantáneo.

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