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El ruido en las fotografías digitales: de dónde viene y cómo corregirlo

Read Time: 7 mins

Spanish (Español) translation by Ana Paulina Figueroa (you can also view the original English article)

El ruido digital en las fotografías en realidad puede verse de varias maneras y puede ser causado por diferentes cosas. En este tutorial veremos algunas de las principales causas del ruido en las imágenes y la mejor manera de "tratarlas".

¿Qué es el ruido de imagen digital?

Ruido es el término con el que tendemos a referirnos a cualquier "distorsión" digital, más comúnmente el grano. Todos los dispositivos electrónicos generan ruido y, al igual que el ruido del audio, este crea bits adicionales de información no deseados causados por la estática. Esto se conoce como relación señal/ruido. Aunque obviamente no podemos escuchar el ruido de una imagen.

Grano, ISO y sensores

Hay dos tipos de este ruido, cromático y de luminancia. El ruido cromático causa un aspecto irregular y con manchas en el color, y el ruido de luminancia hace que la imagen se vea granulada.

El ISO es una medida de la ganancia, o amplificación, que tu cámara aplica a tu imagen para producir una fotografía que pueda utilizarse. Los ISO más altos toman la exposición base de tu sensor y, como al aumentar la ganancia de una guitarra eléctrica, la imagen se vuelve más brillante pero la interpretación es menos "limpia" y fiel a la original. Esta es una excelente manera de pensar en ello, ya que la forma en la que suena es exactamente la forma en la que se ve, menos limpia. Toma una fotografía regular durante un día soleado con un ISO muy bajo (100) y obtienes esto:

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Una fotografía tomada durante un día soleado con un ISO de 100

Una imagen muy limpia con un ruido leve y normal visible a una escala del 100%. En el otro extremo del espectro, compara esto con una fotografía durante un día soleado normal con un ISO de 6400:

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Una fotografía tomada durante un día soleado con un ISO de 6400

Obtienes una gran cantidad de ruido a una escala del 100% y también es visible al hacer un alejamiento. Esto habría sido aún peor en una cámara con sensor de recorte, como explicaré en breve.

Si subexpones tu imagen y luego intentas aclararla en la postproducción, esto es esencialmente como incrementar el ISO pero con un mayor efecto. Digamos que algo se captura con un ISO de 800 pero aún está subexpuesto, se vería peor en postproducción que si lo hubieras capturado expuesto correctamente a 1600. Ben Lucas tiene un excelente consejo rápido sobre cómo lograr una exposición correcta.

Otras causas del grano

Características del sensor

Esto está directamente relacionado con el ruido del ISO. Los sensores más pequeños captan menos luz, por lo que tienes menos flexibilidad al aumentar tu ISO. Los sensores más grandes captan más luz, lo que significa que se adaptan mucho mejor a las situaciones en las que hay poca luz, por lo que puedes usar un ISO más alto y obtener un grano menos visible. Sin embargo, un sensor con muchos receptores empaquetados en él también producirá más ruido. Esto se debe a que, mientras más receptores tengas, más pequeños tendrán que ser para que todos quepan en el sensor, y por lo tanto cada uno captará menos luz.

Calor

La temperatura puede afectar el ruido producido, aunque te resulte difícil de creer. Significa que es más probable que obtengamos una imagen más granulada con nuestras DSLR en verano que en invierno. Esto también puede suceder con exposiciones prolongadas, ya que la cámara trabaja durante largos períodos de tiempo.

Estática

Cuando tienes tu obturador abierto durante un rato a lo largo de una exposición prolongada, esto puede causar una acumulación de estática que produce ruido en tu imagen. Muchas cámaras tienen una opción de reducción de ruido específicamente para exposiciones prolongadas, pero esto requiere que la cámara dispare dos veces, por lo que tienes que esperar el doble de tiempo.

Ruido "sal y pimienta" o ruido de pico

A veces, el proceso de convertir de analógico a digital, como al escanear una imagen, ocasiona la aparición de píxeles blancos en áreas oscuras y viceversa.

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El ruido "sal y pimienta" puede ocurrir al convertir de analógico a digital

Es difícil de ver aquí, ya que es una imagen bien escaneada, y por la naturaleza misma de una fotografía antigua ya tendrá algunas manchas de todos modos; pero así es como se ve.

Aberración cromática (AC)

Algunas veces conocida como "fringing" ("bordeo"), la aberración cromática es la distorsión causada por la lente esta vez, en lugar de la cámara, pero pese a eso es información adicional no deseada. A medida que la luz pasa a través de los elementos de vidrio y plástico en tu lente, los colores se doblan de diferentes maneras, y algunas veces pueden ser incapaces de transmitirlos como deberían y no pueden llevarlos al mismo plano focal. Esto se manifiesta como líneas de color, usualmente a lo largo de los bordes de los objetos, personas o edificios, ya que es ahí en donde los cambios de color ocurren naturalmente, en donde van de claros a oscuros.

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Un ejemplo de aberración cromática axial

Hay dos tipos de AC, la axial (o longitudinal) y la transversal (o lateral). La axial ocurre cuando los colores no convergen en el mismo punto y da como resultado un borde alrededor de las orillas a lo largo de toda la imagen. Se puede reducir en gran medida usando una apertura más pequeña, por lo que, lógicamente, las lentes primarias de mayor velocidad son más propensas a este tipo de AC.

La AC transversal ocurre cuando los colores se encuentran en el mismo plano focal pero en puntos diferentes, ya que han entrado en ángulo. Este borde solamente es visible cerca de las esquinas de la imagen y no puede evitarse bajando la apertura de la lente. Esto es más común con lentes más anchas y con aquellas de menor calidad.

Reducción y eliminación del ruido

El ruido no puede ser eliminado; en cierta medida, siempre es parte de las fotografías. Sin embargo, en la mayoría de los casos es posible mejorar la apariencia del ruido para que no sea una distracción. Tenemos una sección de tutoriales dedicada a la eliminación y reducción del ruido, incluyendo paquetes de software a la medida y ajustes sencillos en Photoshop o Lightroom. Aquí tienes algunos para que comiences:

Conclusión

Es muy probable que el ruido de imagen digital aparezca en algunas fotografías. En la mayoría de los casos es culpa de las cámaras, no nuestra, ¡hurra! Sin embargo, si aprendes qué es lo que causa ciertos tipos de ruido, puedes tomar medidas para reducir su apariencia antes de llegar a la postproducción.

  • Un ISO alto causa la aparición de grano, pero aún así es mejor seleccionar un ISO más alto en la cámara que corregir una imagen subexpuesta en postproducción.
  • El tamaño y características de tu sensor tendrán un impacto sobre qué tan granulado se ve algo en condiciones de luz baja. Los sensores más pequeños no pueden ajustarse a los ISOs altos.
  • Las exposiciones prolongadas a menudo son una causa de grano debido a la estática y al calor. Intenta usar tu herramienta de eliminación de ruido de larga exposición integrada en la cámara.
  • Al escanear una imagen, hazlo con la mayor calidad posible para que tengas las mejores posibilidades de reducir el grano "sal y pimienta".
  • Consulta reseñas de lentes antes de comprar para ver si son propensas a la AC; algunas de las más baratas lo son.

Finalmente, cuando el ruido aparezca, ¡no entres en pánico! Simplemente echa un vistazo a la gran variedad de tutoriales que tenemos para ayudarte a reducir o eliminar ruido (¡o incluso añadir más!) en la postproducción.


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